Por qué Estados Unidos necesita trabajadores sindicalizados para impulsar el éxito de un programa nacional de infraestructura

Los visitantes del Aeropuerto Nacional de Washington, DC, a menudo han contemplado con asombro un gran salón amplio con techos altos y abovedados destinado a evocar la grandeza de los edificios gubernamentales en la capital de la nación.

Los trabajadores sindicalizados de Cives Steel Co. en Winchester, Virginia, fabricaron miles de toneladas de acero para ese proyecto innovador. Si bien están complacidos de haber contribuido a la majestuosa apariencia de la instalación, están aún más orgullosos de saber que su habilidad artesanal produjo componentes de acero fuertes e impecables que mantienen seguros a miles de pasajeros, proveedores y otros usuarios del aeropuerto todos los días.

Mientras América se embarca en un modernización histórica de carreteras, puentes, sistemas de agua, aeropuertos, escuelas, instalaciones de fabricación y otra infraestructura, es esencial que los trabajadores sindicalizados altamente calificados de la nación suministren las materias primas y las piezas, así como la mano de obra para estos proyectos financiados con fondos públicos.

Los trabajadores sindicalizados entregarán una infraestructura segura de usar y construida para durar. El Congreso solo necesita asegurarse de tener la oportunidad de poner en práctica esas habilidades, y eso significa incluir los requisitos de adquisiciones nacionales en la legislación que implementa el programa de infraestructura del presidente Joe Biden.

“Si desea un producto de buena calidad, debe ser elaborado por miembros del sindicato. Se enorgullecen de lo que hacen. Quieren sacar un buen producto ”, dijo Buddy Morgan, presidente de United Steelworkers (USW) Local 8360, que representa a los trabajadores de la planta de Winchester.

Morgan, quien ha trabajado en Cives Steel durante 42 años, y sus compañeros de trabajo, muchos de los cuales también tienen décadas de experiencia a sus espaldas, ya han trabajado en muchos de los tipos de proyectos de infraestructura que Biden ahora quiere llevar a escala a través de sus trabajos estadounidenses. Plan.

Además del proyecto del Aeropuerto Nacional, que involucró la producción de piezas tan grandes que los trabajadores enfrentaron desafíos formidables con solo maniobrarlas en camiones, los miembros del Local 8360 fabricaron toneladas de acero para un terminal del aeropuerto internacional de Filadelfia

y un hangar de aviones militares en Norfolk, Virginia.

A lo largo de los años, también componentes de acero fabricados para escuelas, instalaciones industriales, complejos deportivos, hospitales y laboratorios.

La integridad estructural de edificios enormes, y la vida de las personas que los utilizan, dependen de la calidad de su trabajo. Es por eso que los soldadores en la planta de Morgan permanecen de pie durante horas, apenas moviéndose, sudando profusamente debajo de los cascos y la ropa protectora, para fusionar perfectamente las piezas de acero.

“No creerías las soldaduras que colocaron y algunas de las piezas que juntaron”, dijo Morgan, señalando la dificultad de transformar las especificaciones en un plano en componentes que sostendrán un edificio. “Pueden mirar la cosa, y lo hacen tan bien, y lo han hecho durante tanto tiempo, que pueden descubrir lo que deben hacer”.

Mejorar las carreteras, puentes, esclusas, represas y puertos de la nación, todas partes cruciales del plan de infraestructura de Biden, ayudaría a Morgan y sus compañeros de trabajo a transportar de manera más rápida y rentable sus grandes productos hechos a medida a los clientes.

Cientos de puentes de Virginia están estructuralmente deficiente, y muchas de las carreteras del estado están en malas condiciones, según el análisis más reciente de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles. Alrededor de Winchester, señaló Morgan, grandes proyectos de transporte

continúan languideciendo por falta de financiación a pesar de que se necesitan con urgencia para reducir la congestión, mejorar el flujo de tráfico y ayudar a empresas como Cives Steel a seguir siendo competitivas.

“Es difícil moverse”, le dicen algunos de los camioneros a Morgan.

Mejorar la infraestructura con mano de obra sindical y productos fabricados por sindicatos no solo garantizará una artesanía de calidad, sino que también asegurará que el Plan de Empleo de Estados Unidos brinde el mayor impulso posible a la economía de los Estados Unidos.

El plan de Biden tiene el potencial de crear hasta 2,7 millones de puestos de trabajo, algo esencial para reconstruyendo la clase media—Mientras se revitaliza la base industrial de la nación.

“Es nuestra economía”, dijo Mark Powers, miembro de USW Local 831 desde hace mucho tiempo, y explicó por qué quiere un programa nacional de infraestructura para beneficiar directamente a los trabajadores de su comunidad de Danville, Virginia.

Powers capacita a nuevos trabajadores en la planta de Goodyear en Danville que produce llantas para tractocamiones, volquetes, grúas, recolectores de cerezas y otros vehículos de trabajo pesado.

Un programa de infraestructura llevado a cabo con bienes de fabricación sindical haría que la demanda de neumáticos se disparara. Eso, a su vez, significa más trabajos bien remunerados que permiten a los compañeros de trabajo de Powers mantener a sus familias, apoyar a las empresas locales y pagar los impuestos que sustentan a sus comunidades.

“Tendríamos que hacer crecer nuestra planta para satisfacer la demanda”, predijo Powers. “Si los camiones están rodando, estamos ganando dinero”.

Las empresas de construcción que reciban contratos de construcción de carreteras en el marco del American Jobs Plan tendrían que comprar neumáticos para equipos de movimiento de tierras. La propuesta de Biden para actualizar la red eléctrica, construir instalaciones de energía renovable y expandir la banda ancha de alta velocidad presagia compras crecientes de neumáticos para camiones con cangilones. La modernización de escuelas, aeropuertos y puertos marítimos significa una mayor necesidad de neumáticos en camiones cisterna, transportadores de combustible y mezcladoras de cemento.

Y Powers prevé que muchas de las piezas y componentes para proyectos de infraestructura viajen a los lugares de trabajo en vehículos de 18 ruedas equipados con neumáticos de dirección de gran prestigio y otros productos que fabrican sus compañeros de trabajo.

“Es el mejor del mundo”, dijo Powers sobre el neumático de dirección que va en la parte delantera del camión. “Son suaves y están construidos con nuestra maquinaria más moderna. Equilibran bien. Funcionan bien. Tienes que prestar atención a los detalles “.

El éxito del programa de infraestructura único de Estados Unidos también depende de los detalles.

Solo los trabajadores sindicalizados de Estados Unidos tienen las habilidades y la pasión necesarias para generar rendimientos históricos de alta calidad sobre las inversiones en infraestructura de la nación.

“Podemos hacer casi todo”, dijo Morgan.

*Tsu artículo fue producido por el Instituto de Medios Independientes.

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