Nueva técnica de imagen revela claramente el origen de la COVID prolongada en los pulmones

Si bien las vacunas COVID tienen salvó millones de vidas en todo el mundo al reducir la gravedad general de la enfermedad, casi uno de cada diez de los recuperados todavía terminan con síntomas continuos después de que la enfermedad inicial haya pasado.

Estos pacientes se presentan con una asombrosa variedad de más de 200 síntomas, que incluyen mareos, diarrea, dificultad para respirar, fatiga y confusión mental debilitante, que pueden persistir durante meses. o incluso años.

De manera frustrante, incluso los pacientes con COVID de larga data que describen problemas relacionados con la respiración muestran resultados normales en las pruebas clínicas de respiración estándar, dice el respirólogo Michael Nicholson de St. Joseph’s Health Care Londres.

Pero una nueva técnica de imagen ahora ha revelado claramente la fuente del problema respiratorio.

“Los hallazgos nos permitieron mostrar que hubo un impacto fisiológico en [patient] pulmones que se correlacionaron con sus síntomas”, dijo Nicholson dice.

(Alejandro Matheson)

Los escaneos demuestran el extenso daño que el COVID-19 puede causar a nuestros delicados órganos respiratorios. Ya sea el propio virus o la respuesta del cuerpo a ellaalgún mecanismo ha reducido efectivamente la función de los vasos pulmonares de los pacientes, cortando muchos de los más pequeños donde tiene lugar el importante intercambio de gases.

Los investigadores, dirigidos por el físico Alexander Matheson de la Universidad de Western, instruyeron a 40 voluntarios, 34 con síndrome post-agudo de COVID-19 y 6 sin él, para inhalar un isótopo de gas xenón polarizado. El gas resuena a una frecuencia característica en la resonancia magnética, lo que permite a los investigadores observar la actividad de las vías respiratorias y los vasos sanguíneos diminutos en tiempo real.

“Para aquellos que son sintomáticos después de la COVID, incluso si no han tenido una infección lo suficientemente grave como para ser hospitalizados, estamos viendo esta anomalía en el intercambio de oxígeno a través de la membrana alveolar hacia los glóbulos rojos”. dice Grace Parraga, biofísica médica de la Universidad de Western.

“Lo que vimos en la resonancia magnética fue que la transición del oxígeno a los glóbulos rojos estaba deprimida en estos pacientes sintomáticos que habían tenido COVID-19, en comparación con los voluntarios sanos”.

Debido a que los síntomas de la gripe son los signos más obvios y comunes de la COVID-19, a menudo se los descarta como una enfermedad respiratoria más, pero la COVID-19 es en realidad una enfermedad vascular también, lo que significa que puede interferir con el sistema circulatorio. Las partículas del virus se dirigen directamente a las células endotelialesque recubren las paredes de nuestros vasos sanguíneos y el corazón.

El daño vascular se refleja en las resonancias magnéticas; Las tomografías computarizadas también confirman las anomalías en los vasos sanguíneos más finos de nuestros pulmones.

Y lo que es más, un estudio previo ya ha demostrado un cambio en la distribución de la sangre de vasos sanguíneos más pequeños a más grandes dentro de los pulmones de pacientes hospitalizados con COVID.

El equipo propone varios mecanismos potenciales para la alteración en el intercambio de gases que presenciaron, ilustrados en el siguiente diagrama.

Posibles mecanismos para el intercambio gaseoso interrumpido. (Matherson et al., Radiología, 2022)

Los vasos pueden estar perdiendo su flexibilidad, lo que reduce la cantidad de sangre disponible para que el xenón se una (B), los nuevos patrones de flujo sanguíneo gracias a los cambios en los vasos en otros lugares pueden estar desviando la sangre de las regiones de intercambio de gases (C), o hay es un bloqueo físico que impide que la sangre llegue allí (D).

Matheson y sus colegas advierten que el pequeño tamaño de la muestra limita su capacidad de generalizar, pero instan a realizar más investigaciones. Y cualquiera que sea el mecanismo detrás de esto, está muy claro que contraer el virus realmente puede afectar el sistema circulatorio.

A pesar de que las restricciones disminuyeron en muchas partes del mundo, la pandemia mundial continúa y cada infección por SARS-CoV-2 riesgos de daño vasculardesde problemas de coagulación hasta enfermedades del corazón.

“Estuve con oxígeno durante casi dos meses después de COVID, y me tomó casi tres meses llegar a un lugar donde pudiera caminar sin jadear”, uno de los participantes del estudio, el medallista de oro olímpico de trineo Alex Kopacz. explica.

“El mensaje final para mí es que debemos recordar que este virus puede tener consecuencias muy graves a largo plazo, que no son triviales. En mi caso, antes de enfermarme, no pensé que realmente me afectaría”. .”

Esta investigación fue publicada en Radiología.

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