Wickens admite que el regreso de IndyCar “no parece factible”

El canadiense de 32 años, que murió en una caída cuando tenía 13el Compitiendo con un novato de IndyCar increíblemente fuerte en 2018, anunció hoy su regreso a las carreras al unirse al equipo Hyundai de Bryan Herta Autosport.

En una conferencia de prensa posterior al anuncio, Wickens admitió su asombrosa rehabilitación después de una letanía de lesiones: columna torácica fracturada, lesión de la médula espinal, cuello roto, tibia y peroné rotos en ambas piernas, fracturas en ambas manos, antebrazo derecho roto, codo roto. , conmoción cerebral, cuatro costillas rotas y un pulmón contusionado, desde entonces se ha calmado.

“Honestamente diría que lo que ves es lo que obtienes”, dijo. “Ahora estoy en un punto de mi vida en el que mi recuperación en términos de neuroregeneración se ha estancado más o menos. No estoy recuperando ninguna función muscular, así que supongo que lamentablemente parece que voy a estar en uno. [wheel]Presidente por el resto de mi vida mientras la medicina moderna y la ciencia permanezcan donde están.

“Pero es una gran vida, he podido recuperar muchas funciones. Puedo pararme con apoyo y dar algunos pasos con apoyo, pero levantarme de la silla de forma permanente no creo que esté en mi camino en este momento”.

Describió su objetivo este año en IMPC como “marcar las casillas que me propongo internamente: ganar algunas carreras, subir al podio y mostrarle al mundo lo que se puede hacer. A partir de ahí, las posibilidades son infinitas. Estoy muy agradecido por lo que tengo ahora y veamos a dónde me lleva esto”.

Sobre la oportunidad de correr en la Indy 500, donde fue nombrado Novato del Año en 2018 con un noveno lugar, Wickens respondió: “Lo primero para mí es que quiero competir en el Michelin Pilot Challenge en mi Hyundai Elantra. N TCR para probarme a mí mismo que puedo hacerlo de nuevo. Creo que es casi una prueba de concepto: comprender los controles manuales, competir de nuevo. No he corrido en tres años y medio. Solo quiero que yo y todos los que me rodean sepan que puedo hacerlo de nuevo y una vez que marcamos esa casilla, nada está fuera de discusión.

“Creo que sería genial competir en la Indy 500. En la misma página, estaría muy interesado en abrir nuevos caminos. Realmente nunca he conducido un coche deportivo. Creo que sería genial competir en los niveles más altos de IMSA en la serie WeatherTech. Los autos LMDh parecen una locura. La Fórmula E me emociona mucho. Así que estoy interesado en explorar otras oportunidades de deportes de motor fuera de IndyCar.

Cuando se le preguntó si pensaba que los controles manuales como los que usará en el Hyundai Elantra N TCR, que compartirá con Mark Wilkins, podrían instalarse en un IndyCar, Wickens admitió: “Creo que es difícil de decir.

“IndyCar está en un estado de evolución con nuevas regulaciones en camino. [for 2023] y esperaba que se movieran más hacia un sistema de freno por cable, especialmente con los elementos híbridos que incluyen, y que yo sepa, no lo han hecho, por lo que estamos atrapados en el mismo círculo que nosotros. son originalmente fueron. Creo que con el tiempo, el dinero y los recursos adecuados, todo es posible, ¿no?

“Esa es una gran solicitud, ¡incluso una solicitud colosal! – pero, sinceramente, estoy en un punto de mi vida en el que, si nunca vuelvo a IndyCar, estoy muy feliz con eso. Estoy ansioso por la oportunidad que tengo aquí de Bryan Herta Autosport y Hyundai para volver al volante y satisfacer el hambre que he tenido como espectador al margen durante tantos años. A medida que las cosas se desarrollen en el futuro, las abordaremos a medida que surjan, pero en este momento, sinceramente, no veo a IndyCar como una opción viable cuando regrese.

“Con lo que sé ahora, la fisicalidad de la IndyCar para mí y mis controles manuales requerirán muchos ajustes con los que no estoy seguro de que la serie realmente esté de acuerdo. Tendría que cambiar el sistema de frenos, probablemente necesitaría la dirección asistida, mientras que en una IndyCar no tenemos dirección asistida. Así que necesitaría una IndyCar única y no sé si otros equipos estarían de acuerdo con eso”.

