Entrevista con el legendario portero de Qatar Ahmad Khalil

Dejando a un lado los recuerdos de su carrera, el portero qatarí Ahmad Khalil recuerda el momento en que fue convocado para representar a su país en los Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992.

“Había muchos grandes jugadores en la liga esa temporada. Todos estábamos entusiasmados con la perspectiva de representar a Qatar. El día antes de que se hiciera el anuncio en el periódico, estuve despierto toda la noche debido a la emoción ”, dijo Khalil, quien protagonizó la Liga de Estrellas de Qatar para Al Arabi.

“Tuvimos muchos nombres notables en el equipo (Al Arabi). En Barcelona, ​​todos estábamos motivados para representar a nuestro país en el escenario mundial. Era el sueño de todos los equipos llegar a los Juegos Olímpicos y ser parte de una reunión tan hermosa en la que estábamos orgullosos de enarbolar la bandera de Qatar y usar ropa tradicional durante la ceremonia de apertura ”, agregó Khalil.

Qatar se clasificó para los Juegos Olímpicos después de vencer a Japón durante la ronda de clasificación asiática. Durante los juegos, Qatar abrió con una victoria por 1-0 sobre Egipto antes de empatar 1-1 con Colombia. A pesar de una derrota por 2-0 ante eventuales medallistas de oro España; Qatar se clasificó para los cuartos de final. En los últimos ocho, Qatar perdió 2-0 ante un fuerte equipo de Polonia, que se llevaría la medalla de plata.

Para Khalil, el torneo mostró el talento de Qatar en un escenario global y estableció al equipo como una fuerza emergente en el fútbol asiático.

“Este equipo dio a luz a una nueva generación de jugadores después del gran equipo de Qatar de la década de 1980”, dijo Khalil. “Jugamos a un nivel que reflejaba el pedigrí del fútbol qatarí. Todos jugaron con orgullo y fuimos ampliamente apoyados por los medios de comunicación y los fanáticos en casa “.

Más tarde, en 1992, Khalil reclamaría el mayor éxito de su histórica carrera: la Copa del Golfo Arábigo de 1992. Qatar ganó el torneo por primera vez y, al hacerlo, rompió el dominio de 22 años de Kuwait e Irak sobre la competencia. Después de conceder solo un gol durante el torneo, Khalil fue nombrado mejor portero del torneo.

Desde entonces, Qatar ha hecho grandes avances tanto dentro como fuera del campo. El éxito a nivel de clubes e internacional ha continuado durante los últimos 30 años, sobre todo en la última década desde que el país ganó los derechos para albergar la Copa Mundial de la FIFA en 2022.

“En la década de 2000, comenzamos a llamar la atención tanto a nivel de clubes como a nivel internacional. Nuestro estilo de juego entretuvo a los fanáticos en Asia y en todo el mundo, llevándonos al alto nivel de juego del que estamos tan orgullosos hoy ”, dijo Khalil.

Qatar ahora está establecido como uno de los mejores equipos de Asia y entrará en la Copa del Mundo como campeón continental después de ganar la Copa Asiática de la AFC por primera vez en 2019.

“Nuestro equipo actual tiene muchas estrellas”, dijo Khalil. “Ganar la Copa de Asia fue un gran logro y, desde entonces, Qatar ha tenido un buen desempeño en la Copa América y las eliminatorias europeas. Jugar consistentemente bien a este alto nivel es un gran logro “.

Cuando faltan 16 meses para Qatar 2022, Khalil confía en un buen desempeño de la nación anfitriona cuando participe en la Copa del Mundo por primera vez.

“Qatar acogerá una Copa del Mundo increíble, pero lo que realmente sorprenderá a la gente será la actuación de Qatar en el campo frente a un público local. Sorprenderemos a muchos fanáticos de todo el mundo ”.

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