Uber y Lyft ofrecen viajes gratis o con descuento a las citas de vacunas

Uber y Lyft están gastando millones de dólares en dar acceso a los conductores a las vacunas COVID-19 y en ofrecer decenas de millones de viajes gratuitos o con descuento a los sitios de vacunación para personas de comunidades que no tienen acceso a transporte ni a servicios de salud.

Los esfuerzos son tanto caritativos como egoístas.

En los Estados Unidos, la demanda de viajes está aumentando debido a los mínimos pandémicos, pero los conductores aún tardan en regresar a las carreteras, lo que ralentiza los esfuerzos de las empresas por reconstruir sus ingresos.

La falta de transporte representa un obstáculo importante para la equidad en la salud y el acceso a las vacunas. Los estudios muestran que las comunidades negras y de bajos ingresos, a menudo mal atendidas por el transporte público y con tasas más bajas de propiedad de automóviles, tienen menos oportunidades de atención médica.

En Uber, un gran equipo de empleados llamó a miles de conductores que dejaron la plataforma el año pasado y les preguntó qué necesitaban para regresar, dijo a Reuters Carrol Chang, director de operaciones de conductores de Uber en Estados Unidos y Canadá.

La compañía busca abordar las principales preocupaciones de los conductores, la seguridad y los ingresos, a través de mandatos de enmascaramiento, una asociación de vacunación con Walgreen’s y garantías e incentivos salariales de $ 250 millones.

Al asociarse con Walgreen, Uber pudo distribuir códigos únicos a más de 240,000 conductores en varios estados, incluidos California, Illinois, Virginia y Nueva Jersey, al reservar una cita de vacunación con la cadena de farmacias.

Lyft dijo que enviaría un correo electrónico a los conductores si son elegibles para la vacunación en sus estados. La empresa necesita máscaras y ofrece incentivos salariales y promociones en mercados selectos.

Julia Paige, directora de impacto social de Uber responsable del programa de vacunación, dijo en sus conversaciones con la alta gerencia: “Realmente he tratado de mostrarle a la gente que hay momentos en que lo bueno es bueno para los negocios”.

Si bien Uber no ha revelado el costo de sus programas de vacunación en gran parte autofinanciados, los analistas estiman que los viajes gratuitos y con descuento de aproximadamente $ 10 millones que la compañía ha prometido costarán entre $ 50 y $ 100 millones.

Según Lyft, las vacunas se pagan en asociación con patrocinadores corporativos como JPMorgan Chase, Anthem y Target, y donaciones privadas.

Funcionarios en Chicago, Nueva Orleans y Jersey City, Nueva Jersey, así como grupos sin fines de lucro que trabajan con las empresas, dijeron que los paseos permitieron vacunar a miles de personas que de otra manera probablemente no hubieran recibido una vacuna.

“Hay una gran multitud de personas sentadas en la cerca sobre esta vacuna y solo si tienen acceso a ella lo harán”, dijo Tamara Mahal, directora de operación de vacunas del Departamento de Salud de Chicago que trabajó con Uber Offer 5,000 Rides Free paseos.

Las ciudades o las organizaciones sin fines de lucro pueden reservar las vacunas de Uber y Lyft en nombre de los residentes o de los pasajeros mediante códigos de acceso. Los automovilistas reciben la tarifa regular de los viajes, un elemento clave para la organización sin fines de lucro de United Way, que se ha asociado con Lyft.

“Las personas que conducen para Lyft y Uber enfrentan desafíos financieros en nuestra sociedad, y esto les genera más trabajo”, dijo Suzanne McCormick, presidenta de la organización.

Uber y Lyft dicen que no recopilan datos de pasajeros para viajes de vacunación y que los datos están protegidos por leyes de privacidad.

Algunos socios urbanos y sin fines de lucro dijeron que el servicio de vacunación presentó a las personas mayores y a las personas en los desiertos de tránsito los beneficios potenciales de conducir granizo.

Uber y Lyft fundaron empresas de atención médica incipientes para brindar viajes médicos que no sean de emergencia en ciudades e instalaciones de atención médica. Muchos de los viajes de vacunación se ofrecen a través de estas unidades de salud, y una relación más estrecha con agencias gubernamentales y proveedores de atención médica podría generar más oportunidades comerciales en el futuro.

Según Lyft, los viajes a los centros de vacunas organizados a través de la unidad de salud fueron pagados por las clínicas e instalaciones que reservaron, pero contaron para el objetivo de la campaña de acceso a las vacunas.

En Nueva Orleans, Uber ofrece un total de 20.000 viajes gratuitos o con descuento a los sitios de vacunación masiva de la ciudad. Laura Mellem, oficial de participación pública de la Oficina de Seguridad Nacional y Preparación para Emergencias de Nueva Orleans, dijo que la ciudad estaba tan complacida con la asociación que estaban discutiendo cómo Uber podría ayudar con las evacuaciones durante la temporada anual de huracanes.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que su colaboración de vacunas con las empresas no cambia sus puntos de vista sobre otros temas como el pago de los conductores, los impuestos y la congestión, que a menudo han llevado a desacuerdos entre los reguladores locales y Uber y Lyft.

En Jersey City, al otro lado del río Hudson desde la ciudad de Nueva York, el alcalde Steven Fulop dijo que la ciudad está trabajando con Uber para ofrecer 12,000 viajes gratuitos de ida y vuelta, principalmente para personas mayores. Jersey City tiene un historial de regulaciones a las que Uber se ha opuesto, como:

“Hemos sido muy diferentes de Uber en el pasado, pero eso no significa que seremos diferentes en todos los aspectos para no estar de acuerdo. Tenemos un interés superpuesto aquí y estoy feliz de trabajar con ellos”. dijo Fulop.

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