Volkswagen enfrenta la primera demanda diesel masiva en su propio hogar

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El gigante automovilístico Volkswagen se enfrentará a un tribunal alemán el lunes, ya que cientos de miles de propietarios de automóviles diesel manipulados exigen una indemnización cuatro años después de que estallara el mayor escándalo industrial de posguerra del país.

La primera audiencia en lo que es probable que sea un juicio duro y de un año de duración comienza a las 10 am en Brunswick, a unos 30 kilómetros (19 millas) de la sede de VW en la ciudad norteña de Wolfsburg.


Volkswagen

Alrededor de 450,000 personas se han unido a un procedimiento agrupado, el primero de su tipo, presentado por los legisladores después de que estalló el escándalo de trampa de emisiones "dieselgate" en 2015.

El grupo de derechos del consumidor VZBV, que representa a los demandantes, dice que el fabricante de automóviles alemán perjudicó deliberadamente a los compradores al instalar un software de control de motores que permitió que los vehículos contaminen mucho más en la carretera que en condiciones de laboratorio.

El juicio es el más grande de Alemania hasta el momento en el escándalo diesel tentacular, que la semana pasada el director ejecutivo de VW, Herbert Diess, fue acusado de manipulación del mercado por su papel.

En la demanda masiva, la más importante de las 50 preguntas para los jueces es si Volkswagen "causó daño" al actuar "deshonestamente".

Klaus Mueller, de VZBV, dijo que está "convencido" de que la firma de automóviles lo hizo, mientras que VW dice que "los clientes no sufrieron daños".

"Los automóviles afectados son utilizados por millones" en las carreteras sin problemas, dijo la abogada de VW Martine de Lind van Wijngaarden.

Incluso si los jueces se encuentran a favor de los demandantes, no habrá un pago de compensación inmediata.

Por el contrario, cada propietario registrado en el juicio tendrá que reclamar una indemnización individualmente. VW cree que una sentencia final podría llegar en 2023 lo antes posible, si el caso se apela hasta el Tribunal Federal de Justicia.

Los procedimientos individuales podrían tomar al menos otro año, en el tribunal de primera instancia. Para entonces, el valor de mercado de los automóviles podría haberse erosionado a una cantidad insignificante, haciendo que la recompra fuera más barata para la empresa.

Para evitar tales demoras, el VZBV dice que está "abierto" a un acuerdo extrajudicial pero "en ese caso, VW tendría que pagar una suma significativa después de todo", dijo Mueller a la AFP.

Dada la gran variedad de casos bajo el paraguas de la acción grupal, VW encuentra un acuerdo masivo "difícil de imaginar".

A principios de julio, los jueces señalaron en una opinión preliminar que algunos propietarios que figuran entre los demandantes vivían en el extranjero.

Eso podría significar que la ley alemana no se aplica a ellos.

Volkswagen dijo que el dos por ciento de los que viven en el extranjero y el 10 por ciento son entradas duplicadas.

Junto con el procedimiento agrupado, se han presentado 61,000 demandas individuales en Alemania, y algunas ya han llevado a acuerdos extrajudiciales.

– 30 mil millones de euros –

Desde 2015, cuando Volkswagen admitió haber manipulado 11 millones de vehículos en todo el mundo para engañar las pruebas de emisiones, el escándalo le ha costado al grupo más de 30 mil millones de euros ($ 33 ​​mil millones) en multas, compensaciones y costos legales.

La mayor parte de esa suma, $ 22 mil millones, se ha destinado a los EE. UU., Mientras que en Alemania VW ha pagado solo 2,3 mil millones de dólares repartidos en tres multas.

Junto con los propietarios de automóviles, los inversionistas reclaman daños y perjuicios por las pérdidas que sufrieron cuando el precio de las acciones del grupo se desplomó después de que salió limpio.

A principios de esta semana, el presidente ejecutivo, Herbert Diess, y el jefe de la junta de supervisión, Hans Dieter Poetsch, fueron acusados ​​de manipulación del mercado. El ex presidente ejecutivo Martin Winterkorn, quien renunció al escándalo, también fue acusado de fraude.

Lejos de los campos de batalla legales, el "dieselgate" ha acelerado el declive del combustible de su condición de alternativa baja en carbono a la gasolina, favorecida con subsidios gubernamentales. En Alemania, su participación de mercado entre los nuevos registros ha caído del 46 al 33 por ciento, y el el nivel de óxidos de nitrógeno (NOx) emitidos por los automóviles corre el riesgo de generar prohibiciones en algunos centros de la ciudad.

El escándalo diesel es "parte de la historia del grupo", al igual que los famosos modelos Beetle y Golf, dice el jefe de la marca VW, Ralf Brandstaetter.

Pero agrega que la compañía ha "cambiado profundamente", invirtiendo 30 mil millones de euros en una nueva gama eléctrica para "recuperar el respeto de la sociedad".

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"La crisis del diesel fue un catalizador para nuestra transformación", dijo Brandstaetter a AFP en una entrevista reciente.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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