Los precios de los autos usados ​​se están deslizando desde alturas elevadas

DEARBORN, Michigan – Durante meses, cualquiera que fuera a un concesionario en busca de un automóvil usado podía ser perdonado por hacer un tiro doble y luego salía directamente del estacionamiento.

Los precios habían aumentado más del 40% de sus niveles justo antes del brote de la pandemia del virus a un promedio de casi $ 25,000. El número de vehículos en oferta se había reducido. ¿Y esperanzas de negociaciones de precios? Suerte con ello.

Pero ahora ha surgido un rayo de esperanza. La aparentemente interminable serie de altísimos precios de los automóviles usados ​​parece estar llegando a su fin.

No es que nadie deba esperar gangas. Aunque los precios promedio al por mayor que pagan los comerciantes están cayendo gradualmente, es probable que se mantengan cerca de niveles récord. Asimismo, los precios minoristas para los consumidores. La oferta sigue siendo escasa. Y aunque la demanda ha disminuido un poco, un flujo constante de compradores podría mantener los precios inusualmente altos durante algunos años más.

“Es una solución a corto plazo”, sugirió Paul Sugars, gerente de ventas de vehículos usados ​​en Jack Demmer Lincoln en Dearborn, Michigan. “Los compradores están sentados en la cerca esperando a ver qué pasa”.

Sugar debería saberlo. A medida que el tráfico de peatones y de Internet disminuyó en su concesionario en las últimas semanas, comenzó a bajar los precios de algunos de los 70 autos usados ​​en su propiedad. Ahora, dice, los compradores están regresando.

Una de ellas es Jessica Pitts de Detroit, quien comenzó a comprar un auto usado el año pasado después de que su auto se averió. Pero a medida que los precios subían cada vez más, Pitts retrasó su compra. Sin embargo, no hace mucho, después de que Sugars redujo el precio de un Lincoln MKC rojo que había visto, llamó la atención de Pitts.

“Eso me llamó la atención”, dijo. “El precio bajó un poco”.

El SUV compacto rojo de 58,000 millas le costó a Pitts alrededor de $ 27,500, en comparación con solo $ 28,000.

El regreso de compradores como Pitts ha llevado a los expertos a creer que la demanda será lo suficientemente alta como para evitar una fuerte caída en los precios de los autos usados. Una razón es la oferta todavía baja. Según Cox Automotive, los concesionarios solo tenían suficientes vehículos el mes pasado para satisfacer la demanda durante 34 días, 11 días menos que el mismo mes de 2019, el último año considerado normal para las ventas de automóviles usados.

Pocos creen que la leve disminución de los precios de los automóviles usados ​​presagia una desaceleración o una reversión de la inflación general en toda la economía. Aparte del precio de la madera, que inicialmente se disparó y luego volvió a bajar a la tierra, muchos bienes, componentes y servicios, desde semiconductores y gasolina hasta ropa, comida de restaurantes y electrodomésticos, se han vuelto cada vez más caros. Asimismo, los costos laborales, ya que la escasez de mano de obra en muchas industrias ha llevado a los empleadores a aumentar los salarios.

Aún así, la Reserva Federal, encabezada por Jerome Powell, cree que la inflación eventualmente disminuirá una vez que se resuelvan los cuellos de botella de la oferta. Los inversores en bonos parecen estar de acuerdo. El rendimiento de la deuda pública a diez años de referencia, que generalmente refleja las perspectivas de inflación, ha estado cayendo en las últimas semanas, lo que sugiere que los inversores siguen más preocupados por la perspectiva de una desaceleración económica que por una inflación creciente.

Hasta que la pandemia aplanó la economía en marzo de 2020 y la oferta de autos nuevos y usados ​​se redujo, los precios promedio al por mayor de autos usados ​​de los concesionarios aumentaron solo ligeramente cada año. Los precios promedio cayeron brevemente en abril del año pasado, luego aumentaron más del 60% a un máximo en mayo de este año, según datos de Manheim, un grupo de casas de subastas donde los concesionarios compran vehículos.

Cualquier disminución, por pequeña que sea, sería un alivio para los compradores. En junio, el precio de lista promedio de un automóvil usado era un poco menos de $ 25,000, un récord. Los precios subieron tanto que, contrariamente a la intuición, algunos coches usados ​​de 2 años en condiciones nuevas se vendieron por más del precio de etiqueta.

