¿Se dirige Armenia hacia una colisión con Occidente?

A medida que Irán se hunde cada vez más en la crisis, los ayatolás buscan desesperadamente fortalecer los barcos aliados siempre que pueden.

La situación económica de Irán ha ido de mal en peor sin un final a la vista. Desde el inicio de las sanciones, reimpuestas por la administración Trump en 2018, las industrias más vitales del condado, especialmente su sector de energía generadora de efectivo, han recibido golpes sin precedentes, cayendo a la mitad de los niveles de producción de años anteriores a la sanción. A nivel monetario, la Rial iraní ha perdido aproximadamente la mitad de su valor en los últimos dos años, lo que hace que la adquisición de necesidades vitales sea casi imposible para gran parte de la población.

El desempleo aumentó a un estimado seis millones

el año pasado, un número que constituía casi una cuarta parte de la población activa del país. La agudización de los problemas económicos ha sido el resultado de la pandemia de COVID. La crisis de salud rápidamente se salió de control a mediados de 2020 debido a la mala gestión del gobierno, las políticas de salud ineptas y la desinformación generalizada.

En este contexto, no es de extrañar que Irán esté haciendo todo lo posible para eludir las sanciones, crear vías para mover capitales y solidificar las relaciones comerciales. Un informe reciente ha revelado al último culpable de facilitar que se evit en las sanciones de Irán.

Según la cobertura inicial de los medios, un excongresista de Indiana, Dan Barton, ha dio la alarma del aumento de la actividad financiera que tiene lugar entre la República Islámica y su vecino del norte, Armenia.

Barton siempre ha estado interesado en el Cáucaso y su importancia para la política estadounidense. Fue un firme defensor de los esfuerzos de la diplomacia estadounidense en el Crisis de Nagorno-Karabaj a principios de la década de 2000 y mantuvo su firme compromiso de monitorear el área y llamar la atención sobre sus problemas geopolíticos vitales.

En sus comentarios más recientes sobre la región, Barton se refirió a la creciente cooperación entre el gobierno armenio e Irán en lo que parece ser casi con certeza actividades de lavado de dinero y otros negocios turbios. “La situación es muy peligrosa”, dicho Barton, destacando el acceso bancario que Armenia le ha otorgado a Irán, un activo que los ayatolás necesitan desesperadamente para eludir las restricciones internacionales. “Armenia le ha asegurado a Occidente que su sector bancario está bajo un mayor control e Irán no podrá lavar dinero a través de los bancos armenios. Sin embargo, según funcionarios estadounidenses, Irán tiene libre acceso a los bancos armenios que operan en Nagorno-Karabaj ”. dicho Barton, refiriéndose a la zona montañosa que se extiende a ambos lados de la frontera entre Irán y Armenia.

La cooperación Irán-Armenia en estos temas está lejos de tener precedentes. En 2012, los medios internacionales reportado por primera vez los esfuerzos de los funcionarios iraníes para afianzarse en el sistema financiero armenio. En ese momento, Irán ya estaba experimentando un creciente aislamiento a medida que las sanciones estadounidenses y europeas comenzaron a restringir su capacidad para hacer negocios y participar internacionalmente. Tanto EE. UU. Como la UE implementaron estrictas restricciones, sancionando a docenas de bancos iraníes y otras empresas, lo que dificulta cada vez más a Teherán realizar negocios en dólares y euros.

A medida que más y más bancos occidentales rechazaron las cuentas iraníes y las transferencias de efectivo, Irán comenzó a buscar otras opciones menos convencionales. Armenia ya tenía estrechos vínculos comerciales con Irán y era un cliente importante para la industria energética de Teherán. El país también tiene un fuerte acceso comercial a la UE; Ambos factores hicieron de Armenia una excelente opción para ayudar a Teherán a ofuscar los pagos hacia y desde clientes extranjeros, engañando a las agencias de inteligencia occidentales que intentan evitar que expanda sus programas nucleares y de misiles.

Tras la decisión de la administración Trump de adoptar una postura de línea dura contra Irán, Armenia se vio obligada a Apártate sobre algunos de sus compromisos con su vecino del sur. Los funcionarios estadounidenses dejaron muy claras sus expectativas con respecto a Ereván. Un comunicado oficial de 2019 de la Embajada de Estados Unidos en Armenia fijado “Le hemos dejado en claro al gobierno armenio y al sector privado que esperamos que Armenia cumpla con sus responsabilidades como miembro de la comunidad internacional y detenga las conexiones con Irán”. En el lapso de unos pocos meses, los iraníes fueron completamente excluidos del sistema armenio, e incluso los particulares ya no podían tener cuentas bancarias en el país.

Sin embargo, durante el período reciente, especialmente desde que la nueva administración de Biden llegó al poder, Armenia ha comenzado un acercamiento estratégico con Irán, un proceso reforzado con la ayuda de otras partes interesadas regionales como Rusia. Los intereses mutuos de estos países ahora están creciendo rápidamente, con charlas cooperativas en energía, transporte y otras infraestructuras críticas, muy avanzado. Esto representa una amenaza para los intereses occidentales en el Medio Oriente al permitir que Irán evite restricciones a su economía, en un momento en que Estados Unidos está intentando desesperadamente para mantener a Irán en la mesa de negociaciones.

Armenia ha estado en los sitios de las sanciones occidentales antes de su los tratos con el régimen iraní y su reciente decisión de incrementar la cooperación con la República Islámica pronto podrían reactivar tales sanciones. A medida que Teherán y Ereván se acercan a sus antiguas colaboraciones, es hora de que Estados Unidos y sus aliados se den cuenta de esta amenaza.

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