Ir a la escuela en medio de una crisis requiere flexibilidad, solo pregúntale a los refugiados

Para los estudiantes, educadores y familias de todo el mundo, este año escolar es un desafío único. La pandemia de COVID-19 ha sacudido la estabilidad que viene con la tranquilidad de que nuestros hijos están recibiendo la educación que necesitan, dejando una montaña aparentemente interminable de obstáculos a su paso. Incluso para las comunidades de refugiados, que están acostumbrados a interrupciones repentinas en el ciclo educativo y pueden confiar en una reserva de resiliencia, COVID-19 ha planteado una prueba sin precedentes. Sin embargo, a medida que comenzamos a salir de uno de los años más oscuros de la memoria reciente y a planificar un futuro incierto, tenemos la oportunidad de reflexionar sobre las dolorosas lecciones aprendidas, que fortalecerán nuestros sistemas escolares a largo plazo.

Esta pandemia refuerza la necesidad fundamental de mantener la flexibilidad; algo que, para bien o para mal, 5,7 millones de refugiados palestinos que viven en Oriente Medio han aprendido por las malas. Esta capacidad de adaptarse sobre la marcha, de reaccionar, innovar y avanzar, debe mantenerse y mejorarse si queremos satisfacer las necesidades cambiantes de nuestros estudiantes.

Pregúntele a los estudiantes refugiados.

Para los más de 540.000 niños refugiados palestinos que asisten hoy a las 711 escuelas de la UNRWA en Oriente Medio, adaptarse a circunstancias impredecibles no es nada nuevo. En Jordania, Siria, Líbano, Cisjordania, incluida Jerusalén Oriental y Gaza, ir físicamente a la escuela a veces simplemente no es una opción. La flexibilidad es una característica fundamental de la vida diaria y se ha convertido en un activo crucial este año.

Cuando la pandemia obligó a poner fin abruptamente a la educación presencial regular la primavera pasada, el personal de UNRWA, como la mayor parte del mundo, cambió rápidamente la instrucción en línea, siempre que fue posible. Además de activar los sistemas de UNRWA existentes que se pusieron en funcionamiento durante las crisis, como UNRWA TV, lecciones por teléfono móvil y aprendizaje interactivo basado en computadora, la Agencia también encontró formas nuevas y creativas de ofrecer servicios críticos a los estudiantes, como coordinar el apoyo en persona para los exámenes de los estudiantes en turnos rotativos, así como hacer copias impresas de materiales de ayuda didáctica disponibles para aquellos que no tienen un acceso confiable a Internet.

Durante la pandemia, nuestros estudiantes y personal se han enfrentado al desafío. En junio de 2020, Israa, un joven refugiado palestino en Siria, cuya comunidad fue destruida y vive como un desplazado interno en Damasco, obtuvo una Puntuación perfecta

en el examen nacional de noveno grado. A nivel nacional, solo el 68 por ciento de los estudiantes aprobaron este examen; en las escuelas de la UNRWA, ese número fue del 91 por ciento. “La educación es un salvavidas para nosotros”, dijo Israa, “he perdido todo en mi vida, tuve que huir varias veces, pero nadie puede quitarme lo que he estudiado y aprendido”. En Jordania, una profesora de robótica llamada Samar Nazzal explica eso mientras que “COVID-19 fue una situación repentina que no esperábamos”, maestros como ella “han intentado utilizar todos los recursos disponibles para continuar [to] educar a nuestros estudiantes “.

Y ahora, estamos lanzando un innovador aprendizaje digital centralizado plataforma que prioriza brindar a los estudiantes una educación más integral y consistente durante lo que sigue siendo un período turbulento. Este avance tecnológico, impulsado por la necesidad pero impulsado por la experiencia, permite a la Agencia garantizar que nuestros programas educativos sean funcionales, estén actualizados y estén alineados con los valores de la ONU de neutralidad, derechos humanos, tolerancia, igualdad y no discriminación. La nueva plataforma proporciona un sistema accesible y supervisado de forma centralizada para que los profesores y administradores carguen y alojen materiales educativos personalizados para todos los grados, materias y países anfitriones.

Cuando se trata de educar al medio millón de niños de los que la UNRWA es responsable, hay mucho en juego. Como hemos visto en todo el mundo, cuando las escuelas deben cerrar y, por lo tanto, no pueden servir como el ancla comunitaria que normalmente son, la estabilidad social se vuelve más difícil de mantener. Es por eso que mantener a nuestros estudiantes seguros, en escuelas administradas por la ONU, y preparados para un futuro mejor es la máxima prioridad para nuestros casi 20,000 maestros.

Proporcionar educación en una de las regiones más volátiles del mundo significa que siempre debemos estar preparados para obstáculos imprevistos. Pero a medida que invertimos más en la flexibilidad educativa mostrada el año pasado, estamos cada vez más equipados para responder al próximo desafío.

Pregúntele a los estudiantes refugiados.

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