Las universidades africanas enfrentan el mayor desafío de la historia para educar a los futuros líderes de la revolución digital

El África subsahariana tiene las tasas de acceso a una educación de calidad más bajas del mundo. Un informe reciente de la UNESCO muestra que más de la mitad de los adolescentes de entre 15 y 17 años no asisten a la escuela, sin la posibilidad de volver a la escuela. El acceso a la educación es un requisito previo para lograr el Objetivo de Desarrollo Sostenible 4 de las Naciones Unidas mediante “eAsegurar una calidad inclusiva y equitativa educación y promover el aprendizaje permanente ”, pero,lamentablemente, se proyecta que el continente no cumplirá con sus compromisos educativos para 2030.

A medida que los gobiernos comprometen los recursos disponibles, pero escasos, para combatir la furiosa pandemia de coronavirus y reforzar sus economías menguantes, los analistas temen que la educación se pierda en la lista de prioridades a pesar de su importancia crítica para el desarrollo de África subsahariana.

Si bien la educación primaria sigue siendo un asunto de máxima urgencia en términos de iniciativas de desarrollo internacional, el sistema universitario subsahariano ha escapado de manera peculiar a la atención de los encargados de formular políticas. Mantener a la juventud africana invirtiendo en el continente, a pesar de sus altos niveles de fuga de cerebros, es una preocupación emergente.

“Si no los cuidamos, si no los equipamos, si no les damos las habilidades adecuadas y no los preparamos, entonces no van a ser útiles en el mercado laboral”, Cynthia Samuel- Olonjuwon, el Director Regional de la Organización Internacional del Trabajo para África, dijo a los líderes africanos.

El empresario angoleño, Mirco Martins, advierte que el continente corre el riesgo de sufrir las consecuencias de crear una generación perdida si la población joven de África no adquiere la educación y las habilidades pertinentes. En lo que llamó una “dinámica de doble filo” de la demografía africana, Martins observa que mientras África se jacta de tener una población cada vez más joven en comparación con el Norte global, sus recursos humanos inmensamente desaprovechados probablemente se desperdiciarán, en lugar de beneficiarla.

Martins advierte que los líderes africanos deben ampliar el acceso a la educación superior en tecnologías habilitadoras clave para apuntalar a la fuerza laboral joven subsahariana como la columna vertebral de la revolución digital de la región.

Escribiendo en el Informe de África, El Dr. Lydiah Kemunto Bosire, nacido en Kenia, refuta el argumento de que la fuga de cerebros es un factor en los rendimientos decrecientes del sistema educativo de África. Sostiene que se necesitan análisis más sofisticados para comprender los flujos migratorios dentro y fuera del continente. En cambio, opina, los líderes africanos “deberían alarmarse por nuestra baja capacidad para competir en un contexto donde el talento es global”.

Noticias del mundo universitario ‘ Chang Da Wan señala a las universidades del continente africano como el problema. Los graduados en el Sur global “están capacitados para trabajos en una economía más avanzada, pero es posible que no tengan el conocimiento, las habilidades y la capacidad para contribuir de manera significativa a la sociedad a la que pertenecen”, escribe.

La revista de tecnología Ingenieria interesante observa que, de aquí a 2050, un mayor acceso a Internet; mejoras en tecnología; vida y aprendizaje distribuidos; y un nuevo énfasis en la resolución de problemas habrá cambiado la naturaleza y la trayectoria de la educación en el Sur global. La creciente digitalización de África puede acelerar la mejora de las competencias y el acceso a la educación superior.

La digitalización de la educación en África está corroborada por un informe reciente que sugiere que Sudáfrica es líder mundial en el aprendizaje de oficios prácticos de STEM a través de teléfonos inteligentes. “Vemos a más personas que aprenden en línea, especialmente mujeres, que desde entonces han adoptado lo que históricamente se ha visto como disciplinas orientadas a los hombres”, dijo a ItWeb Anthony Tattersal, vicepresidente de Coursera EMEA, quien publicó el estudio.

Se están llevando a cabo varias iniciativas para garantizar que los más marginados no queden fuera de la revolución digital. Por ejemplo, la asociación Future Africa de la Universidad de Pretoria con Nepoworx está capacitando a los estudiantes en habilidades ecológicas y les permite emprender el desarrollo empresarial y la investigación de la sostenibilidad. El programa busca capacitar a 900 jóvenes, mujeres y emprendedores durante los próximos tres años para que puedan participar en la economía verde.

Sin lugar a dudas, el avance de las habilidades prácticas en ingeniería, ciencia y tecnología es esencial para reducir el desempleo, la desigualdad y las brechas de infraestructura. Con la inversión extranjera directa dirigida a los ODS, la financiación del sector privado para la educación superior, tanto a nivel local como en el extranjero, podría resultar útil. Esta inversión en capital humano es una forma segura de proporcionar los recursos humanos necesarios para sacudir a toda África con formas de pensar innovadoras y nuevas.

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