Neuville lidera a Hyundai 1-2 cuando la penalización le cuesta a Evans

Neuville terminó el viernes 2,5 segundos por delante de Tanak después de completar un impresionante cambio de sentido en la etapa inicial del día después de navegar por un cruce que le costó al belga 10,6 segundos.

Neuville ganó cinco de las ocho especiales del viernes, pero fue su ritmo por la tarde lo que puso al piloto de Hyundai por delante de su compañero de equipo Tanak y del líder inicial Evans.

Evans había mantenido el liderato desde que su compañero de equipo en Toyota, Kalle Rovanpera, se retiró de la carrera del viernes después de un violento choque en la segunda etapa cuando el líder del campeonato calculó mal un rápido giro a la izquierda.

Pero el galés sufrió un pinchazo lento por la tarde antes de recibir una penalización de 10 segundos por llegar tarde a la prueba final, dejando al piloto de Toyota 13,7 segundos atrás.

Esapekka Lappi de Toyota lideró a los mejores del grupo en cuarto lugar, unos 37,3 segundos atrás. Craig Breen de M-Sport fue quinto, 56,1 segundos atrás, después de perder tiempo por la lluvia en la mañana antes de que la falta de lluvia en la tarde afectara su estrategia de neumáticos para lluvia.

Gus Greensmith, Oliver Solberg y Adrien Fourmaux fueron sextos a octavos después de perder tiempo por la lluvia en la mañana, mientras que Takamoto Katsuta entró para el servicio después de recuperarse de un problema con la caja de cambios fuera de los puntos.

Los cielos oscuros saludaron a las tripulaciones a primera hora de la tarde, pero la lluvia se mantuvo para permitir que las tripulaciones del Rally1 completaran la Etapa 5 sin problemas. Sin embargo, muchas de las tripulaciones habían optado por incluir neumáticos de lluvia en su paquete para prevenir la lluvia pronosticada.

El dúo de Hyundai, Tanak y Neuville, comenzaron la tarde compartiendo el botín de la Etapa 5, ya que ambos registraron tiempos idénticos. El tiempo logrado fue 1,2 segundos más rápido que Evans, reduciendo la ventaja general del galés a 1,1 segundos sobre Tanak.

Katsuta de Toyota volvió a la máxima velocidad después de que su equipo lograra resolver el problema de la caja de cambios que le había costado al japonés más de cuatro minutos por la mañana.

Las condiciones secas continuaron en la Etapa 6, dejando a muchos de los ciclistas frustrados porque su elección de neumáticos se había basado en la lluvia.

Fue Neuville quien encendió las pantallas de cronometraje mientras empujaba su i20 N a través de la prueba de 19,6 km para lograr un tiempo impresionante que puso al belga en la batalla por el liderazgo.

Neuville registró un tiempo que fue 3,3 segundos más rápido que Evans y otros 1,5 segundos más rápido que Tanak, quien sobrevivió a un roce con una zanja a 4,3 segundos del líder.

“Tuvimos una carrera limpia, pero todavía estoy luchando en las secciones con baches para encontrar el equilibrio entre la parte delantera y la trasera”, dijo Neuville. “Está [the car] Todavía me muevo mucho y no donde quiero que esté”.

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto por: Toyota Racing

Evans sufrió un pinchazo a baja velocidad durante las pruebas, lo que significa que tuvo que utilizar una mezcla de tres compuestos de neumáticos diferentes para las dos etapas restantes.

Lappi y Breen emergieron como los mejores del otro, pero la pareja estaba desesperada por la lluvia para reconciliar su decisión de optar por neumáticos de lluvia en sus respectivos paquetes.

El liderato del rally cambió de manos en la penúltima etapa del día después de que Neuville obtuviera su cuarta victoria de etapa del evento para pasar a Evans y Tanak.

Neuville se sintió cada vez más cómodo en el coche y terminó la prueba 2,6 segundos más rápido que Tanak cuando empezó a llover. Pero el tema de conversación más importante fue Evans, quien retrocedió cinco segundos después de admitir que su carrera no fue “muy buena”.

Hubo drama cuando Fourmaux de M-Sport cruzó una intersección y se deslizó en un campo de maíz y tuvo suerte de recuperar el auto ya que perdió 9.1 segundos después de cometer el error.

Neuville terminó limpio las especiales de la tarde, superando a Tanak por 1,9 segundos en la octava etapa y manteniendo una ventaja nocturna sobre su compañero de equipo en Hyundai.

A pesar de una combinación de neumáticos en su GR Yaris, Evans estaba solo 3.0 segundos detrás de Neuville, pero la pérdida de tiempo y la penalización por registrarse tarde lo dejaron tercero en la general.

El Ypres Rally de Bélgica continúa el sábado con otras ocho etapas.

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