Wickens, quien continuará trabajando con el equipo Arrow McLaren SP en IndyCar, expresó su gratitud a los copropietarios del equipo, Sam Schmidt, Ric Peterson, al director ejecutivo de McLaren, Zak Brown, y al presidente del equipo, Taylor Kiel, por permitirle completar su IMPC para priorizar los compromisos este año . Admitió que durante las últimas tres temporadas, cuando ha estado compitiendo como Driver Advisor de AMSP, lo que más extrañaba era el subidón de adrenalina previo a la carrera que alguna vez sintió como piloto.

“Hay muchos aspectos diferentes que extrañas, especialmente ese momento antes del inicio de la carrera… solo tú y el auto de carrera para hacer lo que tienes que hacer. Trabajando con Arrow McLaren SP, no siento tanta adrenalina como un piloto antes del inicio de una carrera. Por eso era tan importante para mí volver, para bien o para mal, para ver si es posible y seguir adelante.

“Espero con ansias esta adrenalina. La realización de ganar una carrera como piloto, eso es lo que más anhelo”.

Robert Wickens con Karli Wickens, Bryan Herta Autosport, Hyundai Veloster N TCR

Robert Wickens con Karli Wickens, Bryan Herta Autosport, Hyundai Veloster N TCR

Foto por: Michael L. Levitt / Imágenes de deportes de motor

Trabajar con el control manual

En mayo pasado, Wickens pudo probar el BHA Hyundai Veloster de Michael Johnson, otro conductor en silla de ruedas que depende de los controles manuales, y será una versión modificada de su sistema la que Wickens usará en el Elantra #33 este año.

Creo que los controles manuales son un libro abierto sobre lo que necesitas y cada conductor es diferente”, señaló Wickens. “Estamos tratando de hacer pequeñas mejoras para hacerlo un poco más cómodo y obtener tiempos de vuelta consistentes, pero por ahora el sistema de frenos será muy similar al de Michael Johnson. Ha funcionado muy bien para él y ha tenido mucho éxito, así que estoy ansioso por acostumbrarme y tratar de ganar suficiente experiencia antes de correr en Daytona…

“El sistema de control manual que usó Michael es algo con lo que se ha familiarizado mucho, dice mucho. No era una segunda naturaleza para mí. [so] Cambiamos las posiciones de control: [the throttle] estaba en la parte delantera del volante y lo empujarías con los pulgares. Sentí que por mí y mi experiencia de conducir sin una discapacidad, no podía sentir mucho el volante porque nunca tuve mis pulgares en el volante. Siempre flotaban en el pedal del acelerador.

“Así que cambiamos el puño del acelerador para que pareciera casi un sistema de paletas de embrague que verías en un auto de fórmula. Así que el acelerador está en la parte trasera del volante. Las paletas de cambio están en el mismo lugar, y el freno será un anillo en la parte posterior del volante, más o menos idéntico al que Michael ha usado en el pasado. La forma ha cambiado ligeramente para que pueda ver el tablero un poco mejor”.

Con el Elantra aún por probar, la próxima semana en las pruebas de IMPC en el Roar Before the 24 en Daytona, Wickens no está seguro de cuánto puede refinar su técnica de frenado con este sistema.

“Solo puedo recordar el día de la pista en mayo”, dijo. “La mayoría de los autos de carreras requieren mucha fuerza en el pedal del freno, más de la que puedes desarrollar presionando tu mano. Así que tenemos un actuador hidráulico que ayuda a desarrollar la presión de los frenos, pero el problema es que no hay una sensación lineal como si lo estuvieras sintiendo. [a brake pedal under] tu pie.

“Entonces, el mayor ajuste es el equilibrio entre el tamaño del cilindro maestro y la asistencia hidráulica para lograr esa buena sensación. Creo que tomará algún tiempo configurarlo, pero es fácil de hacer”.

Wickens dijo que gracias a un simulador adaptado en casa, ya no intenta instintivamente frenar con los pies.

“¿Cuál es la regla… 10.000 horas y puede que lo descubras?”, sonrió. “Creo que hice esto en mi simulador en casa y pasé innumerables horas para llegar allí. Es una locura lo que puedes hacer con el simulador doméstico ahora.

“Puedo decir honestamente que en el mundo de las carreras en línea ya no me quedo sin piernas para ir rueda a rueda. Utilizo controles manuales en la carretera, por lo que estoy seguro de que no reaccionaré poniéndome de pie para hacer algo”.

Sin embargo, aún no se ha desarrollado una simulación que emule la configuración de su nuevo Hyundai.

“La prueba de concepto probablemente estará en el Roar”, dijo. “El sistema de frenos es la parte más compleja y eso es un vestigio. Fue un apuro terminarlo a tiempo, por lo que realmente no tuvimos tiempo de probarlo en el simulador. Obtendremos [to Daytona] y aprender en la realidad.”

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