El nuevo tratado que podría transformar la industria del juego en Alemania

La industria del juego de Alemania ha sido el centro de un gran debate en los últimos años, con los reguladores que buscan suavizar algunas de las leyes más estrictas de Europa.

El nuevo Tratado Interestatal sobre Juegos de Azar (ISTG 21), que entró en vigor el 1 de julio, contiene algunos de los cambios más importantes en la legislación sobre juegos de azar en la historia reciente del país. Los juegos de azar en línea, que anteriormente solo estaban permitidos en el estado de Schleswig-Holstein, se legalizarán en todo el país con nuevas licencias que estarán disponibles para los operadores.

Sin embargo, las nuevas regulaciones vienen con algunas disposiciones. Se endurecerán los límites de depósitos y apuestas, junto con algunas modificaciones importantes en las condiciones de publicidad y las políticas fiscales. Algunos críticos los llaman demasiado restrictivos y el tratado enfrenta una severa oposición de muchos.

La industria del juego alemana antes del tratado

Hasta julio, las leyes de juego de Alemania eran extremadamente estrictas. Los juegos de azar en línea estaban restringidos a las apuestas deportivas, y los juegos de casino en Internet estaban prohibidos en todos los estados del país excepto en uno. Significaba que había muy pocas licencias disponibles para los operadores nacionales y los estados tenían el monopolio de los juegos de lotería.

Sin embargo, esto planteó un problema a la mayor economía de Europa. Los juegos de azar en línea no estaban regulados ni gravados, lo que significa que la mayoría de los ingresos de los jugadores alemanes se destinaron a empresas extranjeras. Las autoridades alemanas recibieron mucho menos que los países con regulación actualizada, como Dinamarca y el Reino Unido.

Con la industria nacional se prevé que tenga un valor de 3.300 millones de euros para 2024, había llegado el momento del ajuste de cuentas. En marzo de 2020, los legisladores alemanes aprobaron el nuevo Tratado Interestatal y la industria del juego del país nunca volvería a ser la misma.

Una descripción general de los cambios

Los cambios de gran alcance del tratado tomaron por sorpresa a muchas personas.

Por primera vez en la historia, cada estado permitirá a los operadores con licencia ejecutar tragamonedas en línea, póquer y otros juegos de casino. Las licencias variarán según el juego y el estado en cuestión: una licencia abierta para las tragamonedas virtuales y el póquer, mientras que cada estado decidirá si tiene el monopolio de los juegos de mesa como la ruleta y el baccarat. La cantidad de casinos físicos en cada estado determinará la cantidad de licencias en línea disponibles, que durarán cinco o siete años.

Sin embargo, estos cambios conllevan medidas de precaución. Cada licenciatario deberá depositar un “depósito de garantía” de al menos 5 millones de euros. El gobierno alemán también está dispuesto a contrarrestar el aumento esperado en el uso de casinos con algunas restricciones que fomentan principios de juego seguro. Estos están diseñados para reducir la velocidad de las apuestas e incluyen:

  • Un límite de depósito obligatorio de 1000 € al mes por jugador
  • Una apuesta máxima de 1 € en las tragamonedas
  • Un mínimo de cinco segundos por giro en las tragamonedas

El tratado también endurecerá la publicidad. Una nueva autoridad reguladora central garantizará que no haya publicidad de apuestas deportivas antes o durante los eventos en vivo, similar a la prohibición del Reino Unido, mientras que los anuncios de casinos en línea solo se permitirán después de las 9 p.m. y antes de las 6 a.m.

Por último, pero definitivamente no menos importante a los ojos de algunos críticos, están los cambios a las leyes tributarias bajo las nuevas reglas. Los operadores con licencia han visto un aumento de impuestos sobre las apuestas deportivas, mientras que un Impuesto del 5,3% sobre las máquinas tragamonedas y las apuestas de póquer también está en vigor desde el 1 de julio.

Apoyo a los cambios

Hasta julio, las leyes de juego de Alemania se encontraban entre las más arcaicas de Europa, y este hecho ha proporcionado la columna vertebral del argumento a favor de la reforma.

Un sistema moderno que reconoce los juegos de azar en línea significa que, en teoría, los jugadores alemanes comenzarán a gastar su dinero en casinos nacionales en lugar de en sitios extranjeros, una actividad que las autoridades pueden gravar, creando una contribución a la economía nacional.

Christian Tsambikakis, director del organismo contra el blanqueo de capitales Kerberos, acogió con satisfacción la ‘seguridad jurídica’ cuando la nueva era entró en vigor el 1 de julio, diciendo que ‘las ofertas legales e ilegales ahora pueden separarse’, lo que ayuda a luchar contra los proveedores no autorizados.

