No hay democracia sin medios libres

En el último ranking de Reporteros sin Fronteras, los países nórdicos volvieron a estar entre los ganadores en la defensa de la libertad de prensa. ¿Qué hacen los gobiernos de estos países mejor que otros?

En Noruega (que, nuevamente, ocupó el primer lugar), una comisión gubernamental especial se encarga de formular un buen marco de condiciones para los medios de comunicación. En Suecia, donde la libertad de prensa se consagró ya en 1766, sus ciudadanos tienen el derecho exigible a la información oficial. En Dinamarca, todos los medios de comunicación reciben subvenciones.

La pandemia de COVID ha hecho que la situación de los medios, especialmente de los de calidad, sea más precaria. El pastel publicitario se ha vuelto más pequeño debido a la competencia de gigantes de las redes sociales como Google y Facebook. Esto ha provocado la pérdida para siempre de innumerables puestos de trabajo en la industria de los medios de comunicación.

Al mismo tiempo, el Consejo de Europa registró un 40% más de amenazas contra periodistas en 2020 que en 2019 a través de ataques físicos a manifestaciones y agresiones destinadas a intimidar a los periodistas, principalmente a través de las redes sociales. Desafortunadamente, después del asesinato en 2017 de la periodista de investigación maltesa Daphne Caruana Galizia en Malta y de los reporteros eslovacos Jan Kuciak un año después, junto con su prometida Martina Kusnirova, hubo otra víctima en Grecia hace solo unos días. El reportero de investigación Giorgos Karaivaz fue asesinado a tiros fuera de su casa, el tercer asesinato de un periodista europeo en los últimos cuatro años.

El periodismo de investigación se ha visto obstaculizado por una nueva forma de demandas por difamación por parte de políticos y corporaciones, las llamadas demandas SLAPP (demandas estratégicas contra la participación pública). Caruana Galizia tenía 46 demandas presentadas contra ella en el momento de su asesinato. Dos periodistas rumanos fueron demandados recientemente por un obispo ortodoxo por una gran suma y se les quitaron sus artículos sobre agresiones de pedófilos. El periódico polaco Gazeta Wyborcza ya está luchando contra más de 55 demandas SLAPP, incluidas muchas de las cuales fueron presentadas por el partido gobernante PiS de Polonia.

En Hungría, otro medio crítico con el gobierno fue cerrado y empujado a Internet con la retirada de la licencia de Radio del club. En abril, la televisión estatal húngara hizo desfilar a la periodista vienesa Franziska Tschinderle de perfil en las principales noticias de Hungría después de acusarla de falta de profesionalismo y preguntas provocativas a los eurodiputados húngaros.

La Asociación de Periodistas Europeos, que dirigí durante seis años, la puso en la plataforma del Consejo de Europa para periodistas perseguidos. Es un retroceso simbólico basado en el principio de nombrar y avergonzar, ya que los gobiernos tienen que comentar los casos en la plataforma. Ahora existe una plataforma similar en la UE.

En Polonia, la emisora ​​pública se ha convertido, a lo largo de los años, en una estación de propaganda para el gobierno autoritario de derecha. Durante las elecciones presidenciales del año pasado, según una investigación de nuestra sección polaca, solo se transmitieron informes negativos sobre el oponente Rafal Trzaskowski al titular Andrzej Duda durante la campaña electoral. No hubo un solo debate televisivo.

Se está llevando a cabo un programa de re-polonización para los medios de comunicación de propiedad extranjera, ya que más de un centenar de periódicos regionales propiedad del grupo editorial bávaro Passau han sido comprados recientemente por la cadena de gasolineras polaca progubernamental. Orlen.

En Eslovenia, que asumirá la presidencia de la UE en julio, el primer ministro Janez Jansa participa en una campaña contra los medios independientes, siguiendo el ejemplo de Viktor Orban en Hungría. La agencia de noticias eslovena STA, a la que a menudo criticaba por negarse a someterse al gobierno, sufre una escasez económica y está al borde de la bancarrota.

