Por razones de seguridad, necesitamos legalizar los haces móviles adaptables

La tecnología de los faros de hoy es asombrosamente buena. Sin embargo, no sabía lo bueno que podría ser hasta que conduje un Porsche 911 Turbo en 2021. Sé que este es un gran bocado extraño de un automóvil que va entre 0 y 60 mph en solo 2.7 segundos, pero este no era un 911 cualquiera. turbo. Porsche déjame pasar una semana en una Especificación europea 911 Turbo: tenía registros alemanes y todo.

Por lo general, hay una serie de diferencias entre los automóviles europeos y estadounidenses, pero la más importante es la tecnología de los faros. Es posible que muchos de nosotros no lo sepamos, pero perdemos mucho tiempo en los EE. UU. En lo que respecta a las características avanzadas de seguridad de los faros delanteros. El problema se puede solucionar, pero nuestros reguladores federales deben actuar. Mi semana en este Porsche alemán adicional me convenció de que necesitamos estos reguladores para llegar allí.

Este 911 Turbo estaba equipado con la opción de faros delanteros PDLS Plus Matrix Design de primera clase de Porsche. Utiliza 84 LED controlables individualmente en un módulo de matriz de tres filas. Este hardware permite una distribución de luz extremadamente precisa, por lo que Porsche incluye funciones como “luz de carretera enmascarada” y “control antideslumbrante adaptativo”, que no están permitidas en los EE. UU. Debido a nuestras regulaciones de faros delanteros. Otros fabricantes como Audi, Mercedes-Benz y otros ofrecen faros similares fuera de los Estados Unidos.

¿Qué los hace mucho mejores que nuestros faros actuales? El siguiente gráfico muestra mejor la “luz de carretera enmascarada”.

En esencia, las luces altas nunca se apagan completamente por la noche cuando se conduce por una carretera oscura. En lugar de funcionar como un interruptor de encendido / apagado como todas las luces altas actuales de EE. UU., Porsche simplemente oscurece los LED (una fracción de los 84 disponibles) que de otro modo brillarían a los ojos de los conductores que se aproximan. El sistema usa cámaras y sensores para detectar otros autos en la carretera y puede rastrear una abertura perfectamente oscurecida para los otros autos, mientras ilumina cualquier otro lugar. Verlo en acción por primera vez se siente mágico. Las luces descienden vívidamente hacia la izquierda cuando se acerca un automóvil, pero permanecen brillantes en la parte superior derecha y brillan en la calle y al costado como si las luces todavía estuvieran encendidas. Tan pronto como pasa el automóvil que viene en sentido contrario, las luces de la izquierda vuelven a su configuración completamente iluminada.

Seguir a otros coches también se vuelve más seguro. La luz alta corta un rectángulo de sombra perfecto en los autos que estoy siguiendo, pero permanezca en ambos lados para que pueda ver hacia adelante y alrededor del auto que está justo enfrente de mí. La luz adicional podría ayudarme fácilmente a elegir un ciervo u otro animal para esconderme en las sombras junto al camino. Es especialmente potente en las curvas, ya que la luz sigue al coche de delante en la curva y solo se queda un paso atrás para no deslumbrar al conductor.

Independientemente de la situación, estas luces iluminan más carreteras con una eficacia significativamente mejorada que las luces de un automóvil estadounidense. Hizo que conducir de noche fuera menos estresante y, sin duda, más seguro para mí y para los demás conductores.

Y luego está el “control de deslumbramiento adaptativo para personajes”. ¿Sabe con qué frecuencia la luz de carretera se refleja en las señales de tráfico y lo ciega por un momento? Eso no sucede con estas luces. Las mismas cámaras y sensores pueden detectar señales de tráfico y atenuar los LED que las apuntan a un nivel aceptable de brillo a medida que se acerca a ellas. Así, puede pasar las señales con las luces encendidas y no quedar cegado temporalmente por una luz intensa. ¡Mega genial!

En pocas palabras, se siente como un crimen que nuestras regulaciones actuales no permitan a los fabricantes operar este tipo de luces en los Estados Unidos. “Estos tipos de luces” son referidos por la mayoría como haces móviles adaptables, y hasta este punto lo son. El lenguaje exacto que los fabricantes retienen dentro de este conjunto de reglas establece específicamente que los faros deben tener una luz de cruce especial y una luz de carretera especial en con el fin de cumplir y aprobarse para el tráfico por carretera. En este caso, estos rayos adaptativos no deben desarrollar todo su potencial. Porsche y otros pueden integrar el hardware en los vehículos que se venden aquí, pero deben funcionar como dos configuraciones pasivas: luz de cruce y luz de carretera, sin nada intermedio. Sí, la tecnología de unos pocos automóviles estadounidenses seleccionados está en su lugar. Solo se limita al software para que funcione como un faro tradicional hasta que se cambien las regulaciones.