Los cambios también podrían presentar oportunidades de empleo. Es más probable que las grandes empresas extranjeras deseen una base alemana que les ayude a solicitar una licencia. La necesidad de empleados alemanes significa más puestos de trabajo y más impuestos pagados a las arcas nacionales.

También alineará la legislación alemana con una legislación más progresista en países como el Reino Unido, que han reconocido los juegos de azar en línea durante muchos años. Reconocer que la actividad existe no solo la hace imponible, sino que también ayuda a desarrollar un tratamiento para remediar los problemas de juego a los que contribuye, las restricciones publicitarias y los límites de apuestas son dos ejemplos de esto.

Los jugadores alemanes también se beneficiarán de una selección más amplia de sitios de apuestas nacionales, algo que los activistas han defendido durante mucho tiempo.

Críticas a los cambios

La introducción de tales cambios a gran escala seguramente atraerá críticas y, en el caso del tratado, sus propuestas fiscales han atraído algunas de las protestas más fuertes.

Los operadores de casinos pagarán impuestos sobre las cantidades apostadas, una cifra más alta que los ingresos brutos del juego (GGR) en muchos mercados. El colectivo nacional de proveedores de apuestas deportivas, Deutsche Sportwettenverband (DSWV), dijo que esto ‘pondría en peligro el éxito del nuevo reglamento‘, ya que simplemente pasaría la carga al cliente. El presidente de la organización, Mathias Dahms, se refirió a ella como un “conductor equivocado en la política fiscal y dijo que se necesitarían reformas”.

Los expertos de la industria respaldan este punto. Matej Novota, líder de datos y quejas en un recurso de juego en línea independiente Gurú del casino, dijo que los operadores simplemente buscarían construir una ventaja de la casa más alta (la ventaja matemáticamente asegurada a su favor) para mantener su margen de beneficio.

Novota también planteó otra preocupación: que las restricciones más altas en realidad empujarían a los jugadores a los brazos de sitios extranjeros y operadores ilegales. Por ejemplo, los giros más lentos y las cantidades máximas de apuesta significan que los jugadores tardarían mucho más en cumplir con los requisitos de apuesta, la cifra requerida para acceder a las ganancias de bonificación. El ritmo más lento del juego también afectaría su valor de entretenimiento.

Otros fueron más lejos. Löwen Entertainment, un proveedor de juegos alemán, dijo que el tratado ‘mostraba desprecio por los jugadores y proveedores de juegos‘y podría dar lugar a la pérdida de miles de puestos de trabajo. El miembro de la junta ejecutiva Daniel Henzgen incluso lo calificó como parte de un ‘fenómeno de desprecio’ hacia los jugadores y proveedores domésticos, lo que ilustra la profundidad del sentimiento que se siente al respecto.

A la luz de estos temores, la DSWV pidió a las autoridades alemanas que tomar medidas drásticas contra los operadores ilegales y offshore con duras sanciones para disuadirlos de apuntar a los clientes nacionales. Se produce después de un éxodo masivo de jugadores durante el período de transición que comenzó en octubre pasado.

Sin embargo, algunas personas en la industria son optimistas de que las autoridades tomarán medidas para detener esto en el futuro.

Los primeros días del tratado

Cualquier cambio radical en las regulaciones seguramente atraerá críticas, especialmente dado el corto tiempo de transición entre la aprobación de las leyes y su puesta en práctica.

Los operadores nacionales tienen derecho a estar preocupados por las leyes de impuestos más altos y las restricciones a los jugadores, especialmente si ponen en peligro su base de clientes y les da a los rivales en otros países, y en el mercado negro, una ventaja injusta. Las autoridades alemanas deben respaldar estos cambios con acciones duras para proteger a los actores, empresas y trabajadores nacionales.

Sin embargo, el argumento opuesto también es convincente. Era inevitable una revisión de las regulaciones anticuadas del mercado alemán, especialmente después del reciente auge de la industria del juego en línea. Con tantos ingresos de los casinos en línea que se filtran fuera del país, no es de extrañar que la mayor economía de Europa haya tomado medidas para remediar esto.

Los cambios también apelan a la moralidad de muchas personas, que están alarmadas por el aumento de los problemas de juego en todo el mundo, no solo en Alemania. Los activistas contra el juego darán la bienvenida a las restricciones en los montos de los depósitos y las apuestas, lo que pondrá a las autoridades alemanas en una buena luz. De un solo golpe, se ve que están impulsando la economía y abordando el comportamiento problemático, dos movimientos fuertes que cualquier gobierno debe tomar.

Sin embargo, la conclusión es que es demasiado pronto para decir cuál será el efecto a largo plazo en el mercado alemán. Es probable que los cambios de la ley estén sujetos a revisión dependiendo de su éxito; como con cualquier tratado, los legisladores agregarán enmiendas a ISTG 21 a medida que buscan llevar la industria alemana del juego en línea al siglo XXI.

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