Mercedes-Benz SL Retro First Drive

El SL es probablemente la placa de identificación de Mercedes-Benz más conocida. Es sin duda el más duradero. Si bien la Clase S y la Clase E pueden rastrear sus raíces más atrás, los autos a los que recurrían no se llamaban S o E. La SL siempre ha sido la SL, deporte fácil (Deporte ligero) en el lenguaje, aunque solo sea de nombre, ya que el importador estadounidense de Benz, Max Hoffman, recomendó la marca en 1954 para producir una versión para el consumidor de su gran piloto de carreras de alas de gaviota radical. A diferencia del Porsche 911 (pero al igual que el Chevrolet Corvette), el diseño también ha evolucionado con el tiempo para ser siempre conscientemente y ejemplar para su época.

Mientras que el SL de séptima generación se prepara para la presentación a finales de este año, Mercedes aprovechó la oportunidad ofrecida por el reciente Concurso de Elegancia de Pebble Beach para mostrar esta extensa historia de modelos y una selección de cinco SL inmaculados antiguos de su colección heredada que normalmente se encuentra en el Mercedes. -Benz Classic Center en el sur de California. Dado que otro periodista se tomó el tiempo de explorar las carreteras secundarias de la península de Monterey en el W113 (1963-1971) y pasó mucho más allá de su espacio asignado, solo tuve la oportunidad de conducir cuatro de ellos. Sé pobre de mí. Pero eso era prueba suficiente de por qué SL sobrevivió y prosperó durante siete décadas.

SL 55 AMG (R230, 2001-2011): Comencé con lo que posiblemente podría ser la parte inferior de la gama SL y la marca Mercedes en general en los Aughties, con este SL 55 AMG 2003 y su V8 ​​sobrealimentado de 5.5 litros que producía casi 500bhp. Sin embargo, fiel a su época, el interior de este roadster rojo sobre rojo con poco kilometraje tenía algunos adornos y decepción. Y aunque su diseño es más coherente que el del actual SL, que pronto será reemplazado, eso no dice mucho. Después de todo, fue el único SL que recibió un cambio de estilo significativo a mitad de ciclo, no es que haya mejorado las cosas. Sin embargo, había algo dinámico y directo en el comportamiento de conducción. Me alegro de no haber tenido que intentar descifrar los botones pegajosos, parecidos al plástico, que cubrían el interior.

SL500 (R129, 1989-2001): que diferencia hace un año. Este SL 500 2001 era un coche ejecutivo inmaculadamente conservado, con poco más de 5.000 millas en el reloj y cada golpe se sentía como la guinda del pastel. Equipado con la rara “Silver Arrow Edition” con pintura clásica alemana Racing Silver y llantas BBS tontas y contemporáneas, fue el punto culminante y la versión de despedida de esta generación SL que recordó apropiadamente el legado de la placa de identificación. Con poco más de 300 caballos de fuerza de su V8 ​​de 5.0 litros, no era exactamente un chirrido de neumáticos, especialmente porque asume la característica de Mercedes antiguo sin latigazo cervical de comenzar en segunda velocidad. Pero si toca la palanca de cambios con muescas en 1 y pasa los engranajes, responderá. Analógico, atractivo y representativo de una época en la que los ingenieros de Mercedes competían entre sí en equipos para desarrollar las mejores soluciones independientemente de los costos, se siente tan sólido a los 20 como a los 50.

380 SL (R107, 1971-1989): En la década de 1980, Mercedes decidió que los compradores estadounidenses necesitaban un V8 de 3.8 litros y bajas emisiones. Con una potencia de sólo 155 CV, este motor tenía menos potencia que cualquier otro SL que manejáramos. Pero de alguna manera eso no me molestó. Esta generación de SL tiene todas las características relevantes de un verdadero clásico, incluido un volante con un diámetro similar al de una tapa de registro y un mecanismo de dirección que elimina mágicamente cualquier sensación de la carretera. Conducir es una reminiscencia de la experiencia de pilotar un Buick Reatta, increíblemente ligero y levitando, aunque obviamente está construido mucho más resistente que cualquier cosa fabricada en Lansing. No tenía prisa detrás del volante, y tú tampoco deberías. El emblema eterno de la riqueza discreta, compre uno antes de que se convierta en invaluable y siempre tendrá servicio de estacionamiento frente a cada estacionamiento.

300 SL Roadster (W198): Guardé lo mejor para el final. Si bien quitar el techo de un ala de gaviota elimina las puertas del mismo nombre, no hace nada para disminuir el estado de fugitivo alienígena de ese automóvil. En 1957, este descapotable tenía un motor de cuatro tiempos con inyección directa de carreras, el primero en un vehículo de producción. Su seis en línea tenía 215 caballos de fuerza, y con la única transmisión manual en cualquier SL que manejáramos, podría usar cualquier pony en las calles secundarias de Pebble Beach. De hecho, coches como este habrían circulado aquí a mediados de siglo. Deslizar este roadster de $ 1.3 millones a través de las cuatro muescas en sus engranajes de bola de marfil fue tan agradable y gratificante como cualquier experiencia de manejo que haya tenido, una experiencia mágica de un vehículo de primera clase que desea ser maltratado. Girar el volante con bordes de marfil sin ayuda proporciona un entrenamiento decente para la parte superior del cuerpo. Si toca cualquier dispositivo de conmutación, moleteado y torpe como todo lo que el Dr. Se inventó Frankenstein: siéntete conectado a la tierra de la que se extrajo el metal. No es un grito, pero recompensa la práctica y la conducción extenuante con algo que va más allá de la satisfacción. Espero que el nuevo SL tenga una décima parte de su encanto innato e improbable y su pura gloria.

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