El compromiso diplomático de EE. UU. Ayuda a reabrir vuelos Kosovo-Serbia

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Representantes de Serbia, Kosovo, Estados Unidos y el Grupo Lufthansa firmaron un acuerdo histórico el 20 de enero para establecer un enlace aéreo entre Serbia y Kosovo. El lugar de firma bastante inusual fue la Embajada de los Estados Unidos en Berlín porque el Embajador de los Estados Unidos en Alemania, Richard Grenell, ha estado trabajando durante meses en dos capacidades, tanto como Embajador en Alemania como Enviado Especial de la Administración Trump para Kosovo y Serbia, en cuya capacidad elaboró ​​el acuerdo. Su publicación en Berlín simplificó la contratación de una aerolínea alemana para manejar los vuelos.

El nuevo acuerdo reabrirá la ruta aérea Belgrado-Pristina, cerrada desde que comenzaron las hostilidades en 1998-99, reduciendo el viaje terrestre de cinco horas de hoy a solo 25 minutos.

No se puede negar la importancia simbólica de reiniciar una ruta Belgrado-Pristina. El aeropuerto fue escenario de un incidente importante en junio de 1999, durante la Guerra de Kosovo, que involucró a las fuerzas rusas y de la OTAN. Los rusos, que respaldaron a su aliada tradicional Serbia en el conflicto, habían ocupado el aeropuerto antes de un despliegue planificado de la OTAN que resultó en un tenso enfrentamiento que casi llevó a estallar hostilidades entre las fuerzas rusas y de la OTAN. Sin embargo, la situación finalmente se resolvió pacíficamente después de que ambas partes finalmente acordaron que las tropas rusas se desplegarían en todo Kosovo, pero independientemente de las fuerzas de paz de la OTAN.

Detalles del acuerdo

El reciente acuerdo fue firmado por Milun Trivunac, El Secretario de Estado del Ministerio de Economía de Serbia y el Director General de la Autoridad de Aviación Civil de Kosovo Eset Berisha.

El CEO de la filial de Lufthansa, Eurowings Michael Knitter fue un participante crítico en la organización del acuerdo. Al firmar el acuerdo, Knitter declaró que Eurowings lanzaría vuelos entre Pristina y Belgrado "tan pronto como ambos países hayan eliminado los obstáculos regulatorios".

Presidente kosovar Hashim Thaci describió el desarrollo como "un paso importante para el movimiento de ciudadanos y el proceso de normalización", y agradeció tanto al Embajador Grenell como al Asesor de Seguridad Nacional de EE. UU. Robert O'Brien para facilitar el proceso.

El director de la Oficina del gobierno serbio para Kosovo, Marko Djuric, dijo que Belgrado y Pristina "pronto podrían conectarse por una aerolínea, por primera vez en 20 años". Sin embargo, Djuric recordó que Kosovo aún debe retirar su gravamen arancelario del 100% sobre los bienes serbios y que el diálogo entre Belgrado y Pristina debería reanudar antes de que se pueda abrir el enlace aéreo.

Eurowings establecido en Kosovo en 2019

Eurowings abrió una base operativa en Kosovo en junio de 2019. En ese momento, Pristina se convirtió en la segunda base de Eurowings fuera de Alemania y Austria. Eurowings ya presta servicios a ocho destinos en Alemania, Austria y Suiza desde Pristina, todas las áreas con grandes poblaciones kosovares. Belgrado se convertirá en su novena ruta desde Pristina.

Hasta ahora, Eurowings ha estado notablemente ausente de Serbia. La aerolínea ha anunciado planes para lanzar una única ruta estacional entre Belgrado y Stuttgart en mayo.

El compromiso de Estados Unidos ha cambiado el mapa de aviación de los Balcanes

Te guste o no. Está claro que el compromiso diplomático de los Estados Unidos es una fuerza impulsora clave en la remodelación del mapa de aviación del sureste de Europa. El nuevo enlace aéreo Pristina-Belgrado es el segundo cambio importante para la región después de la reapertura de los vuelos directos Atenas-Skopje en noviembre de 2018, como resultado del Acuerdo de Prespes que resolvió la disputa de nombre entre Grecia y la nación ahora conocida como Macedonia del Norte.

La única pregunta que queda es si uno está dispuesto a dar reconocimiento y crédito directo a Washington por el compromiso diplomático estadounidense sostenido con Atenas y Skopje u opta por filtrar esto a través de las Naciones Unidas, donde el Embajador Matthew Nimetz, un ex funcionario del Departamento de Estado de EE. UU., llevó las negociaciones patrocinadas por la ONU a su conclusión durante casi tres décadas.

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