Energía nuclear para mejorar los servicios de salud y la producción de alimentos

La entrega de julio de la iniciativa ‘Yes to Nuclear’ Perspectives del New Nuclear Watch Institute se centra en la capacidad de la energía nuclear para mejorar los servicios de atención médica y la producción de alimentos en un mundo donde existe una necesidad urgente de reducir el impacto del cambio climático y para adaptarse a sus consecuencias.

El uso continuado de combustibles fósiles está causando daños potencialmente irreversibles al medio ambiente al tiempo que consume recursos de manera insostenible. Según el Instituto Mundial de Transporte Nuclear (WNTI), aproximadamente de 2000 a 2500 KWh de electricidad se producen a partir de una tonelada de carbón, mientras que una tonelada de uranio natural produce 40 millones de KWh. La comprensión de que la energía nucleoeléctrica proporciona una fuente de energía más limpia y sostenible está dando lugar a una revisión de las combinaciones de energía de muchas naciones.

En Ucrania, la energía nuclear representa el 50% de la producción de electricidad del país, solo superada mundialmente por Francia, cuya participación nuclear supera el 70%. Esto se ha sumado a la seguridad energética del estado y ha aumentado la competitividad de la economía ucraniana.

La empresa nacional de generación de energía nuclear de Ucrania, Energoatom, considera que el mantenimiento del 50% de la capacidad nuclear, combinado con la introducción gradual de fuentes de energía renovables, es el camino para que Ucrania haga la transición a una economía con bajas emisiones de carbono.

Ayudando a la salud

125 años después del descubrimiento accidental de rayos X por Wilhelm Roentgen, más de un tercio de todos los procedimientos médicos involucran radiación o material radioactivo. Los profesionales médicos en el campo de la radiología y la medicina nuclear continúan confiando en la tecnología nuclear cuando tratan y diagnostican a los pacientes.

La tecnología se ejemplifica cuando se observa el funcionamiento de los órganos mediante los cuales los médicos utilizan radioisótopos médicos que se ingieren, inhalan o inyectan en el cuerpo. La tecnología informática produce imágenes de alta calidad que pueden resaltar cualquier problema con el paciente. En general, la experiencia revela que la tecnología nuclear se considera rápida, segura y precisa a la hora de diagnosticar enfermedades.

Uso nuclear en la alimentación y la agricultura

Según las Perspectivas del mercado mundial de irradiación de alimentos, casi 1 millón de toneladas de alimentos se esterilizan con radiación en todo el mundo. Dichos servicios son proporcionados por muchos proveedores, desde el Servicio de Tecnología de Alimentos con sede en EE. UU. Y Sterigenics International hasta el gigante nuclear ruso Rosatom, que pretende poner en marcha este año. el centro de irradiación de usos múltiples en El Alto, Bolivia. Este centro tiene capacidad para procesar más de 70 toneladas de productos por día.

La Agencia Conjunta de Energía Atómica (OIEA) y el Centro de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) tiene como objetivo contribuir a la seguridad alimentaria mundial a través de sus contribuciones al logro nacional, regional y mundial de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Una forma de lograr los ODS es promover la producción de cultivos mediante el uso de isótopos radiactivos producidos por reactores nucleares convencionales y avanzados. Estos isótopos ayudan a cultivar semillas de cultivos de alto rendimiento y determinan la eficacia de los fertilizantes en diferentes plantas.

Procedimientos como este también pueden ayudar a los científicos a determinar la demanda exacta de nutrientes y agua de los cultivos, aumentando la sostenibilidad de los métodos utilizados en diferentes regiones y ayudando a evitar el estiramiento de entornos ya escasos de recursos mediante la conservación de los escasos recursos de agua y suelo.

Los reactores nucleares avanzados están diseñados para consumir menos agua que los reactores convencionales. Esto también tiene un beneficio en cadena para la agricultura, ya que deja agua adicional para uso agrícola. Algunos reactores avanzados podrán generar energía para la desalación de agua para que haya más agua dulce para riego. La densidad del combustible nuclear significa que se requiere menos tierra para operar plantas de energía nuclear en comparación con otras formas de generación de energía. En consecuencia, hay más tierras rurales disponibles para uso agrícola en lugar de ser ocupadas por grandes centrales eléctricas.

El cambio climático significa que algunas especies de insectos tienen una mayor probabilidad de sobrevivir en partes del mundo donde tradicionalmente no se han encontrado. Estas plagas invasoras pueden dañar los cultivos, pero la tecnología nuclear puede ayudar a salvar los cultivos y promover el uso eficiente de la tierra. Los procedimientos nucleares como la técnica de esterilización de insectos reducen la reproducción de insectos tóxicos que son una amenaza para el suministro de alimentos.

La energía nuclear tiene una capacidad clara y probada para mejorar la agricultura, proteger el suministro de alimentos y mantener la atención médica moderna. A medida que aumenta la población mundial, la proliferación de la generación de energía con bajas emisiones de carbono, que no requiere grandes extensiones de tierra, es primordial.

La NNWI y sus organizaciones asociadas continúan sus esfuerzos para desarrollar asociaciones con gobiernos, ONG, instituciones educativas y organismos de la ONU para apoyar el logro de los ODS de la ONU.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.