‘Sí a la energía nuclear’ para una descarbonización intensa

Perspectivas del ‘Sí a la energía nuclear’ del New Nuclear Watch Institute (NNWI) iniciativa ha publicado su publicación mensual de mayo, que se centra en el papel crucial de la energía nuclear en el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. En el período previo a la COP 26, la NNWI y sus socios están mostrando la amplia gama de aplicaciones que la producción de energía nuclear tiene para ofrecer en todas las industrias, ya que la descarbonización domina la agenda política global.

La entrega de este mes ilumina a los lectores sobre cómo la energía nuclear puede acelerar la acción climática y acelerar la descarbonización de la industria pesada.

La proliferación de nuevas tecnologías, como la minería de criptomonedas, y la industrialización en los países en desarrollo están reduciendo el tiempo disponible para frenar las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI).

Industria pesada

Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA),

la industria pesada representa el 22% de las emisiones globales de carbono. La producción de Las industrias de acero, cemento, refinación de petróleo y química dependen de cantidades masivas de energía y aproximadamente la mitad se dedica a producir calor a alta temperatura, en gran parte producido por la quema de combustibles fósiles..

La industria pesada y el sector del transporte combinados podrían emitir más de 500 Gigatoneladas (Gt) de CO2 de aquí a 2050. Esto superaría en 100 Gt el nivel máximo requerido para mantener los aumentos de la temperatura superficial global por debajo de 1,5 ° C durante los próximos treinta años.

Si bien las energías renovables como la generación solar y eólica ya cuentan con el apoyo de los políticos y del público, por sí solas no pueden satisfacer las crecientes demandas de energía. Las tecnologías de energía limpia actualmente disponibles no operan a temperaturas lo suficientemente altas como para impulsar muchos procesos industriales y no se puede confiar en ellas para descarbonizar el sector por sí mismas.

El Instituto Mundial de Transporte Nuclear (WNTI), colaborador de la iniciativa, insta a los líderes mundiales a ‘abrazar la tecnología nuclear ‘ si ellos esperan ‘sostener niveles crecientes de industrialización y garantizar que se alcancen los objetivos globales de reducción de gases de efecto invernadero ‘.

Tecnología nuclear avanzada

Los esfuerzos internacionales para descarbonizar la industria pesada corren el riesgo de fracasar sin las contribuciones de las nuevas tecnologías nucleares. La Nuclear Innovation Alliance (NIA) apoya la amplia aplicación de conceptos avanzados de reactores para generar electricidad libre de carbono. Aboga por los beneficios de la energía nuclear en Proporcionar calor de proceso para calefacción urbana, desalinización, producción de hidrógeno y procesos de refinación y fabricación que consumen mucha energía..

El pequeño reactor modular refrigerado por agua, el NuScale Power Module (NPM), es un buen ejemplo de salida de alta energía, pero descarbonizada. El NPM genera una producción bruta anual de 77 MWe y suministra energía directamente a los centros de actividad industrial. NuScale Power afirma que los NPM pueden ubicarse en áreas de alta demanda, incluidas las huellas de plantas de energía de carbón retiradas, lo que respalda la regeneración de pueblos y ciudades que se han visto afectados por la caída de la producción de combustibles fósiles.

Otro buen ejemplo de una pequeña solución de energía nuclear es la central nuclear flotante Akademik Lomonosov, basada en SMR y diseñada por Rosatom, que ya está operando en el extremo norte de Rusia. Los siguientes en la línea de tecnología son los reactores RITM-200, que se pueden instalar tanto en alta mar como en tierra y se espera que se desplieguen cerca de centros e instalaciones mineros en Rusia.

TerraPower, una empresa de innovación nuclear fundada por Bill Gates, ha realizado grandes inversiones en el desarrollo de tecnologías avanzadas de reactores, como la tecnología NatriumTM y el diseño del reactor rápido de cloruro fundido (MCFR). El reactor de Natrio es un reactor rápido enfriado con sodio, mientras que el diseño MCFR es un tipo de reactor de sal fundida. Ambas tecnologías operan a las altas temperaturas necesarias para apoyar la descarbonización de la actividad industrial.

En octubre de 2020, TerraPower recibió $ 80 millones en fondos del Programa de Demostración de Reactores Avanzados (ARDP) del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) para demostrar los beneficios de ahorro de carbono de la tecnología Natrium.

El ARDP estimula la investigación, el diseño y las pruebas detrás de tecnologías avanzadas de reactores que apoyarán la descarbonización de la generación de electricidad y los procesos industriales que consumen mucha energía.

El DOE también ha seleccionado la propuesta de experimento del reactor de cloruro fundido, en colaboración con una empresa de energía renovable con sede en los EE. UU., Southern Company, para recibir fondos como parte de la ruta de reducción de riesgos del ARDP.

Conclusión

Nuclear-21, socio de la iniciativa Perspectivas ‘Sí a la energía nuclear’ y organismo de expertos independientes que apoya el desarrollo de tecnología de base nuclear, escribe que “el La adopción a gran escala de nuevas tecnologías nucleares en los procesos industriales es esencial para mitigar la huella de carbono de la industria pesada.. “

Los esfuerzos para descarbonizar la economía global requieren que los legisladores consideren seriamente invertir en energía nuclear junto con fuentes de energía renovables.

La iniciativa “Sí a la energía nuclear” destaca la necesidad de que la comunidad mundial reconozca claramente que la energía nuclear es una fuente de energía segura, eficiente y flexible y debería convertirse en el estándar internacional para el futuro.

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