Los compradores de bajos ingresos se ven particularmente afectados. Aquellos que se vieron obligados a comprar un automóvil usado para ir al trabajo a menudo se limitaron a vehículos de 100,000 millas o más. Aún así, el precio promedio de incluso estos vehículos aumentó un 31% el año pasado, a $ 16,489, según Edmunds.com. Comprar un automóvil, cualquier automóvil, quedó fuera del alcance de muchos.

Algunas de las subidas de precios fueron impulsadas por los pagos de estímulo del gobierno que llegaron en marzo cuando una familia de cuatro miembros calificada podría recibir $ 5,600. Los precios de venta de automóviles usados ​​aumentaron tanto que representaron alrededor de un tercio del aumento total en el índice de precios al consumidor de EE. UU. En abril, mayo y junio. En junio, Los precios de segunda mano aumentaron un récord del 10,5%, ayudó a impulsar la inflación al 5,4% interanual. Ese fue el mayor aumento de este tipo desde 2008.

Desde finales de junio hasta julio, los compradores de automóviles usados ​​habían visto suficiente. Muchos decidieron esperar a que acabara la locura y su retirada provocó una ligera caída de los precios mayoristas. Los comerciantes temían haber pagado demasiado por los vehículos en su propiedad. Algunos empezaron a bajar los precios.

“El frenesí ha terminado, por lo que el inventario está comenzando a acumularse un poco”, dijo Michelle Krebs, analista de Cox Automotive. “Por lo general, los precios de los automóviles usados ​​bajan después de los reembolsos de impuestos y las revisiones económicas”.

Alex Yurchenko, vicepresidente senior de datos de Black Book, que supervisa los costos de los vehículos, cree que los precios continuarán cayendo, pero se mantendrán muy por encima de los niveles de 2019 durante algunos años más. Después de todo, cree, los precios seguirán cayendo a medida que la oferta alcance la demanda.

Jonathan Smoke, economista jefe de Cox Automotive, advierte que se espera que los precios de los autos usados ​​bajen antes de la pandemia.

“Eso”, dijo, “requeriría una fuerte caída de la demanda y un aumento simultáneo de la oferta. Es probable que no suceda”.

Todo el loco ciclo de precios comenzó con el estallido de la pandemia cuando muchos estados hicieron pedidos para quedarse en casa. Los precios se desplomaron y los fabricantes de automóviles cerraron sus fábricas durante ocho semanas. La caída resultante en el suministro se produjo junto con muchos consumidores enjaulados que querían un vehículo nuevo o usado para ir al trabajo o conducir sin hacer contacto con los demás.

Si bien las plantas automotrices cerraron en abril y mayo del año pasado, los fabricantes de chips de computadora cambiaron la producción para satisfacer la fuerte demanda de computadoras portátiles, dispositivos de juego y tabletas. Esto resultó en una escasez de chips de grado automotrizque sigue siendo un problema agudo que puede no resolverse hasta el próximo año.

Con un número decreciente de automóviles nuevos y una gran demanda, el aumento resultante de los precios de los automóviles nuevos llevó a muchos compradores al mercado de segunda mano. Su demanda redujo la oferta y también elevó los precios de los autos usados.

Algunos concesionarios de automóviles nuevos se han quedado sin los modelos más vendidos de camionetas y SUV grandes. En el caso de algunos modelos, hay un número limitado de vehículos en los concesionarios que la demanda de los consumidores puede satisfacerse durante ocho días. Los fabricantes prefieren tener existencias durante 60 días para ofrecer una buena selección.

Ernie García, director ejecutivo de Carvana, un automóvil usado recién llegado, dijo que demasiadas variables hacen imposible predecir a dónde irán los precios de los automóviles usados ​​a partir de aquí. Podrían disminuir a medida que se resuelvan la escasez de chips y otros cuellos de botella de la cadena de suministro y bajen los precios de los automóviles nuevos. Pero podrían volver a dispararse en determinadas circunstancias.

“Será difícil que los precios de los automóviles se normalicen nuevamente hasta que normalicemos la cadena de suministro del fabricante de automóviles”, dijo García.

Cualquiera que predijo los precios de los automóviles el año pasado, dijo, “se equivocó con bastante rapidez”.

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