Waymo, Cruise busca permiso para cobrar viajes en automóvil autónomo en San Francisco

BERKELEY, California – Waymo y el rival de Alphabet Inc, Cruise, solicitaron los permisos necesarios para facturar viajes y entregas en vehículos autónomos en San Francisco. Reuters mostró y preparó el escenario para las mayores pruebas de su tecnología hasta la fecha en un denso entorno urbano.

Ninguna empresa anunció cuándo pretendían lanzar servicios. Sin embargo, explicaron diferentes planes de implementación, con Waymo comenzando con “operaciones del conductor” y Cruise anticipando el uso de vehículos sin personas detrás del volante.

El Departamento de Vehículos Motorizados de California (DMV) aún no ha decidido sobre las solicitudes no reportadas previamente de Waymo el 19 de enero y Cruise el 29 de marzo, según los registros. La agencia dijo que todavía está revisando las solicitudes.

El esfuerzo llega a un punto de inflexión para Waymo, que Google inició hace más de una década. Waymo ha estado ofreciendo viajes pagados sin conductor desde 2019, que son elogiados a través de su aplicación en el suburbio de Chandler en Phoenix. Sin embargo, no ha podido escalar las operaciones en Arizona tan rápido como los analistas alguna vez imaginaron.

El antiguo director general, John Krafcik, renunció en abril y fue reemplazado por dos codirectores ejecutivos.

Cruise, con el apoyo de General Motors Co, Honda Motor Co Ltd y SoftBank Group Corp, se ha centrado en San Francisco desde el principio. La solicitud de permiso establece que se han cubierto 2 millones de millas de conducción autónoma (3,22 millones de km) en la ciudad.

Waymo dijo que tenía más de 83,000 millas autónomas en su área de operación propuesta según su aplicación.

“En entornos urbanos densos como San Francisco, tiene un camino más rápido hacia ingresos significativos que en suburbios como Chandler”, dijo Grayson Brulte, consultor que asesora a empresas sobre estrategias de movilidad autónoma.

Waymo dijo Reuters que el permiso le permitiría “realizar entregas pagadas en modo autónomo con un conductor al volante”. La compañía dijo que eventualmente podría brindar servicio de pasajeros sin nadie más en el automóvil.

Cruise no hizo comentarios de inmediato.

Las empresas no serían las primeras en recibir ninguno de los dos permisos necesarios para operar taxis robóticos en alquiler en California. La startup de Silicon Valley, Nuro, fue la única empresa que recibió la aprobación de implementación del DMV en diciembre. Nuro anunció una inversión no especificada de Chipotle Mexican Grill Inc en marzo que estaba interesada en nuevos sistemas de entrega.

Operación limitada

Si Waymo y Cruise obti enen la aprobación del DMV, lo siguiente que deben hacer es obtener la aprobación de la Comisión de Servicios Públicos de California para comenzar a cobrar a los pasajeros.

Hasta ahora, los autos autónomos en San Francisco y Silicon Valley se han utilizado principalmente a modo de prueba, aunque los vehículos, con dispositivos de sensores lidar zumbantes en sus techos, se están volviendo cada vez más comunes. Cruise y Waymo planean mantener algunos límites durante las operaciones comerciales a medida que aumentan las preocupaciones del público sobre la seguridad de los sistemas autopropulsados.

Waymo dijo en su solicitud que tendría un conductor de seguridad en sus minivans híbridas Chrysler Pacifica y en los SUV totalmente eléctricos Jaguar I-Pace. Trabajaron las veinticuatro horas del día y ofrecieron paseos o el transporte de mercancías en carreteras con límites de velocidad de hasta 100 km / h en San Francisco y en la parte norte del condado adyacente de San Mateo.

Waymo dijo que podría desactivar el modo autónomo en ciertas áreas como rampas de carreteras y zonas de construcción, o en caso de lluvia intensa y carreteras mojadas. Cruise también dijo que podría limitar el uso sin conductor a “ciertas rutas” y “condiciones climáticas no adversas” sin entrar en detalles.

Cruise dijo que sus horas de servicio desde la noche hasta las primeras horas de la mañana serían a velocidades de hasta 30 mph, según los documentos.

Cuando la compañía esté lista para uso comercial, recibirá $ 1.35 mil millones del Vision Fund de SoftBank en virtud de un acuerdo de inversión anterior.

El calendario para el uso de vehículos autónomos para generar ingresos se ha pospuesto en repetidas ocasiones.

“Es algo increíblemente difícil que estamos tratando de resolver”, dijo Timothy Papandreou, un ex empleado de Waymo que ahora dirige la firma consultora Emerging Transport Advisors.

Este año, Waymo también habló sobre trabajar con el Departamento de Transporte de San Francisco y los laboratorios universitarios para obtener una subvención no especificada del Departamento de Energía de los EE. UU. “Para respaldar el uso de vehículos autónomos para proporcionar servicios de tránsito de primera y última milla en Investigate San Francisco” registros públicos vistos desde Reuters.

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