Según los informes, Apple planea lanzar un automóvil totalmente autónomo en 2025

Apple Inc. está presionando para acelerar el desarrollo de su automóvil eléctrico y está reorientando el proyecto hacia habilidades de conducción autónoma total para resolver un desafío técnico que ha plagado a la industria automotriz, según personas familiarizadas con el tema.

En los últimos años, el equipo automotriz de Apple había buscado dos caminos simultáneos: un modelo con capacidades limitadas de conducción autónoma que se enfocaba en la dirección y la aceleración, similar a la mayoría de los autos actuales de Tesla Inc., o una versión con capacidades de conducción autónoma completas que sí lo hicieron. no requieren intervención humana.

Bajo el nuevo director de la compañía, Kevin Lynch, ejecutivo de software de Apple Watch, los ingenieros ahora se están enfocando en la segunda opción. Lynch está presionando por un automóvil con un sistema totalmente autónomo en la primera versión, dijo que las personas que pidieron no ser identificadas porque las deliberaciones eran privadas.

Es solo la capa más nueva para la industria automotriz conocida como Grupo de Proyectos Especiales o “Proyecto Titán” que ha resistido los cambios de estrategia y Rotación de gestión desde principios de 2014. En septiembre, el exjefe del equipo, Doug Field, Izquierda para un puesto en Ford Motor Co. después de tres años en el cargo. Al seleccionar a Lynch como reemplazo, Apple optó por un administrador interno que no es un veterano de la industria automotriz.

Al tratar de dominar los autos autónomos, Apple persigue un santo grial en la industria. Los gigantes de la tecnología y el automóvil han pasado años con vehículos autónomos, pero las capacidades siguen siendo difíciles de alcanzar.

Tesla, el líder del mercado de vehículos eléctricos, probablemente esté a varios años de ofrecer automóviles totalmente autónomos. Waymo de Alphabet Inc. ha sufrido una serie de anomalías en sus esfuerzos por desarrollar la tecnología. Y Uber Technologies Inc. acordó el año pasado vender su negocio de conducción autónoma.

Apple apunta internamente a llevar su automóvil autónomo al mercado en cuatro años, más rápido que eso Horario de cinco a siete años que algunos ingenieros habían planeado a principios de este año. Sin embargo, el tiempo es fluido y lograr este objetivo para 2025 dependerá de la capacidad de la empresa para completar el sistema de conducción autónoma, una tarea ambiciosa en esta línea de tiempo. Si Apple no puede lograr su objetivo, podría retrasar un lanzamiento o vender primero un automóvil de menor tecnología.

Un portavoz de Apple en Cupertino, California, se negó a comentar.

El automóvil ideal de Apple no tendría volante ni pedales, y su interior estaría diseñado para conducir con manos libres. Una opción discutida dentro de la compañía es un interior similar al del vehículo de estilo de vida de Canoo Inc., un advenedizo en la industria de los vehículos eléctricos. En este automóvil, los pasajeros se sientan a los lados del vehículo y se enfrentan como en una limusina.

Apple también ha explorado diseños en los que el sistema de información y entretenimiento del automóvil, probablemente una gran pantalla táctil similar a un iPad, se encuentra en el centro del vehículo y los usuarios pueden interactuar con él mientras conducen. El automóvil también estaría fuertemente integrado con los servicios y dispositivos existentes de Apple. Aunque la compañía está presionando para no tener un volante estándar, Apple ha estado discutiendo agregar un modo de toma de control de emergencia al automóvil.

La compañía alcanzó recientemente un hito importante en el desarrollo del sistema de conducción autónoma subyacente al automóvil, dijeron personas familiarizadas con la situación. Apple cree que ha realizado gran parte del trabajo central en el procesador que eventualmente se enviará en la primera generación del automóvil.

El chip fue desarrollado por Silicon Engineering Group de Apple, que desarrolló los procesadores para iPhone, iPad y Mac, y no por el equipo del automóvil en sí. El trabajo consistió en perfeccionar el software subyacente que se ejecuta en el chip para admitir las funciones de conducción autónoma.

Los desarrollos posteriores pronto podrían encontrar su camino hacia las pruebas en carretera. Apple planea utilizar el nuevo diseño del procesador y los sensores de conducción autónoma actualizados en los automóviles modernizados que ha probado durante años en California. La compañía cuenta actualmente con una flota de 69 SUV Lexus que experimentan con su tecnología, según el Departamento de Vehículos Motorizados del estado.

Apple Autochip es el componente más avanzado que Apple ha desarrollado internamente y consiste principalmente en procesadores neuronales que pueden manejar la inteligencia artificial necesaria para la conducción autónoma. Las capacidades del chip significan que se calentará y probablemente requerirá el desarrollo de un elaborado sistema de enfriamiento.

La esperanza es desarrollar un vehículo que ahorre a los client es una conducción sin fatiga en viajes largos. Pero construir un automóvil real, para un extraño como Apple, requiere asociaciones. La compañía ha discutido acuerdos con varios fabricantes y está considerando la posibilidad de fabricar el vehículo en los Estados Unidos.

