United Airlines anuncia alianza para combustible de avión sostenible hecho de basura

United Airlines anunció el martes que se ha asociado con firmas globales como Nike y Siemens en una “Eco-Skies Alliance” para financiar el uso de aproximadamente 3.4 millones de galones de combustible de aviación sustentable bajo en carbono de la basura este año.

Si bien la cantidad es pequeña en comparación con los 4,3 mil millones de galones de combustible para aviones que United consumió en 2019 antes de la pandemia de COVID-19, se triplica con respecto a los aproximadamente 1 millón de galones de combustible sostenible consumidos cada año desde 2016.

Las aerolíneas han estado utilizando combustible sostenible desde 2008 para reducir las emisiones directas. Según grupos de la industria, hasta ahora esto ha representado apenas el 1% del combustible consumido en todo el mundo.

United, con sede en Chicago, nombró a 11 de más de una docena de socios globales para el plan, pero no reveló el costo ni la contribución.

La aviación causa del 2 al 3% de las emisiones de gases de efecto invernadero, anunció el martes la Asociación Aeroespacial Francesa. Los grupos ambientalistas argumentan que la contribución total del sector es mayor.

Los socios incluyen empresas con acuerdos corporativos o de transporte con United, como Nike, Siemens, Palantir y Takeda Pharmaceutical Co. de Japón.

United dijo que el proyecto brinda a los clientes una forma de reducir el impacto ambiental de volar más allá de la compra de compensaciones de carbono y podría ayudar a crear un mercado para combustibles de aviación sostenibles.

“Veremos cómo se desarrolla”, dijo a la prensa el presidente ejecutivo Scott Kirby. “Creo que hay un gran apetito por ello”.

La industria de la aviación se ha centrado más en comprar compensaciones de carbono para reducir el impacto ambiental de volar hasta que se introdujeron nuevas tecnologías para cumplir con el objetivo del sector de reducir a la mitad las emisiones netas para 2050 en comparación con 2005.

Los críticos ambientales dicen que las compensaciones no abordan los objetivos climáticos directamente y enmascaran el problema de las emisiones persistentes de los aviones.

United, que, junto con otras aerolíneas, ha anunciado que reducirá de manera más agresiva las emisiones netas en un 100% para 2050, ha criticado a Offsets y recientemente anunció una inversión en tecnología de captura de carbono. La empresa ha invertido en un fabricante de combustible de aviación sostenible llamado Fulcrum BioEnergy.

“Si bien sabemos que los aviones nunca se descarbonizarán por completo, no utilizaremos compensaciones para volvernos 100% ecológicos”, dijo Kirby.

La asociación de aviación IATA dice que las emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida del combustible sostenible pueden ser al menos un 80% más bajas que el combustible regular y son la única opción a mediano plazo para contener el crecimiento de las emisiones ya que las aerolíneas aún no pueden cambiar a aviones eléctricos.

Delta Air Lines ha anunciado que reemplazará el 10% de su combustible para aviones refinado de combustible fósil actual con combustible de aviación sostenible para fines de 2030.

Si bien el uso de desechos evita quitar tierras a la producción de alimentos, grupos ambientalistas como Transport & Environment dicen que dichos suministros son limitados y enfrentan la competencia de otros sectores.

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