El sospechoso de espionaje de China tenía permiso de la UE para trabajar como cabildero

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El embajador de la UE sospechoso de espiar para China, Georg Sabathil, obtuvo permiso oficial para trabajar como cabildero, dijo el Servicio de Acción Exterior de la UE [SEAE].

También continuó trabajando para la UE durante casi dos años después de que Alemania levantó una bandera roja sobre su integridad.

Sabathil había trabajado para instituciones de la UE durante más de 30 años, incluso como embajador de la UE en Corea del Sur, antes de unirse de inmediato a una firma de cabildeo alemana, Eutop, en 2017, que tiene oficinas en Bruselas, Berlín y Múnich.

Su nombre llegó a los titulares la semana pasada cuando el periódico alemán Der Spiegel dijo que los fiscales alemanes lo perseguían por filtrar secretos comerciales de la UE a China.

Pero por su parte, el servicio exterior de la UE dijo que el nombramiento de cabildeo de Sabathil no violó las reglas.

"En el caso específico [Sabathil], puedo asegurarles que se respetaron los procedimientos", dijo una portavoz del SEAE a EUobserver.

"La autoridad nominadora [un organismo de ética de la UE] puso condiciones a las actividades de la persona a la que se refiere, incluida la condición de abstenerse de presionar al personal del SEAE, la Comisión [Europea] y el Consejo [UE] en cuestiones relacionadas con acción externa, incluida la cooperación comercial y de desarrollo, durante los primeros 12 meses de su contrato [Eutop] ", dijo.

"Su obligación de confidencialidad continuó aplicándose sin ninguna limitación de tiempo", agregó.

"Esta obligación, para ser exactos, es que: 'Un funcionario se abstendrá de cualquier divulgación no autorizada de información [secreta] recibida en el cumplimiento del deber'", dijo la portavoz del SEAE.

Según el reglamento del personal, los altos funcionarios de la UE deben solicitar permiso a un organismo de ética interno de la UE para realizar cualquier trabajo de lobby en los dos años posteriores a su partida.

No deben presionar a sus antiguos colegas de la UE durante al menos 12 meses después.

Y deben actuar con "integridad y discreción" para "salvaguardar su reputación [la de la UE] hacia el público".

Queda por ver si Sabathil cumplió sus promesas de la UE en su tiempo como "director gerente" en Eutop en la investigación alemana en curso.

Pero por su parte, las autoridades alemanas decidieron ya en 2015 que no se podía confiar en Sabathil, un doble ciudadano alemán-húngaro.

Los propios servicios de seguridad de los Estados miembros son responsables de examinar a los nacionales que trabajan para las instituciones de la UE.

Y poco después de que Sabathil dejó su cargo como embajador de la UE en Seúl en septiembre de 2015 "su autoridad de seguridad nacional retiró su autorización de seguridad", dijo el SEAE.

"Posteriormente fue llamado a la sede [en Bruselas] en 2016 tras la notificación de la retirada por parte de la autoridad competente", agregó el SEAE, pero siguió dando vueltas por allí hasta que se "retiró" a fines de agosto de 2017 a pesar de la decisión alemana. .

El servicio exterior de la UE ha enfrentado durante mucho tiempo críticas sobre su cultura de seguridad indiferente.

Y para algunos, el permiso de cabildeo Sabathil no se manejó correctamente a pesar de las garantías del SEAE.

"Su transferencia no se publicó como lo requieren las reglas. Su nombre no aparece en los informes de 2016 a 2018 sobre los funcionarios de la UE que se trasladan al sector privado", dijo la oficina de Daniel Freund, un eurodiputado verde alemán, a este sitio web.

"Debe [también] investigarse si la compañía de cabildeo Eutop ha violado el código de conducta [de la UE] para los cabilderos", dijo su oficina.

El caso Sabathil se produce poco después de que Bruno Dethomas, quien dirigía el Grupo de Trabajo de la Asociación Oriental en el servicio exterior de la UE, que se ocupaba de Rusia, se trasladó a la firma de cabildeo Gplus, que presiona por Rusia en Bruselas.

E incluso si ellos y otros como ellos siguieron la carta del reglamento del personal, la UE necesita "una autoridad de ética independiente" en lugar de una interna para asegurarse de que no hay juego sucio, dijo la oficina del MEP.

También necesita una ley de tipo estadounidense, como la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, para obligar a las empresas de lobby a revelar si trabajan para potencias extranjeras, agregó la oficina de Freund.

"La influencia de terceros países en las políticas de las instituciones europeas a través de las empresas de cabildeo no se ha regulado hasta ahora", advirtió.

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