¿Qué está en juego en la victoria del título intra-Honda Fuji de SUPER GT?

A pesar de que seis equipos compiten matemáticamente por el título GT500 este fin de semana en Fuji, la realidad es que existe una abrumadora probabilidad de que Honda mantenga su primera defensa exitosa del título en el SUPER GT de primer nivel.

Los puestos uno, dos y tres están ocupados por equipos de NSX-GT: Naoki Yamamoto lidera el liderato con 60 puntos, aunque la última vez en Motegi estaba en el auto # 1 del Team Kunimitsu que comparte con Tadasuke Makino (quien no puede) , ningún objetivo para ganar el título porque te perdiste el primer partido de la temporada en Okayama); El dúo ARTA Tomoki Nojiri y Nirei Fukuzumi suman 55 puntos tras su victoria en Motegi; y Bertrand Baguette y Koudai Tsukakoshi de Real Racing están en 52.

Con solo cinco puntos entre los dos mejores equipos, la clasificación del sábado será decisiva. Si Yamamoto y Makino pueden obtener el importante punto de bonificación por la pole, eso les daría el lujo de terminar segundos en la carrera detrás de Nojiri y Fukuzumi. Si no pueden, una victoria sería suficiente para los pilotos de ARTA, pase lo que pase (Nojiri y Fukuzumi se llevarían el título de la cuenta atrás si ganan, y Yamamoto es subcampeón).

Para Baguette y Tsukakoshi, la clasificación no hace ninguna diferencia significativa: tienes que ganar de manera realista y esperar que Yamamoto no termine segundo, con o sin el punto de bonificación por la pole.


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A pesar de las palabras cautelosas del gerente del proyecto Honda SUPER GT, Masahiro Saiki, después de la carrera de Motegi, en la que citó los fracasos de Yamamoto y Makino esta temporada como evidencia de que los títulos consecutivos no se pueden dar por sentados, las posibilidades de que Toyota o incluso Nissan lo logren. punto son prácticamente inexistentes.

Con la próxima tripulación que no es de Honda, la pareja de Toyota de TOM, Yuhi Sekiguchi y Sho Tsuboi, enfrentando 16 puntos por detrás, eso significa que incluso si el auto número 36 cae a la pole, Yamamoto y Makino solo harán eso para terminar quintos para poner fin. a las esperanzas de Toyota. De lo contrario, un tercer lugar para Nojiri y Fukuzumi o un segundo para Baguette y Tsukakoshi también sería lo suficientemente bueno para darle a Honda el título.

Las posibilidades son aún menores de que el dúo Impul Nissan Nobuharu Matsushita y Kazuki Hiramine (17 puntos sobre Yamamoto) o el dúo novato de Toyota Kenta Yamashita y Kazuya Oshima (20 puntos) ganen el trofeo del campeonato.

Dada la forma reciente de los tres NSX-GT calzados con Bridgestone en Fuji (Baguette y Tsukakoshi ganaron los 500 km de Fuji en mayo, Nojiri y Fukuzumi probablemente habrían peleado sin penalización y Yamamoto fue cuarto a pesar de la clasificación), tendría que ser valiente para opte por uno para establecer una marca diferente a Honda, que descorchó el champán el domingo por la noche.

Entonces, si aceptamos la premisa de que a El equipo de Honda está casi seguro de que está por delante del juego, hay mucha intriga sobre cuál de los tres equipos ganará el Gran Premio.

Para el equipo Kunimitsu, que ha sido el punto de referencia indiscutible de consistencia desde que se presentó el año pasado el NSX-GT con motor delantero, un tercer título GT500 en solo cuatro años sería un logro sin precedentes, especialmente porque es solo del proveedor de servicios Mugen. se separó tras la temporada 2016. En cuatro temporadas como equipo “independiente”, ya ha ganado dos veces el título.

También convertiría al equipo, con mucho, en el más famoso del establo de Honda, empujándolos dos títulos por delante de ARTA, Dome y Mugen, todos los cuales deben un solo triunfo.

