Preparación para eventos climáticos extremos antes de que ocurra un desastre

Las devastadoras inundaciones en Europa occidental ponen de relieve los graves fenómenos meteorológicos extremos que ahora afectan a muchas partes del mundo. Hasta hace poco, era fácil pasar por alto estos eventos, pensando que solo ocurrían en comunidades pobres y remotas de países menos desarrollados. Ya no. Las inundaciones de la semana pasada muestran que el cambio climático es real, está golpeando cerca de casa y nos está afectando a todos.

El cambio climático no es simplemente una cuestión de temperaturas. Acelera el ciclo del agua, creando incertidumbre y devastación. Los extremos más frecuentes y más fuertes exponen a las comunidades a mayores riesgos. El crecimiento de la población, el aumento de la pobreza y la degradación ambiental exacerban los impactos. Sin embargo, estos no son los únicos factores en juego. Como vimos la semana pasada en Alemania, los Países Bajos y Bélgica, las comunidades prósperas y seguras en países estables y conscientes del medio ambiente se vieron afectadas y lo seguirán siendo a menos que actuemos con decisión.

La infraestructura, el soporte y los sistemas de alerta en todo el mundo están envejeciendo y no están diseñados para la nueva normalidad del cambio climático y la incertidumbre del agua. En el Asociación Mundial para el Agua (GWP) creemos que Las evaluaciones integradas de riesgos son el único camino a seguir. Aquellos combinan los últimos conocimientos científicos y datos en una amplia gama de áreas interconectadas, voces de comunidades locales e inversiones público-privadas inteligentes. Un buen ejemplo es el pueblo de Mae Sot en Tailandia
. Allí, las autoridades nacionales y locales trabajaron mano a mano con la comunidad para establecer un sistema de alerta temprana de inundaciones. Usando Sistemas de Información Geográfica, las comunidades crearon un mapa de áreas vulnerables. Doscientas mil personas están ahora más seguras, más preparadas y participan activamente en la respuesta a posibles inundaciones en esa región.

También sabemos que los datos, la tecnología y las inversiones por sí solos no nos salvarán del próximo desastre hídrico. También necesitamos una mejor gobernanza y un enfoque social donde los gobiernos y aquellos en posiciones de liderazgo escuchen múltiples voces y compartan la responsabilidad de la gestión de los recursos hídricos. Eso es lo que hace que la evaluación de riesgos integrada sea tan especial. Permite que los ciudadanos, especialmente las mujeres, los jóvenes y los grupos más afectados por el cambio climático, responsabilicen a los gobiernos, colaboren y propongan soluciones innovadoras a los desafíos del agua y el clima.

Además de colaborar con las comunidades locales, los gobiernos y las empresas deben dedicar más recursos, atención y financiación para la preparación para desastres. Después de una inundación u otro evento extremo, los políticos reaccionan rápidamente, corriendo hacia los medios de comunicación para expresar su apoyo y compartir sus pensamientos y buenas intenciones. Los gobiernos también prometen acciones rápidas para reducir el riesgo de nuevos desastres. Sin embargo, en nuestra cultura de ciclo de noticias, los desastres se olvidan rápidamente y las promesas hechas en el calor del momento pierden su ventaja cuando surge el próximo problema urgente o escándalo de celebridades.

Más allá de expresar solidaridad, ¿por qué no dedicar recursos sustanciales para impulsar la sostenibilidad, la preparación para desastres y la resiliencia climática, incluida una mejor información y sistemas de alerta vitales, para que la próxima amenaza no se convierta en un desastre? Es tristemente revelador que alrededor del 90% de la asistencia de emergencia internacional se dirija a la respuesta, la reconstrucción y la rehabilitación, mientras que la cantidad desembolsada para la prevención y preparación para desastres apenas alcanza un escaso 10%.

Como decían nuestras abuelas, “prevenir es mejor y más barato que curar”. De hecho, las inversiones en prevención tienen un rendimiento exponencial e inconmensurable en vidas y propiedades salvadas.

Gracias a estas iniciativas, hemos visto más inversiones en resiliencia ante inundaciones y sequías en el Cuenca del río Volta en África occidental. También vemos un diálogo constructivo y sostenido entre líderes políticos y sociales que resulta en el establecimiento de un sistema de alerta temprana y tecnologías de riego eficientes que son adoptadas por las comunidades.

COVID-19 y las recientes sequías e inundaciones en todo el mundo solo aumentan la sensación de urgencia de estar mejor preparados. Las experiencias de GWP de evaluaciones integradas de riesgos en Mae Sot y la cuenca del río Volta son un buen comienzo. Se está realizando un trabajo similar en todo el mundo, por ejemplo, en Hungría, Indonesia, Japón, los Países Bajos, Corea del Sur y Tayikistán. Aprendamos unos de otros, invirtamos en la preparación y seamos más resistentes a partir de estas experiencias.

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