Al igual que el ex presidente Donald Trump, a quien idolatra, Jansa publica una gran cantidad de tweets todos los días y se ha ganado el apodo de “Mariscal Twito”, en referencia al ex dictador comunista de Yugoslavia, Marshall Tito.

En Albania, un editor en jefe de un diario que filmó una operación policial contra jóvenes manifestantes con su teléfono móvil fue golpeado por la policía y arrestado.

En Europa occidental, la situación de los medios de comunicación también se ha vuelto más problemática. Hace quince días se aprobó en Francia una prohibición de las grabaciones de vídeo durante las operaciones policiales como parte de la “Ley para la seguridad global”. Esto tiene como objetivo reducir los ataques físicos a los agentes de policía después del estallido de los violentos Chalecos amarillos (chaleco amarillo) protestas hace dos años.

Los periodistas que violen la ley podrían enfrentar hasta cinco años de prisión y multas de hasta 75.000 euros. Asimismo, es delito denunciar la violencia policial mediante grabaciones de video. Por supuesto, a fines de 2020, un acto policial violento contra un comerciante negro en París fue documentado con imágenes de una cámara de vigilancia.

La independencia de la venerable BBC se ha visto amenazada por un vínculo directo con el presupuesto del Reino Unido.

El Bundestag en Alemania aprobó una ley en marzo pasado que permite al Servicio Federal de Inteligencia recopilar datos sobre enlaces de comunicación y transmitirlos a servicios de espionaje extranjeros. Esto socava el secreto editorial porque permite sacar conclusiones sobre los informantes de los periodistas.

En Austria, los periódicos de mayor circulación reciben la mayor parte de la financiación de los medios estatales, así como la mayoría de los anuncios de agencias públicas y empresas relacionadas con el estado. Los medios sensacionalistas nacionales recaudaron casi 100 millones de euros en publicidad del sector público el año pasado. La Comisión de la UE, en su primer informe sobre el estado de derecho en Austria el otoño pasado, criticó esta injusta “tradición” austriaca.

La Comisión de la UE ha reconocido tarde, pero no obstante, la amenaza a la libertad de los medios de comunicación como un ataque a los valores europeos fundamentales y ha introducido contramedidas. Una serie de nuevas iniciativas están destinadas a aumentar la seguridad de los periodistas y también a proteger mejor el pluralismo de los medios de comunicación como componente indispensable de la democracia. La desinformación y la interferencia de potencias extranjeras, sobre todo Rusia y China, en las campañas electorales del interior de Europa también serán más difíciles en el futuro.

La vicepresidenta de la Comisión de la UE responsable de valores fundamentales y transparencia, Vera Jourova, ha prometido que este año se presentará una nueva directiva sobre demandas por difamación “SLAPP” para seguir haciendo posible el periodismo de investigación.

Del mismo modo, la publicidad política debe estar regulada por condiciones estrictas. El llamado “microtargeting”, en el que empresas o partidos bombardean a miembros de redes sociales con información falsa o parcial de forma selectiva, debe prohibirse por completo. Esto se produce después de que quedó claro que este tipo de influencia de Cambridge Analytica ayudó a los partidarios del Brexit en gran medida.

Además, la Comisión Europea está planificando nuevos instrumentos para aumentar la libertad de prensa.

Las leyes europeas no reconocen el papel especial de los medios de comunicación como uno de los pilares de la democracia, dijo Jourova. Sugirió enérgicamente que se debía lanzar una ley de libertad de medios ahora. Dijo que es frustrante que las reglas de competencia existentes no funcionen para las fusiones de medios. KESMA, un conglomerado húngaro que comprende casi 500 grupos de medios, era en términos financieros demasiado pequeño para intervenir ya que la ley de competencia fue diseñada para fusiones más grandes, dijo Jourova. Euronews.

Jourova también dijo que los estados miembros deberían financiar a las empresas de medios con dinero de los fondos de reconstrucción o de un fondo Europa Creativa.

“Fuimos ingenuos”, explicó Jourova, quien experimentó directamente la censura y la represión durante muchos años en la Checoslovaquia de la era comunista. “La democracia no se defenderá. También necesitamos medios independientes para eso “.

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