La estrella más grande de Camerún: Entrevista con la leyenda del fútbol retirado Samuel Eto’o

En una entrevista, Samuel Eto’o, leyenda del fútbol retirado de Camerún, un hombre considerado por los expertos como uno de los mejores delanteros de la historia del deporte, habló sobre los Juegos Olímpicos y la próxima Copa del Mundo de Qatar en 2022.

Manos Staramopoulos (MS): Formó parte del equipo ganador de la medalla de oro de Camerún en los Juegos Olímpicos de Sydney en 2000. ¿Cómo se sintió estar en lo más alto del podio?

Samuel Eto’o (SE): Fue una sensación increíble, sobre todo porque tuvimos algunas dificultades durante el torneo. Quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer nuevamente a todos mis compañeros, mis ”compañeros soldados”, durante este torneo. Porque fue realmente difícil, pero al final, ganamos la medalla de oro al vencer a España, a pesar de estar dos goles a cero en la final.

Pensé que había marcado el gol de la victoria en los últimos segundos de la prórroga, pero se levantó la bandera por fuera de juego. Afortunadamente, ganamos la tanda de penaltis 5-3 para ganar la primera medalla de oro olímpica en cualquier deporte para Camerún. Tener el privilegio de ser parte de un momento tan histórico para mi país en una etapa temprana de mi carrera fue realmente especial y algo que nunca olvidaré.

MS: ¿Alguna coincidencia, en particular, se destaca en su memoria de Sydney?

SE: Sí, contra Brasil, en cuartos de final cuando el partido entró en la prórroga con la regla del gol de oro. Brasil tenía un gran equipo con jugadores como Ronaldinho y eran los favoritos para ganar el torneo. No mucha gente pensó que derrotáramos a Brasil, pero siempre creímos, incluso cuando tuvimos dos jugadores expulsados, lo que significa que jugamos la prórroga con solo nueve jugadores. En la segunda parte de la prórroga, Modeste Mbami marcó el gol de la victoria que nos envió a la siguiente ronda y mantuvo vivo nuestro sueño de hacer historia.

Siempre recordaré el momento en que Modeste marcó. Todos comenzamos a correr tras él para celebrar. Mientras ocho o nueve de nosotros lo perseguíamos, los brasileños volvieron a poner el balón en el círculo central, creyendo que el partido continuaría. Pero el partido se acabó y nos habíamos clasificado con el gol de oro. Ganar una medalla de oro olímpica fue realmente especial y es algo que siempre atesoraré.

MS: ¿Seguirás el torneo de fútbol de los Juegos Olímpicos de Tokio?

SE: Cualquiera que sea un apasionado del deporte seguirá naturalmente los Juegos Olímpicos. Es una gran competición deportiva y los amantes del deporte no se la perderán.

Estaré viendo el atletismo, la natación… hay tantos deportes a seguir. Los Juegos Olímpicos son el pináculo del deporte, en general. Para los futbolistas, todos queremos estar en una Copa del Mundo, que es el evento más grande para nosotros, pero para otros deportes, se trata de los Juegos Olímpicos.

El torneo de fútbol en los Juegos Olímpicos siempre tendrá un lugar especial en mi corazón después de haber ganado el torneo con Camerún en 2000. Con los equipos restringidos a usar en su mayoría jugadores menores de 23 años, es una gran oportunidad para desarrollar jugadores más jóvenes y darles una oportunidad. oportunidad de representar a su país en un importante torneo internacional. Los Juegos Olímpicos han ayudado a crear muchas estrellas del futuro, por lo que, por supuesto, estaré observando con la esperanza de ver a algunos jugadores jóvenes y emocionantes hacerse un nombre. Espero ver a Costa de Marfil, Sudáfrica y Egipto, que representarán a África. Con suerte, pueden desempeñarse bien y enorgullecer a sus países en el torneo.

MS: ¿Cuáles son las similitudes entre la Copa del Mundo y los Juegos Olímpicos?

SE: Ambos son grandes competiciones. Ambos son el pináculo del deporte. Todo atleta sueña con ganar el oro en los Juegos Olímpicos, mientras que todo futbolista sueña con marcar el gol de la victoria en la Copa del Mundo. En mi opinión, la próxima Copa del Mundo en Qatar será el mayor evento. Será un torneo especial y la primera vez que se celebrará en Oriente Medio. Desafortunadamente, la pandemia ha impactado a los fanáticos en los Juegos Olímpicos de este año en Japón, pero es de esperar que el próximo año veamos estadios llenos en Qatar para la Copa del Mundo. Los Juegos Olímpicos y la Copa del Mundo son auténticas celebraciones del deporte, donde millones de sueños pueden hacerse realidad.

MS: ¿Cuáles son sus esperanzas para el Mundial de Qatar?

SE: No tengo ninguna duda de que será el Mundial más bonito jamás organizado. Y tengo un deseo: presenciar una final con Camerún contra Qatar para vivir una experiencia única en la vida.

Animaría a todos a venir a Qatar para este torneo especial. Tenemos mucho que ofrecer aquí y espero que los aficionados no pierdan la oportunidad de visitar y ver dos partidos al día en la fase de grupos. Eso es algo tan único que pueden contárselo a sus nietos, ¡eso es si no traen a sus nietos con ellos! Hay tantos lugares hermosos para visitar aquí en Doha. Los fanáticos pueden tener unas vacaciones increíbles mientras también siguen su pasión, el fútbol. El clima en diciembre en Qatar suele rondar los 20 grados, por lo que serán las condiciones perfectas para los jugadores, pero también para los fanáticos, que estoy seguro de que se lo pasarán en grande explorando Qatar durante el torneo.

MS: ¿Cuál es un ejemplo de tu día perfecto en Qatar?

SE: Es un día como hoy. Me despierto, hago un poco de trabajo, luego tal vez más tarde iré al Souq Al Wakrah. Voy allí todo el tiempo por los increíbles aromas y sensaciones. Cuando la gente me reconoce, dice: ‘¿Qué está haciendo aquí?’, Pero me encanta ese lugar. Entonces me encanta pasar mis tardes en Katara. Me gustan los restaurantes en lo alto de Katara Hills, donde tienes una vista increíble y tranquila y puedes disfrutar de la puesta de sol.

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