Palou confía en tener una pelea justa por el título a pesar del conflicto de Ganassi

Palou terminó tercero en un Gran Premio de Music City salvaje e impredecible en Nashville y ha reducido la brecha con el líder del campeonato Will Power a 33 puntos. Sin embargo, sus compañeros de equipo en Chip Ganassi Racing Honda, Scott Dixon, quien ganó en Nashville, y Marcus Ericsson están a solo seis y 12 puntos del piloto del Team Penske Chevrolet, respectivamente.

Dado que actualmente está siendo demandado por el propietario del equipo, Chip Ganassi, por violar los términos de su contrato y firmar un acuerdo con McLaren Racing, se le preguntó a Palou si creía que todavía tenía una oportunidad justa de defender su corona.

El as de 25 años sonrió y dijo: “Sí, 100 por ciento. Creo que está ocupado, pero al final del día, Chip estará muy feliz si ganamos el campeonato.

“Él quiere que uno de sus autos gane el campeonato. No podemos ganar los tres, pero él quiere que gane un auto, así que no creo que reciba menos cosas o tanta atención como los demás. De lo contrario, diría que sí, para ser honesto.

“Así que sí, creo que ciertamente tenemos una oportunidad justa.

Ganassi, quien elogió el triunfo de Dixon contra viento y marea, también llegó después de la carrera para felicitar a Palou, y el español dijo que era la primera vez que la pareja tenía un momento privado desde las ahora infames consecuencias del 12 de julio.

“Realmente no hemos hablado en persona desde entonces, pero sí, quiero decir, es bueno, ¿no? Acabamos de subir al podio, fue un buen día, fue un buen día para el equipo en general, ya que Scott fue P1, así que fue agradable. No tengo ningún problema en absoluto.”

Palou aclaró más tarde que no habían tenido un intercambio directo desde mediados de julio, pero aún intercambiaron palabras.

“¿Una conversación? Sí. Hemos estado hablando como si nos viéramos en los trailers y esas cosas, y no es como si nos estuviéramos evitando”.

Cuando se le preguntó si estaba sorprendido de hablar con el dueño de su equipo después de las secuelas de Nashville, Palou dijo que no.

“No es como el año pasado, él estaría feliz si terminaba entre los cinco primeros… entre los tres primeros, incluso si Scott no hubiera ganado la carrera, creo que vendría a felicitarme. Está feliz de tener un auto en el podio”.

Sobre sus perspectivas de campeonato, Palou dijo: “Creo que, para ser honesto, solo tenemos que ganar. Está bien ser tercero, cuarto, quinto y cosas así, pero tenemos que ganar. Probablemente no sea la próxima carrera. [Gateway’s World Wide Technology Raceway] porque no es mi mejor, pero tengo que ganar las dos últimas carreras [Portland and Laguna Seca] para tener una oportunidad

“Así que vamos a hacer nuestro mejor esfuerzo, prepararnos tanto como podamos, pero sí, creo que las últimas dos carreras son probablemente nuestra mejor oportunidad para el auto número 10”.

Palou es el piloto mejor clasificado en la búsqueda del campeonato sin ganar este año, a solo 33 puntos del líder y por delante de dos pilotos que han ganado dos carreras, Scott McLaughlin y Pato O’Ward, es un testimonio de su consistencia.

“Creo que empezamos muy bien el año”, dijo. “Cometimos muchos errores y tuvimos mala suerte en algunas carreras, lo que nos costó muchos puntos. Pero todo el mundo tiene algunas carreras de mala suerte, así que no me sorprende que estemos allí porque hemos tenido grandes resultados.

“Pero sé que tengo que ganar una carrera. Y sé que viene, tengo fe en que el trabajo que estamos haciendo es bueno y algunas carreras que vienen son buenas para nosotros. Ganamos Portland el año pasado, así que sí, creo que ganaremos una carrera este año”.

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