A pesar de los avances recientes, el desarrollo de un automóvil totalmente autónomo para 2025 se considera muy agresivo dentro de Apple. Algunas personas dentro del Proyecto Titán se muestran escépticas sobre el calendario.

La seguridad es una pieza importante del rompecabezas. Apple apunta a protecciones más fuertes que las disponibles de Tesla y Waymo, dicen los ingenieros involucrados en el esfuerzo. Esto también incluye la creación de mucha redundancia: la posibilidad de que intervengan capas de sistemas de respaldo para evitar fallas de seguridad y del sistema de transmisión.

Apple busca activamente ingenieros para probar y desarrollar funciones de seguridad. “El Grupo de Proyectos Especiales está buscando un ingeniero mecánico consumado para liderar el desarrollo de sistemas mecánicos con funciones críticas para la seguridad”, dice un anuncio de trabajo actual de Apple. “Utilizará su pasión por descubrir cosas para ayudar a desarrollar sistemas de seguridad y guiar las pruebas y contramedidas de esos sistemas”.

Como parte de un esfuerzo por acelerar el proyecto, Apple está contratando más ingenieros de hardware para automóviles y autónomos. Eso incluye la contratación de CJ Moore, ex director de software de conducción autónoma de Tesla.

En las últimas semanas, Apple también ha contratado a un experto en sistemas de aire acondicionado de Volvo Car AB, gerente de Daimler Trucks, batería Ingenieros de sistemas de Karma Automotive LLC y otros fabricantes de automóviles, un ingeniero de sensores de Cruise LLC de General Motors Co., ingenieros de seguridad de vehículos de compañías como Joyson Safety Systems y varios otros ingenieros de Tesla, según información de LinkedIn, y personas con conocimientos de La Razón.

La compañía también está contratando ingenieros de software para trabajar en “experiencias de interacción humana con tecnología autónoma”, según un anuncio de trabajo de Apple, que sugiere que está profundamente involucrada en el desarrollo de la interfaz de usuario del automóvil. El listado implica que el software a desarrollar se basa en una tecnología similar a la del sistema operativo del iPhone.

Para suministrar energía al vehículo, Apple discutió la compatibilidad con el sistema de carga combinado o CCS. Esto le daría a Apple acceso a una extensa red global de cargadores. Pero el enfoque sería diferente de los sistemas de carga más patentados que desarrolló para el iPhone y Apple Watch.

Apple ha estado discutiendo varios modelos comerciales diferentes para su automóvil internamente, incluida la creación de una flota autónoma que competiría con Uber, Lyft Inc. y Waymo. La compañía ha discutido un diseño externo similar al Canoo si adoptara el enfoque de flota. Sin embargo, un escenario más probable es que Apple esté ofreciendo los autos para propiedad privada.

No será fácil llegar a este punto. El proyecto automotriz de Apple ha sufrido desafíos de desarrollo, luchas de liderazgo, despidos y retrasos en sus siete años de historia. La llegada de Field de Tesla en 2018 provocó una ola de entusiasmo que finalmente se esfumó. Por lo menos cuatro altos directivos abandonó el proyecto en 2021, además del propio Field.

Algunos miembros del grupo creen que Field estaba molesto por la noticia. Jefe de inteligencia artificial John Giannandrea tras la jubilación de su ex jefe Bob Mansfield. Mansfield había reportado directamente al director ejecutivo Tim Cook, quien supervisaba el trabajo del automóvil, en un trabajo de medio tiempo.

Lynch es ahora el quinto ejecutivo en liderar el proyecto en alrededor de siete años. Esta tasa de rotación es rara en Apple. Por ejemplo es Equipo de realidad virtual y aumentada ha tenido un líder desde que este proyecto comenzó casi al mismo tiempo que el automóvil.

Sin embargo, dada la capacidad de Lynch para hacer del Apple Watch un producto central, algunos ingenieros del equipo automotriz ven su nombramiento como una señal optimista. Lynch depende de Jeff Williams, director de operaciones de Apple.

Lynch es un administrador de software sin hardware de automóvil ni experiencia autónoma, pero los ex ejecutivos de Tesla en el proyecto, incluidos Michael Schwekutsch y Stuart Bowers, tienen roles clave. Apple también establecer Ulrich Kranz a principios de este año. Antes de eso, dirigió Canoo y ayudó a supervisar el desarrollo de los coches eléctricos de BMW.

Cuando Lynch fue seleccionado para asumir el proyecto del automóvil, permaneció a cargo del sistema operativo Apple Watch y de algunos equipos de software de salud. Continuó involucrado en decisiones de alto nivel mientras pasaba gran parte de su tiempo en el proyecto automotriz.

La pregunta ahora es si un gerente que supervisó una de las últimas grandes cosas de Apple, su reloj inteligente, puede convertir un automóvil en el siguiente.

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