La primera y única corona de ARTA en GT500 llegó en 2007 con Ralph Firman y Daisuke Ito, y una segunda pondría al equipo del ex piloto de Fórmula 1 Aguri Suzuki a la par con Kunimitsu. También sería una novedad para el taller de mantenimiento de Servus Japan, al que se le ha confiado la operación del automóvil # 8 desde la temporada 2014.

Real Racing es el único equipo del trío Bridgestone Honda que nunca ha ganado el título, que al director del equipo, Katsutomo Kaneishi, le encantaría corregir, y borrar los dolorosos recuerdos de la oportunidad perdida del año pasado. En vista de la dramática decisión del título el año pasado, es fácil olvidar que en realidad fueron baguette y tsukakoshi los que lideraron la clasificación general junto con el hombre de TOM’S, Ryo Hirakawa, y llegaron a la final.

De los cinco pilotos en disputa, solo Yamamoto, que aspira a convertirse en el primer campeón de GT500 en solitario desde Ryo Michigami en 2000, ha ganado el título antes que los honores. Pero hay más en juego: para Yamamoto y Nojiri, se trata de quién es realmente el mejor perro de Honda.

Nojiri (izquierda) fue el primer piloto de Honda junto a Yamamoto en ganar el título de Super Fórmula esta temporada desde 2009

Nojiri (izquierda) fue el primer piloto de Honda junto a Yamamoto en ganar el título de Super Fórmula esta temporada desde 2009

En la Súper Fórmula, Yamamoto vio una defensa del título sombría ese año y no pudo evitar que su título se deslizara ante un rival de Honda por primera vez desde que comenzó su mandato en la serie en 2010. La reacción de Yamamoto al éxito de Nojiri, que se puede ver aquí, dice mucho sobre lo competitivo que es.

Nojiri, por otro lado, tiene la oportunidad de hacer lo que hizo Yamamoto tanto en 2018 como en 2020, es decir, ganar los títulos de SUPER GT y Super Fórmula ese mismo año, un logro extremadamente raro hasta la fecha y esencialmente el santo grial de los deportes de motor nacionales japoneses. .

En 2018, Yamamoto fue solo el cuarto piloto en lograr esta hazaña, después de Pedro de la Rosa (1997), Satoshi Motoyama (2003) y Richard Lyons (2004), y fue el primero en hacerlo exclusivamente al volante de Honda. las máquinas lo hicieron. Después de su humillación de súper fórmula, estará decidido a que Nojiri no tenga acceso a este club tan exclusivo.

Nojiri también estará al tanto de lo que está en juego. Las posibilidades de “doble” no suelen estar ahí, y no hay garantía de que su actual supremacía en la Super Fórmula perdurará. Después de todo, nadie ha defendido con éxito su título en la serie desde Tsugio Matsuda en 2008.

Del mismo modo, la próxima temporada en SUPER GT ofrece algún tipo de reinicio para los tres fabricantes de GT500, ya que Nissan se prepara para retirar el venerable GT-R a favor del nuevo Z, y Honda también se prepara para luchar contra la versión ‘Type S’ antes de la NSX. Toyota no tiene un modelo completamente nuevo para presentar, pero aprovechará para actualizar la carrocería del GR Supra.

Es imposible predecir cuál de los tres fabricantes tendrá la ventaja en 2022, pero pase lo que pase el domingo en Fuji, es seguro declarar a Honda como el “ganador” del primer segmento de este actual ciclo de control del GT500. Hasta ahora, el NSX-GT ha ganado ocho de las 15 carreras que se llevaron a cabo de acuerdo con las reglas. Incluso si Nissan (actualmente con cuatro victorias) o Toyota (tres victorias) obtienen otra victoria este fin de semana, Honda habrá ganado la mitad de las carreras desde principios del año pasado.

Con eso en mente, es apropiado que la batalla por el honor de la temporada 2021 se reduzca esencialmente a un tiroteo entre tres NSX GT. ¡Que gane el mejor equipo!

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