No nos estamos asustando lo suficiente sobre el cambio climático

Un hombre observa cómo un incendio forestal se acerca a la playa en Evia, Grecia, en agosto de 2021.

Un hombre observa cómo un incendio forestal se acerca a la playa en Evia, Grecia, en agosto de 2021.
Foto: Thodoris Nicolás (punto de acceso)

Podríamos estar enfrentando un “final del juego climático”, y el concepto de cambio climático que termina con la existencia humana es un “tema peligrosamente poco explorado”, dice un nuevo y preocupante trabajo de investigación. En otras palabras: sabemos que el cambio climático va a ser realmente malo, pero no estamos preparados para los peores escenarios reales.

“Nuestro objetivo era desarrollar una base racional y científica para investigar la calamidad climática: la cuestión de si el cambio climático podría resultar en un colapso social global, o incluso en una eventual extinción humana”, dijo a Earther el autor principal, Luke Kemp, del Centro para el Estudio del Riesgo Existencial de Cambridge. en un correo electrónico.

Si bien puede pensar que las noticias sobre el cambio climático no podrían llegar Peor aún, Kent y sus coautores argumentan que gran parte de la atención de los medios y las políticas en realidad se ha centrado en los impactos del calentamiento de hasta 2 grados centígrados (3,6 grados Fahrenheit) en el pasado pre-niveles industriales, un curso que apenas estamos en camino de evitar.

Hay algunas razones para esto, dijo Kemp. para uno, tLos objetivos del Acuerdo de París: mantener el calentamiento por debajo de los 2 grados centígrados como máximo, 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) en el mejor de los casos.escenario de caso: han concentrado la mayor atención en los impactos de niveles más bajos de calentamiento. SLos científicos a menudo evitan sonar “alarmistas”, dijo Kemp, para mantener la atención del público frente a las campañas de desinformación de Big Oil y otros malos.ctores. Y Tél impactos de cambios climáticos más extremos y riesgos complejos, que traerán grandes cambios, son más difíciles de estudiar que lo que podría suceder con un menor grado de calentamiento.

Este enfoque en impactos menos catastróficos, el artículodicen los autores, se está reflejando en la investigación climática. Más temprano investigar publicado por Kemp y algunos de los autores de este artículo encontraron que solo el 14% de las menciones en el último informe del IPCC tratan sobre los impactos del cambio climático que podría ocurrir si las temperaturas superan los 2 grados centígrados para fines de siglo.

“Los escenarios de calentamiento catastrófico están poco explorados”, dijo Kemp. “Nuestras evaluaciones de riesgos también son simplistas y no son adecuadas para pensar en riesgos extremos. En todo caso, apostamos por el mejor de los casos”.

Las señales en este momento apuntan a que seremos capaces de evitar los tipos de desastres descritos en este informe. El IPCC en su informe a principios de este año describió vías específicas para ayudar a evitar 2 grados de calentamiento; si todas las naciones se apegaran a sus compromisos existentes según el Acuerdo de París, vamos por buen camino para un aumento de solo 1,8 grados centígrados (3,24 grados Fahrenheit). Aún así, el peor de los casos si no cumplimos estos objetivos podría ser De Verdad malo. Los estados nación políticamente vulnerables comparten una “sorprendente superposición” con áreas que tienen el potencial de experimentar calor extremo. El documento también describe lo que llama los “cuatro jinetes” del “juego final del cambio climático”: enfermedades transmitidas por vectores, hambruna y desnutrición, clima extremo y conflicto global. Estos cuatro factores, afirma el documento, podrían verse exacerbados por otros impactos climáticos, como el aumento del nivel del mar, además de mejorar otros factores de riesgo no climáticos, como la desigualdad y la desinformación.

El papel, publicado esta semana en las Actas de la Academia Natural de Ciencias, postula algunos futuros potenciales particularmente aterradores si el calentamiento se sale de control. Kemp dijo que uno de los “peores escenarios plausibles” sería la guerra nuclear y el cambio climático se fusionan: “el cambio climático exacerba el conflicto geopolítico y eventualmente resulta en una guerra nuclear a gran escala”, dijo. “Después de que termine el invierno nuclear, los supervivientes se enfrentan a un calentamiento acelerado”. ¡Alegre!

Si bien puede parecer alarmismo lanzar estos escenarios, el equipo argumenta es mejor estar preparado. El papel pone notas cómo la idea de invierno nuclear—un escenario absolutamente peor durante la Guerra Fría—galvanizado opinión pública en la década de 1980 hacia desarmamiento. Conocer los riesgos reales del calentamiento extremo podría ayudarnos a esforzarnos más para evitarlos.

“No hay nada alarmista en observar riesgos extremos plausibles”, dijo Kemp. “Lo hacemos por accidentes automovilísticos y aéreos sin gritos de alarmismo. Es simplemente buena gestión de riesgos y ciencia. La alternativa de marchar a ciegas es ingenua y potencialmente fatalmente tonta”.

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