Neuville gana 1-2-3 en el histórico Hyundai

Neuville y el copiloto Martijn Wydaeghe lograron terminar 15,0 segundos por delante de Ott Tanak y el copiloto Martin Jarveoja después de que el presidente de Hyundai Motorsport, Sean Kim, les dijera a sus pilotos que mantuvieran sus posiciones para un primer 1-2-3 del WRC para retroceder.

A pesar de que la orden impidió que Tanak obtuviera el máximo de puntos para reforzar sus tenues esperanzas de campeonato, el estonio ganó la última etapa de potencia para asegurar los cinco puntos de bonificación.

La victoria en el rally de Neuville fue la primera del belga desde el Rally de España en octubre pasado, después de perder el liderato en Bélgica el mes pasado.

Dani Sordo se ha hecho con la tercera plaza por quinto año consecutivo, completando el histórico podio. El éxito describió la impresionante recuperación de Hyundai de una difícil primera mitad de la temporada empañada por problemas de velocidad y confiabilidad con su i20 N.

Pierre-Louis Loubet, de M-Sport, que ocupó brevemente el liderato el viernes, se recuperó de un pinchazo el sábado para establecer el cuarto puesto, el mejor de su carrera. Su compañero de equipo Craig Breen, que perdió dos minutos con un pinchazo el viernes, finalizó quinto.

El piloto mejor clasificado de Toyota fue Takamoto Katsuta en sexto lugar, pero tuvo suerte de sobrevivir a un pinchazo en las etapas finales.

Fue un evento decepcionante para la marca japonesa, resaltado por el retiro de Elfyn Evans el domingo en cuarto lugar y el retiro de Esapekka Lappi del segundo lugar el sábado, ambos debido a problemas mecánicos.

El líder del campeonato, Kalle Rovanpera, terminó fuera de los puntos por segunda vez consecutiva. El finlandés luchó por mantener el ritmo en todo momento y sufrió la desventaja de tener que abrir las carreteras el viernes antes de que el contacto con un árbol el sábado le costara varios minutos.

Sin embargo, Rovanpera rescató cuatro puntos del segundo lugar en el Power Stage final para limitar la disminución de su ventaja en el Campeonato a 53 puntos.

Kalle Rovanpera, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Kalle Rovanpera, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: Toyota Racing

Hyundai tomó el control del rallye el sábado cuando Neuville tomó la delantera que mantuvo brevemente después de ganar la Súper Especial del jueves por la noche frente a 64.500 fanáticos en el Estadio Olímpico de Atenas.

Después de un viernes relativamente libre de accidentes, el Rally Acrópolis estuvo a la altura de su tradición de desgaste ya que varias tripulaciones tuvieron problemas en las pistas de grava llenas de baches.

M-Sport había dominado el viernes, ganando las seis etapas cuando el nueve veces campeón mundial Sebastien Loeb y Loubet lideraron a un Ford 2-1 después de que Loeb ganara cuatro etapas frente a las dos de Loubet. Este último incluso lideró brevemente el rallye después de obtener una victoria en la primera etapa de su carrera, antes de que Loeb retomara la delantera en la séptima etapa.

Sin embargo, un problema en el alternador de Loeb marcó el final de su carrera después de la etapa 8, lo que le dio a Neuville una buena ventaja después de que Loubet tuviera problemas para mantener su ritmo antes de caer al séptimo lugar después de un pinchazo en el neumático delantero izquierdo.

Esapekka Lappi de Toyota persiguió a Neuville, pero solo pudo acercarse a 31,0 segundos del belga antes de que el finlandés tuviera un problema de presión de combustible y se retirara. Con eso, Hyundai ocupó las tres primeras posiciones con Tanak 34,2 segundos atrás, mientras que Sordo terminó en un cómodo tercer lugar a pesar de los problemas de sobrecalentamiento que afectaron a los tres i20 N.

Hyundai ganó las seis etapas el sábado cuando Neuville terminó el sábado con una ventaja de 27,9 segundos sobre Tanak, quien esperaba que el equipo pudiera hacer cumplir las órdenes del equipo para ponerlo por delante de Neuville para reforzar sus esperanzas de título.

Ott Tanak, Martin Jarveoja, equipo Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Ott Tanak, Martin Jarveoja, equipo Hyundai World Rally Team Hyundai i20 N Rally1

Foto por: McKlein / Imágenes de deportes de motor

Las órdenes del equipo finalmente llegaron, pero no le hicieron el juego a Tanak, lo que le permitió a Neuville un viaje cómodo hacia la victoria para completar el 1-2-3 de Hyundai.

Si bien M-Sport terminó cuarto y quinto, iba a ser otro fin de semana difícil para el equipo británico, ya que a Gus Greensmith se le negó un buen resultado después de verse obligado a retirarse del sexto lugar por un problema mecánico el sábado.

En WRC2, Emil Lindholm de Toksport ganó la clase de apoyo de Nikolay Gryazin, mientras que Eyvind Brynildsen completó el podio después de que Yohan Rossel volcara en la etapa final.

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