Desafortunadamente, este lenguaje normativo arcaico (desarrollado en la década de 1960) hace que los automóviles sean menos seguros para conducir de noche en los Estados Unidos en la actualidad. Es por eso que la NHTSA necesita cambiar de marcha y legalizar las vigas adaptables del chasis. Toyota había solicitado originalmente un cambio en las regulaciones de NHTSA para habilitar vigas de chasis adaptables ya en 2013. Algunas noticias positivas vino de NHTSA en 2018ya que la agencia dijo que quería cambiar las reglas para permitir estas luces. Sin embargo, hasta la fecha, no ha habido una decisión final y todavía no se permiten los haces móviles adaptables.

Le pedí a la NHTSA las últimas noticias sobre el tema y las recibí en respuesta de un portavoz de la NHTSA.

“La primera prioridad para NHTSA es la seguridad. Estamos comprometidos a reducir el número de lesiones y muertes en nuestras carreteras. La NHTSA regula las lámparas, los dispositivos reflectantes y los dispositivos relacionados a través de la Norma Federal de Seguridad de Vehículos Motorizados (FMVSS) No. 108. El propósito de esta norma es reducir el número de accidentes y lesiones resultantes de accidentes de tránsito mediante la iluminación adecuada de la carretera y mejorar la visibilidad de los vehículos de motor en la vía pública.

“La NHTSA está trabajando para finalizar un proceso de elaboración de reglas para permitir que ADB se implemente [adaptive driving beams] en los Estados Unidos. Como agencia basada en datos y basada en la ciencia, la NHTSA primero debe recopilar datos y realizar investigaciones para medir el alcance de los problemas de seguridad y determinar dónde se encuentran los mejores beneficios de seguridad, especialmente cuando se consideran medidas regulatorias federales para cambiar o renunciar a la seguridad de los vehículos motorizados. Estándares (FMVSS). La NHTSA se centra en mejorar la seguridad de FMVSS al tiempo que reduce el riesgo de consecuencias no deseadas que pueden crear riesgos de seguridad o causar daños. Los datos y la ciencia sólida son esenciales para este fin. “

A primera vista, parece que algo podría moverse en un futuro próximo. Sin embargo, es difícil mostrar mucho optimismo cuando los fabricantes llevan ocho años pidiendo lo mismo y todavía no tienen permiso. Le pregunté a Toyota si tenían alguna actualización sobre lo que habían escuchado de la NHTSA. Un portavoz de Toyota nos envió lo siguiente.

“Habíamos escuchado que las reglas de la NHTSA se emitirían bajo la administración anterior, pero no lo hicimos. Según lo entendemos, la nueva administración revisará la regla. “

Básicamente, está esperando que la NHTSA tome una decisión del presidente Biden. Aún no se ha definido cuándo sucederá, ya que la NHTSA no ha establecido un cronograma.

Es imposible exagerar lo mucho que mejoraron estas luces al conducir de noche. Otro viaje nocturno en un Volkswagen Golf R 2022 europeo con tecnología de faros similar lo cimentó solo para mí. Los faros delanteros son un dispositivo de seguridad importante (el IIHS incluso se ha centrado últimamente en el rendimiento de los faros delanteros) y la conducción nocturna podría volverse rápidamente más segura si el gobierno actúa. Además, existe un enorme potencial que va más allá de la luz de carretera adaptativa y la atenuación de las señales de tráfico. Se podrían colocar luces digitales más complejas para resaltar a los peatones al costado de la carretera o en un paso de cebra. Podrían parpadear como advertencia para evitar que las personas caigan a la calle o mostrar varios símbolos de advertencia en el suelo para las próximas zonas de construcción y el mal tiempo. Hay todo tipo de formas innovadoras en las que podemos jugar con la luz y, en última instancia, hacer que las calles sean más seguras: los fabricantes nos mostraron los conceptos. Solo tenemos que hacer que suceda ahora.

Durante años, Europa ha disfrutado de la seguridad adicional que pueden ofrecer estas luces adaptables. He visto lo que puede hacer y estoy convencido de que es un factor de cambio en la seguridad y el alivio del miedo. Hagámoslo realidad.

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