Sea competitivo “¡como estar vivo otra vez!”

Grosjean, quien condujo un Dale Coyne Racing con RWR-Honda, venció a Josef Newgarden del equipo Penske-Chevrolet por casi 0.13 segundos en una vuelta de 69 segundos del Indianapolis Motor Speedway de 2,439 millas.

Fue su primera pole desde 2011 cuando compitió en el campeonato de GP2 (ahora Fórmula 2). Aunque tuvo 10 podios en sus nueve años de carrera en la Fórmula 1, estuvieron completos en las primeras cuatro temporadas de su carrera con el equipo Lotus F1. Pasó los últimos cinco con Haas F1 disfrutando de las “victorias” más pequeñas, pero admitiendo que no sintió la misma euforia que sintió al competir por las victorias como lo había sentido durante su estelar carrera en la fórmula junior.

“Sabes, incluso en los últimos años, que han sido difíciles en términos de resultados, tomaré a Alemania como ejemplo el año pasado, donde terminé noveno con el coche de Haas, que fue muy especial.

“Creo que estábamos en el puesto 12 en Alemania en 2018 después del último coche de seguridad. He vuelto sexto más o menos en las últimas 10 vueltas. Eso fue muy bueno. Incluso si no ganas, tienes ese sentimiento.

“Los días que olvidé por completo son cuando llegas al fin de semana de carreras, tienes estas mariposas porque sabes que si haces todo bien posiblemente terminarás en la pole o intentarás ganar la carrera. Eso fue definitivamente algo que no he tenido la oportunidad de hacer en los últimos años. “

El francés nacido en Suiza se sorprendió al escuchar que habían pasado 3361 días desde su último polaco y se describió a sí mismo como “sin palabras”. y decir que “¡10 años suena mejor!”

Continuó: “Sabes, si has ganado todas las categorías en las que has competido antes, pero si entras en la Fórmula 1 cuando no tienes el mejor auto, será muy poco probable que puedas ganar carreras.

“Tuve la suerte de entrar en algunos buenos lotos al principio de mi carrera y estar en la primera fila, prácticamente en tercer lugar, lo cual fue genial.

“Pero obviamente estaba el Red Bull de Sebastian Vettel en ese entonces y solo en un nivel diferente. Se siente muy bien estar en IndyCar en un campo donde todos tienen la oportunidad de probar. Creo que todo el equipo hizo un gran trabajo hoy, incluso si Ed Jones hizo un buen Quallie [eight fastest in the DCR-with Vasser Sullivan car]. Estoy satisfecho con eso. “

Cuando se le preguntó sin rodeos qué se siente volver a ser competitivo, Grosjean dijo con sinceridad: “Es como si estuviera vivo de nuevo… Mucha gente pregunta cómo me sentí en la primera carrera de Fórmula 1 de la temporada y lo hice sin estar allí. Les dije: ‘Chicos, el capítulo está cerrado para mí. Lo pasé bien, ahora quiero algo diferente. Estaba buscando eso. ‘

“Me encanta el ambiente entre los pilotos, me encantan las pistas. Los coches son divertidos de conducir. Podemos hacer algunas cosas buenas. Estoy realmente feliz.

“Ha sido un año difícil con la familia porque estoy muy lejos de ellos. Sabíamos lo que iba a pasar este año antes de decidirnos por el futuro. Estoy más feliz, lo he dicho un par de veces; Estoy más feliz de lo que he estado en mucho tiempo. “

Grosjean admitió que el autódromo de IMS era la ruta del calendario de la NTT IndyCar Series que, en su opinión, era más similar a la que había visto en Europa.

“De todas las rutas que he hecho en Estados Unidos, esta es la más conocida. Puedo decir que en realidad fue diseñado para la Fórmula 1 como son los bordillos, el trazado y las esquinas. Sabía que me sentiría bien en la pista bastante rápido, mientras que St. Pete necesita un poco más de tiempo para estudiar. Barber, algunos trucos que debes entender. Es un poco más fácil para mí aquí. “

Explicó cómo se impuso en la clasificación: “Obviamente, trabajamos mucho durante el fin de semana para ser buenos e incluso para aprender algo al respecto. Nuestro primer segmento de clasificación no fue tan bueno. El segundo se sintió mucho mejor.

“En Fast Six, nunca conduje con los neumáticos rojos frotados, así que no sabía qué esperar del coche. Se portó muy bien.

“Cometí un error en la primera vuelta. Fue una vuelta rápida, pero cometí un error. Sabía que tenía más ritmo en la segunda vuelta. Ha ido muy, muy bien. Pensé que podría ser. Eso es. “

Grosjean pasó a Firestone, pero también a la sensación que tiene un IndyCar desde su dirección, por lo que incluso un principiante puede ver cuánto agarre hay en reserva.

“Creo que, para ser completamente honesto, Firestone está haciendo un trabajo increíble con los neumáticos. Los he disfrutado mucho desde que estaba en el programa, cómo deslizarme y deslizarme, cómo relajarme.

“Creo que fregamos más rápido que los neumáticos nuevos. Eso demuestra lo buenos que son los neumáticos. Cuando doblas la vuelta, el equilibrio está ahí, es realmente bueno … cuando los fijas y tienes el agarre y el equilibrio, a través del volante realmente puedes sentir que estás allí, tienes el agarre.

“En la Fórmula 1 con el volante hidráulico, naturalmente pierdes un poco esa sensación. El neumático es muy diferente. No sé. Siento que estás en números rojos aquí y sabes qué esperar. Eso pasa la mayor parte del tiempo. “

Con respecto al inicio de la carrera, Grosjean había dicho que no tenía experiencia en liderar un campo uno al lado del otro hacia la bandera verde. A Josef Newgarden, que saldrá a su lado, se le preguntó si intentaría aprovechar la inexperiencia del pole sitter.

“¡De ninguna manera!” Grosjean intervino antes de que Newgarden dijera: “No hablamos de eso, pero vio que algunos están comenzando ahora. Creo que estará bien si se involucra.

“La idea de la salida … obviamente, la pole sitter marca el ritmo. Quiere mantener la ventaja a la que tiene derecho. Creo que para el resto de nosotros, para mí, quiero pasar por el comienzo.

“Vi que bastantes salidas salieron mal en la curva 1. Vamos a empezar y luego podemos empezar a golpearnos unos a otros y averiguar dónde está el ritmo, nuestras fortalezas y debilidades.

“Él estará bien. Ha visto una pareja, conoce las reglas. Tiene mucha experiencia. Estoy seguro de que saldremos bien y correremos. “

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