Los novatos de la súper fórmula que superaron las expectativas

Si hubieras echado un vistazo a la clase de novatos de la súper fórmula 2021 al comienzo de la temporada y hubieras adivinado quién prevalecería, probablemente habrías optado por Ritomo Miyata.

Después de todo, el campeón de Super Formula Lights, Miyata, se acercó a TOM’s como reemplazo de Nick Cassidy e incluso se clasificó para la primera fila en su primera aparición en la categoría senior como reemplazo de Kazuki Nakajima en Okayama el año pasado.

Pero aunque Miyata no llegó al podio en una campaña frustrante durante todo el año, otros dos novatos con menor reputación que llegaron a la temporada lo superaron bastante bien: el piloto de Mugen Hiroki Otsu e Ingings Sena Sakaguchi.

Otsu ganó el premio al Novato del Año y una victoria en la carrera, fue solo uno de los cuatro pilotos que se mantuvo en el escalón más alto del podio durante todo el año, fue una de las agradables sorpresas de la temporada, considerando que era un cierto Nivel de el escepticismo indicó que, al entrar en la campaña, haría un mejor trabajo que su predecesor de Mugen, Ukyo Sasahara.

Después de todo, Otsu, cinco años mayor que sus homólogos novatos, no tenía mucho del monoplaza de Fórmula 1 más joven con su última victoria en la Fórmula 3 All-Japan en 2017. Pero es justo decir que los 27 años- El viejo protegido de Honda casi maximizó sus posibilidades, culminando con la victoria en una carrera afectada por el clima en Motegi en octubre.

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Su ingeniero jefe Ryan Dingle quedó impresionado por el progreso de Otsu a lo largo de la temporada, entre otras cosas, lo que le valió el sexto lugar en la clasificación final y una primera victoria para el Mugen # 15 desde el doblete de Pierre Gasly en 2017.

“Otsu es un tipo muy sencillo, muy accesible, y creo que [Tomoki] Nojiri lo tomó un poco bajo su protección y le enseñó ”, dijo Dingle a Motorsport.com. “Tiene algunos aspectos de su conducción que son únicos para él y, finalmente, conseguimos el coche como él quería en la segunda mitad del año.

“En Fuji [in the opening round] se dañó el alerón delantero en la curva 1, pero teníamos el ritmo para estar entre los cinco primeros en esta carrera. En Motegi saltó la acera por primera vez, tuvo un problema y perdió algunos lugares allí. Pero aparte de estos incidentes, casi no se equivocó. Estaba muy tranquilo cuando ganó en Motegi, no parecía un novato controlando esta carrera “.

En una temporada normal, la contribución de Otsu habría sido suficiente para garantizar a Mugen el campeonato de equipos. Pero dado que Nojiri y Otsu estaban ingresando efectivamente como “equipos” separados de un solo auto (como resultado del apoyo del Equipo Goh al auto # 15), el premio fue para el equipo Toyota Impul.

“Fue realmente decepcionante no ganar el título por equipos porque creo que trabajamos mejor como equipo que nadie”, dijo el canadiense Dingle, con sede en Japón. “Nojiri fue muy fuerte y teníamos estos datos como referencia, pero creo que desempeñamos un papel en ayudar a explorar ciertas direcciones de configuración.

“Siempre tuvimos una manera de hacer que los dos autos volvieran a un nivel respetable de desempeño, y eso es porque los dos equipos de ingenieros siempre han trabajado juntos. El auto de Nojiri siempre fue rápido, pero hubo ocasiones en las que se refirieron al auto número 15. Y esta fuerza hizo que los dos autos del equipo fueran consistentes “.

Otsu no solo fue confiable en las carreras, también fue uno de los calificadores más consistentes en el campo, obteniendo cinco de seis oportunidades en la Q3. Pero aparte de su pole en Motegi, que fue el único piloto que condujo en una pista seca con slicks, nunca logró clasificar por encima del séptimo lugar, lo que su ingeniero admite como un punto débil.

“Si miras la clasificación, fue bastante consistente en la Q3, pero dio el último paso en la Q3 [was a problem]”Admitió Dingle. “Aquí es importante mucha experiencia, y las combinaciones conductor-ingeniero realmente importan, porque los ingenieros saben lo que necesita el conductor cuando cambia la ruta.

“En retrospectiva, tomamos algunas decisiones equivocadas en la Q3, pero aprendimos de ellas y si tenemos la oportunidad la próxima temporada, estaremos mejor”.

El piloto que Otsu derrotó por estrecho margen tanto en el premio al Novato del Año como en la victoria en Motegi fue Sakaguchi, quien fue seleccionado junto con la estrella del año pasado Sho Tsuboi para reemplazar al dos veces campeón retirado Hiroaki Ishiura en el equipo Inging Toyota para reemplazarlo.

Mientras Tsuboi tropezó con el pit sin la guía del veterano Ishiura, Sakaguchi prosperó bajo la tutela del ingeniero Kotaro Tanaka, quien se mudó de Kondo Racing a Inging a principios de este año.

“Es su primer año de carreras en la Super Fórmula, así que al principio le dejé probar cosas diferentes sin preocuparme por los tiempos de vuelta”, dijo Tanaka sobre Sakaguchi en una entrevista con la edición japonesa de Motorsport.com. “Le dejé claro que ‘esto pasa cuando juegas con eso’.

“A veces hay momentos en que las cosas no salen bien, pero siempre digo [to him]”Eres un principiante, así que no tengas miedo de intentarlo”. Como es su primer año, los resultados no son tan importantes, le digo que tiene que brillar “.

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Aun así, Sakaguchi impresionó en su primera temporada con dos segundos puestos (aunque ambos en condiciones mixtas) en Autopolis y Motegi.

“Creo que es básicamente un piloto rápido y puede dar buenos comentarios incluso si a veces comete errores”, continúa Tanaka. “No es pasivo; tiene ideas claras sobre cómo debe comportarse el automóvil, y nos las cuenta. Creo que es un punto importante para un buen piloto. Si hay problemas, podemos resolverlos antes “.

Tanaka lo sabe todo sobre ganar títulos en la Super Fórmula, ya que trabajó con campeones como Loic Duval, Ralph Firman y Tom Coronel en la era de la Fórmula Nippon. Para que Sakaguchi agregue su nombre a este cuadro de honor, Tanaka cree que el ingrediente que falta no es la velocidad pura, sino el hambre pura.

“Los corredores pierden rápidamente su ventaja cuando pierden la motivación para pelear”, dijo Tanaka. “Cuando dejas de mirar hacia adelante, tiendes a ganar. Hay muchos pilotos rápidos en la Super Fórmula, por lo que solo puedes convertirte en campeón si tienes hambre y eres codicioso “.

Cobertura adicional de Kenichiro Ebii

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