Cómo Erdogan “manejará” la crisis de refugiados afganos

Las imágenes de refugiados afganos luchando por escapar de Kabul tras la toma del poder por los talibanes perseguirán a la comunidad internacional durante décadas. De acuerdo con la Naciones Unidas550.000 personas han sido desplazadas en Afganistán solo este año. En medio de la relámpago ofensiva nacional de los talibanes, se cree que entre veinte y treinta mil afganos abandonan el país cada semana.

Se espera que estas cifras aumenten rápidamente después del colapso del gobierno del presidente Ashraf Ghani y el establecimiento de un nuevo Emirato Islámico de Afganistán. Mientras tanto, el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha intensificado su retórica contra los refugiados con miras a aprovechar la situación, asegurando a sus aliados de la OTAN que su país no albergará refugiados ni actuará como intermediario en el proceso de reasentamiento.

Se trata de una crisis humanitaria localizada sin precedentes. Si la OTAN se niega a adoptar una línea dura con las maniobras de Turquía, también se volverá global.

Varios miembros de la OTAN ya han respondido prometiendo apoyo a los afganos que huyen de los talibanes. Entre ellos, Canadá ha prometido reasentar a 20.000 refugiados y el Reino Unido espera a 5.000, dando prioridad a las mujeres, los niños y las minorías religiosas.

Aunque estas medidas han sido criticadas con razón por no ir lo suficientemente lejos, al menos indican un nivel básico de compromiso con los valores fundamentales de la OTAN, incluido el humanitarismo y el sentido de responsabilidad compartida.

En marcado contraste, Erdogan, el líder autoritario de Turquía, ha respondido a la crisis que se desarrolla con una indiferencia insensible. Miembro de la OTAN desde 1952, la principal respuesta de Turquía a la crisis que se desarrolla es construir un muro físico a lo largo de sus fronteras y al mismo tiempo erigir barreras legales para mantener fuera a los refugiados afganos a toda costa.

Ya se está construyendo un muro de hormigón con alambre de púas de 243 kilómetros a lo largo de la frontera de Turquía con Irán para disuadir a los refugiados afganos. Esta misma semana, Ankara desplegó 750 tropas de élite para fortificar la frontera.

La indiferencia de Erdogan por la seguridad y el bienestar de los refugiados afganos no es sorprendente, dados los abusos sistemáticos de su administración contra las minorías domésticas, incluidas las comunidades kurda y LGBT, entre otras. La tendencia constante de Erdogan hacia el autoritarismo ha sido señalizada en el camino por un asalto constante a los derechos humanos.

Igual de predecible será la voluntad de Erdogan de utilizar a los refugiados afganos como moneda de cambio diplomática.

Durante los últimos diez años, Ankara ha tratado a su población de refugiados sirios como un peón en sus maniobras diplomáticas, especialmente en relación con sus vecinos europeos, lo que ha provocado acusaciones de chantaje de los embajadores de la UE.

Desde la estoica respuesta de la canciller Angela Merkel a la crisis de refugiados de 2015, resumida memorablemente en la frase Nosotros lo hacemos (“Gestionaremos esto”) – provocó una reacción violenta interna, Erdogan ha manipulado asiduamente el papel de su país como una zona de amortiguación para obtener concesiones interminables de Europa.

Aunque la UE proporciona miles de millones de dólares en asistencia a Turquía para ayudar a los refugiados sirios, Erdogan se queja con frecuencia de que el dinero pasa a través de grupos de ayuda y no directamente a su gobierno endémicamente corrupto. No se equivoquen, Erdogan tiene la intención de basarse en el mismo libro de jugadas y jugar a la política con la crisis de refugiados afganos.

Erdogan ha perfeccionado el arte de operar al borde de lo que tolerarán otros miembros de la OTAN, mezclando flagrantes violaciones de valores comunes con pequeños gestos simbólicos de solidaridad. La oferta de última hora de Erdogan de enviar tropas turcas para asegurar el aeropuerto de Kabul justo antes de su reunión con el presidente Joe Biden es un ejemplo perfecto de esto último.

Después de haber depositado ese crédito diplomático en Washington, la administración turca ahora sentirá que tiene más libertad para tratar brutalmente a los refugiados afganos entrantes y, al mismo tiempo, amenaza con desestabilizar la UE al canalizar un número insostenible de solicitantes de asilo hacia las costas europeas.

Erdogan tiene la intención de bloquear la frontera de su país con Irán para evitar una reacción interna similar a la que sufrió la canciller Merkel en 2015, mientras utiliza la creciente población de refugiados en el flanco oriental de Turquía para prevenir la acción de la UE contra los numerosos abusos de su régimen.

A menos que la OTAN y la UE tomen medidas decisivas para resolver la actual crisis de refugiados, el dictador de Turquía que está esperando exasperará deliberadamente el sufrimiento de los solicitantes de asilo afganos para finalizar su demolición de la infraestructura cívica de Turquía y, a su vez, convertirse en una espina aún mayor en el costado de sus antiguos aliados.

Si Europa y sus aliados cercanos no logran esto, Erdogan lo hará.

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