¿El coronavirus conducirá a la escasez de medicamentos en la UE?

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Varios estados miembros han instado a la Comisión Europea a lanzar una adquisición conjunta de suministros médicos, por temor a que el brote del coronavirus pueda perjudicar la producción de productos farmacéuticos en China, lo que puede provocar una escasez médica en la UE.

"Seguiremos vigilantes y, si la situación cambia, intensificaremos nuestro trabajo", dijo el comisionado de salud Stella Kyriakides a los ministros de salud de la UE en una reunión de emergencia en Bruselas el jueves (13 de febrero).

"Por el momento, no hay escasez identificada en la UE, pero la comisión está lista para proceder con una adquisición conjunta de equipos médicos y de protección y para movilizar instrumentos de financiación de la UE", agregó.

El coronavirus de Wuhan, técnicamente llamado COVID-19, ha demostrado ser altamente transmisible entre los humanos, y actualmente no existe un tratamiento específico, ni una vacuna, contra él.

Según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), hasta el 13 de febrero de 2020, se habían notificado 60.330 casos de coronavirus confirmados por laboratorio en todo el mundo, así como 1.369 muertes: 1.368 en China y una en Filipinas.

Sin embargo, Japón también informó el jueves su primera muerte por coronavirus, según la agencia de noticias Reuters.

Kyriakides enfatizó que los virus no conocen fronteras, pero que todos los estados miembros en la UE tenían un "buen nivel de preparación".

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que el virus representa una "grave amenaza" para el mundo, con su jefe Tedros Adhanom Ghebreyesus, diciendo que el mundo debería "despertarse y considerar este virus enemigo como enemigo público número uno".

'Falta de confianza'

La provincia china de Hubei informó que 242 personas murieron por el virus el miércoles, que es más del doble del número del día anterior y la cifra diaria más alta desde que comenzó el brote en diciembre.

Este aumento repentino en los números ha generado una creciente falta de confianza en las autoridades chinas que informan.

Hasta ahora solo se han identificado 46 casos en Europa: Alemania (16), Francia (11), Reino Unido (nueve), Italia (tres), España (dos), Rusia (dos), Bélgica (uno), Finlandia (uno) y Suecia (uno).

Sin embargo, la directora del ECDC, Andrea Ammon, enfatizó que la probabilidad de infección para los ciudadanos europeos todavía se considera muy baja.

Los ministros de la UE dijeron que la identificación temprana del virus y las medidas de prevención uniformes en los puntos de entrada, como los puertos y aeropuertos, fueron clave para evitar la propagación del virus.

Siguiendo una propuesta de Alemania, los Estados miembros, cuando lo justifiquen las circunstancias, podrán solicitar a los viajeros (que lleguen o estén en tránsito) que proporcionen información si han estado en contacto con personas de las áreas afectadas.

Cerrar bordes si es necesario

Cuando se le preguntó si la UE podría cerrar el área de viaje Schengen sin visa si la situación empeora, el ministro de salud croata, Vili Beros, dijo que en una situación extraordinaria, la UE podría tomar medidas extraordinarias.

"Si eso significa el cierre de las fronteras, lo discutiremos", dijo.

Muchos condados han implementado restricciones de viaje y comercio a China, pero el ministro de salud holandés, Bruno Bruin, alentó a los estados miembros a evitar restricciones adicionales y cualquier tipo de estigma contra la población china o asiática.

"Las medidas se están implementando de varias maneras en toda la UE, pero la fragmentación solo nos hará colectivamente más vulnerables", advirtió Kyriakides, pidiendo un enfoque coordinado, coherente y basado en la ciencia en toda la UE y más allá.

Además, el comisionado de economía, Paolo Geniloni, destacó el jueves que la incertidumbre que rodea el brote de el virus podría tener un impacto en la economía del bloque, como lo había hecho en los mercados chinos a principios de este año.

"Cuanto más dure, mayor será la probabilidad de efectos negativos sobre el sentimiento económico y las condiciones financieras globales", advirtió el pronóstico económico de la comisión.

La UE ha repatriado hasta ahora a unos 600 ciudadanos europeos que se encontraban en China gracias a vuelos organizados por Francia, Alemania, Italia y el Reino Unido.

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