La Asociación Oriental ahora debe mejorar las libertades de los medios

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"Es mejor que nada", respondió Volha Siakhovich, experta legal de la Asociación Bielorrusa de Periodistas, cuando se le preguntó sobre el historial de Asociación Oriental (EaP) de avanzar en la libertad de medios en el país.

La EaP es una iniciativa destinada a fortalecer las relaciones entre la UE y seis estados postsoviéticos (Armenia, Azerbaiyán, Bielorrusia, Georgia, Moldavia y Ucrania).

Aunque su creación en 2009 fue ampliamente vista como audaz y visionaria, su implementación ha sido decididamente deslucida, sobre todo en lo que respecta a la libertad de los medios.

Una prensa libre es esencial para los objetivos del EaP: los periodistas deben estar facultados para rendir cuentas a fin de construir economías, sociedades y gobernabilidad sostenibles.

Pero los países EaP no han logrado avanzar consistentemente en la libertad de los medios: las clasificaciones de Ucrania, Bielorrusia y Azerbaiyán en el Índice de libertad de prensa de RSF

han caído desde 2009, y sería difícil vender el crédito a EaP con los modestos avances de Moldavia, Armenia y Georgia.

Pero con el nuevo jefe de asuntos exteriores de la UE, Josep Borrell, declarando que las alianzas serán uno de los principios rectores de su mandato, ¿podemos esperar ver que el EaP se abrace con renovado vigor?

Estas son tres cosas que la UE debe hacer para mejorar el impacto de EaP en la libertad de los medios:

1. Los estados miembros de la UE deben liderar con el ejemplo

Con muchos de sus propios cristales rotos, la UE apenas puede arrojar piedras a los países EaP por no respetar la libertad de los medios. Cinco estados miembros de la UE, incluida Croacia, que actualmente ocupa la presidencia rotativa de la UE, quedaron por debajo de Armenia y Georgia en el Índice de Libertad de Prensa RSF 2019. Bulgaria ocupó nueve lugares detrás de Ucrania.

Los Estados miembros de la UE deben defender a los periodistas y a los medios de comunicación independientes empoderando a los periodistas, no adoptando leyes restrictivas y abordando con seriedad los casos de impunidad para los periodistas asesinados.

Unos 17 periodistas asesinados en la UE desde 1992 todavía no hemos visto justicia.

Los Estados miembros deben demostrar su compromiso con la libertad de los medios enviando respuestas oportunas y completas a las alertas en el Plataforma del Consejo de Europa.

De las 83 alertas que quedaron sin respuesta en 2019, el 35 por ciento se refieren a los estados miembros de la UE. El Reino Unido y España se encontraban entre los peores delincuentes de la UE, al no haber respondido a seis y cuatro alertas, respectivamente.

2. Empoderar y apoyar a los periodistas locales.

Vadym Komarov era un reportero de la ciudad de Cherkasy, en el centro de Ucrania. Trabajó para el diario local Dzvin, informando sobre temas como la corrupción y el crimen organizado.

El 3 de mayo de 2019, él escribió en Facebook que inminentemente publicaría información sobre presunta corrupción entre las autoridades locales.

Al día siguiente, un transeúnte lo encontró inconsciente. Había sido golpeado violentamente y sufrió heridas graves en la cabeza. Murió el 20 de junio de 2019.

Esta fue solo una de las violaciones dirigidas a un periodista local, que fue registrado por Index on Censorship el año pasado.

Los periodistas que cubren temas locales han estado durante mucho tiempo entre los más afectados por su trabajo: representaba el 90 por ciento de los periodistas asesinados en todo el mundo en 2017

Cuando se le preguntó sobre cómo empodera y apoya a los periodistas locales en la EaP, el SEAE destacó tres iniciativas de financiación en los países por valor de 19 millones de euros. La financiación es esencial, pero debe ir acompañada de otras formas de apoyo.

"Los funcionarios de la UE rara vez hacen declaraciones sobre asuntos relacionados con los periodistas", dice Rasul Jafarov, coordinador del Foro de la Sociedad Civil EaP.

Borrell y sus colegas comisionados Didier Reynders, Olivér Várhelyi y Jutta Urpilainen están bien posicionados para denunciar las violaciones que enfrentan los periodistas en la EaP.

3. Consecuencias más graves por incumplimiento

"Más por más" ha sido en gran medida la política de la UE en los países EaP, pero ha sido irremediablemente insuficiente para alentar la libertad de los medios.

"Deben aplicarse menos zanahorias y más palos en casos de violaciones graves contra periodistas", dice Jafarov.

Los "palos" a menudo se consideran sinónimo de sanciones económicas, pero, como con todos los aspectos de la EaP, se necesitan enfoques creativos y diferenciados para enfocarse efectivamente en cada uno de los países de la EaP.

Según Andrei Bastunets, presidente de la Asociación Bielorrusa de Periodistas, tales sanciones podrían "impulsar a Bielorrusia hacia una integración más profunda con Rusia" y causar "un deterioro dramático de la situación".

La libertad de medios debe ser parte de las negociaciones entre la UE y los países socios. Según Bastunets, "es importante no separar (…) la cooperación económica del respeto a los derechos humanos durante las negociaciones multilaterales o bilaterales".

Al comienzo de una nueva década para la EaP, la confianza en la UE está en su nivel más alto hasta la fecha (61 por ciento) entre los ciudadanos de los países socios.

La UE debe capitalizar el sentimiento positivo y priorizar los esfuerzos destinados a promover la libertad de los medios de comunicación para ver resultados más positivos en los próximos años.

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