Cómo mejorar las habilidades de Estados Unidos reconstruirá la clase media

Nick Kessler vivió de cheque a cheque, ganándose la vida con sus llantas calvas, “rezando a Dios que nada se rompiera” en casa, hasta que consiguió un puesto sindical en US Steel en Granite City, Illinois, hace tres años.

Si bien ese trabajo cambió su vida, Kessler no se detuvo allí. También aprovechó la capacitación gratuita, proporcionada bajo el contrato de United Steelworkers (USW) con la compañía, para avanzar a un rol de electricista altamente calificado que brinda aún más seguridad para su esposa e hijo pequeño.

El Plan de Familias Estadounidenses del presidente Joe Biden generaría ese tipo de oportunidad transformadora disponible para todos, dando a millones de trabajadores un mayor acceso a trabajos que sustentan a la familia mientras ayuda a la nación a reconstruir la clase media.

Entre muchas otras disposiciones, el plan de Biden proporcionaría acceso a dos años de formación y colegio comunitario gratuitos

a todos los estadounidenses.

Es esencial que el Congreso apruebe una legislación que promulgue el plan y allane el camino para que más estadounidenses obtengan títulos asociados, licencias de conducir comerciales o certificaciones profesionales en los oficios especializados y otros campos cruciales.

“Su educación es algo que nadie puede quitarle”, dijo Kessler, miembro del Local 1899 del USW, y señaló que habilidades como la suya mejoran sus perspectivas de empleo sin importar dónde viva.

“Los electricistas y los fontaneros y los carpinteros y los soldadores son los que hacen que todo funcione”, observó. “La demanda de los oficios es la más alta que ha habido en años”.

Y la demanda solo crecerá exponencialmente bajo el Plan de empleo estadounidense, el llamado del presidente para invertir casi $ 2 billones en infraestructura, incluidas carreteras y puentes, esclusas y represas, escuelas y aeropuertos, instalaciones de fabricación, la red eléctrica, nuevos sistemas de energía y redes de comunicación.

Estas inversiones en infraestructura, largamente atrasadas, defendidas durante mucho tiempo por el USW, sacarán a Estados Unidos de la recesión del COVID-19, reconstruirán la economía y fortalecerán al país para la próxima crisis.

La nación necesitará instaladores de tuberías, electricistas, carpinteros, soldadores y otros trabajadores calificados no solo para construir carreteras y renovar edificios, sino también para cubrir trabajos altamente técnicos como el de Kessler. en acerías, fundiciones y otras plantas que fabrican los materiales y equipos para proyectos de infraestructura.

De acuerdo a Centro de educación y fuerza laboral de la Universidad de Georgetown, “[t]El plan de infraestructura crearía o salvaría 15 millones de puestos de trabajo en 10 años ”. Los trabajadores podrían obtener las habilidades necesarias para muchos de esos trabajos con seis meses de capacitación o menos.

Brindar a los trabajadores un camino para esa mejora de habilidades será esencial para satisfacer las necesidades de infraestructura de la nación. Si bien los miembros del sindicato a menudo reciben beneficios de capacitación a través de sus contratos, muchos estadounidenses actualmente falta esas oportunidades.

Antes de unirse a USW en US Steel, por ejemplo, Kessler tomó clases de electricista en una universidad comunitaria, pero encontró que la matrícula era demasiado cara para completar el programa por su cuenta.

Otro trabajador siderúrgico, Erik Boyer, adquirió habilidades mecánicas lo mejor que pudo mientras trabajaba en automóviles en su patio trasero.

Ahora, después de aceptar un trabajo en New Carlisle Works de Cleveland-Cliffs en Indiana y probar el programa mecánico, Boyer obtendrá la combinación de instrucción en el aula y capacitación en el trabajo que necesita para formalizar y completar su educación en un año para 14 meses.

Él sabe que muchos más estadounidenses considerarían carreras en los oficios si supieran que los trabajos y la capacitación están disponibles para ellos.

“Eso abre las cosas a mucha gente”, dijo Boyer, miembro del Local 9231 del USW, sobre la propuesta de capacitación y universidad de Biden. “Proporciona respuestas a muchos problemas”.

USW Local 14581 en Elkhorn City, Kentucky, opera un programa de capacitación en el trabajo con décadas de éxito que coloca a los trabajadores en trabajos de construcción de carreteras que sustentan a la familia, como conductores de camiones, carpinteros, perforadores, desintegradores y operadores de niveladoras y rodillos.

La presidenta local Gypsy Cantrell se da cuenta de que muchos más residentes locales se beneficiarían del programa, ahora apoyado por agencias gubernamentales y contratistas, y espera que los fondos del Plan Familias Estadounidenses le permitan expandirlo.

Entre otras posibilidades, le gustaría establecer un centro de capacitación para poder comenzar a ofrecer instrucción en el aula, instalar simuladores de equipos y traer miembros del sindicato jubilados para ofrecer su experiencia. Dijo que algunos aprendices, como los carpinteros, incluso podrían poner en práctica sus habilidades en proyectos de servicio comunitario como parte de un plan de estudios mejorado.

“La necesidad está ahí”, dijo Cantrell, y señaló que un programa ampliado permitiría al local proporcionar trabajadores calificados para nuevos proyectos generados a través del impulso de infraestructura de Biden.

Las mujeres y los trabajadores de color han luchado durante mucho tiempo por oportunidades equitativas en la economía de la nación, y los beneficios educativos que ofrece el Plan de Familias Estadounidenses ayudarían a nivelar el campo de juego.

Una expansión del programa de capacitación del Local 14581, por ejemplo, impulsaría los esfuerzos de larga data del sindicato para colocar a los residentes con dificultades como DeDe Wallace en trabajos que mantengan a la familia. La capacitación de Wallace como operadora de niveladoras le permitió criar a tres nietos después de que su esposo, Ricky, quedara discapacitado y luego muriera.

“No sé qué les habría pasado si no hubiera podido cuidar de ellos”, dijo Wallace, quien se jubiló en 2018, sobre sus nietos adultos y exitosos.

Debido a sus luchas pasadas, Kessler aprecia aún más lo que tiene ahora.

Está feliz de poder mantener a su familia. Pero también está orgulloso de ejercer habilidades esenciales para la prosperidad de la nación.

“Es una carrera bastante grande”, dijo.

*Este artículo fue producido por el Instituto de Medios Independientes.

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