La activista ugandesa Hilda Nakabuye advierte sobre la inacción climática

Cuando Hilda Flavia Nakabuye era una niña, su familia y otras comunidades agrícolas se ganaban la vida con la agricultura en Masaka, en el sur de Uganda.

Con el tiempo, las temporadas de lluvias se volvieron impredecibles y las olas de calor se hicieron más extremas y frecuentes, destruyendo campos de cultivo y secando arroyos y otros recursos hídricos. Las malas cosechas en las tierras de cultivo de su familia hicieron que a sus padres les resultara muy difícil ganar suficiente dinero para pagar la matrícula.

  • Activistas de Fridays for Future Uganda hacen huelga para exigir justicia climática (Foto: Fridays for Future)

Después de que el cambio climático la obligara a faltar a la escuela por completo durante varios meses, su familia decidió vender la granja y mudarse a la capital, Kampala, donde Nakabuye fundó el movimiento Fridays for Future de Uganda a principios de 2019.

Las imágenes de Greta Thunberg, protestando frente al parlamento sueco en 2018, la motivaron a organizar sus propias huelgas escolares en Uganda en solitario para crear conciencia sobre el cambio climático.

Pero la activista de 24 años dice que sus demandas solo se cumplieron con la inacción.

“El gobierno nos escucha, pero no nos escucha”, dijo a EUobserver en una entrevista. Se refería a cómo las huelgas escolares atrajeron la atención y la represión de la policía, pero no lograron impulsar cambios significativos.

En 2019, Fridays for Future de Uganda, que ahora cuenta con más de 53 000 miembros jóvenes, presentó una lista de demandas al gobierno, instando a los líderes a actuar con rapidez para buscar una acción global sin precedentes hacia el cambio climático.

“No se está haciendo nada”, dijo, refiriéndose a cómo las demandas y críticas de su organización han sido ignoradas hasta ahora.

Sin embargo, los últimos años han marcado el auge del activismo por el cambio climático en África, ganando impulso en todo el continente.

Con la creciente participación y compromiso de los jóvenes en las protestas, Viernes para el futuro de Uganda movimiento inspiró movimientos similares en otros países, incluidos Kenia, Tanzania, Nigeria, Sierra Leona y Angola, dice Nakabuye.

Su objetivo principal es crear conciencia sobre el cambio climático entre las comunidades locales. Pero también exige acción climática a los líderes y la comunidad internacional.

historia colonial

El cambio climático tiene sus raíces en la explotación de los recursos del planeta. Pero el papel de la historia y el colonialismo en la crisis climática está actualmente en el centro del debate porque ha desencadenado una doble injusticia: exacerbar las desigualdades sociales y dañar desproporcionadamente a las comunidades que menos contribuyen al cambio climático.

Los países desarrollados, dice Nakabuye, continúan quemando combustibles fósiles mientras África sufre los peores efectos del cambio climático.

El G20, que incluye a Australia, Alemania, Brasil, China, India y Estados Unidos, representa el 80 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, mientras que el continente africano es responsable de menos del tres por ciento de las emisiones mundiales. La injusticia es evidente.

Sin embargo, muchos en los países en desarrollo siguen creyendo que el crecimiento económico va de la mano con el consumo de combustibles fósiles. Y, como resultado, las autoridades locales en África continúan permitiendo que las empresas de combustibles fósiles exploten los recursos naturales del continente, lo que amenaza los ecosistemas y las fuentes de agua para millones de personas, dice Nakabuye.

Pero insiste en que los nuevos proyectos de petróleo y gas son simplemente un “boleto al infierno” y una “pena de muerte” para los países africanos. “No podemos ‘desarrollarnos’ en un planeta muerto”, señala con dureza.

En cambio, para garantizar un futuro sostenible, las inversiones deben destinarse a las energías renovables y la agricultura sostenible. Nakabuye también quiere que las empresas de combustibles fósiles detengan sus actividades de extracción y producción contaminantes en África.

La activista ugandesa, que ha asistido a varias charlas climáticas de la ONU, dice que las medidas tomadas hasta ahora por los políticos son una gran decepción y no es optimista sobre los resultados de la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Egipto (COP27) en noviembre.

Estas reuniones anuales, donde los líderes mundiales hacen promesas sobre sus esfuerzos para frenar el cambio climático, están llenas de cabilderos e intereses comerciales y son solo un ejercicio de “conocer y saludar”, dice.

Esto se ha vuelto dolorosamente claro para las naciones africanas porque no han visto nada más que promesas incumplidas después de conversaciones climáticas anteriores de la ONU.

Hasta ahora, las naciones ricas no han cumplido con el compromiso de larga data de proporcionar $ 100 mil millones por año a las economías emergentes para abordar el impacto y la mitigación del cambio climático.

En la preparación para la COP27, se espera que los países en desarrollo presionen a los gobiernos ricos para que aumenten su apoyo financiero a partir de 2025 en un intento por limitar las temperaturas globales a 1,5 grados, el objetivo del Acuerdo de París de 2015. Pero África ya se ha calentado más de un grado centígrado desde 1900, según las Naciones Unidas.

La agricultura es la columna vertebral de la economía de África, emplea al 60 por ciento de su población, y las altas temperaturas podrían tener efectos devastadores en la producción de cultivos y la seguridad alimentaria.

Además, los efectos adversos del cambio climático también afectan más a las mujeres y las niñas, que soportan la mayor carga, especialmente en situaciones de pobreza, dice Nakabuye.

El cambio tan necesario hacia una relación sostenible con la naturaleza no vendrá de los políticos sino de la gente común, dice, porque “sé que el poder de la gente puede traer la diferencia que se necesita”.

Este artículo apareció por primera vez en la revista de EUobserver, Guerra, paz y economía verdeque ahora se puede leer en su totalidad en línea.

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