Solo una Europa completamente digital puede seguir el ritmo de China y EE. UU.

Si bien las campañas de vacunación de Europa apenas están en pleno apogeo, la carrera mundial hacia la recuperación económica posterior a la Covid ya está en marcha y, como de costumbre, la Unión Europea está en marcha. estar atrasado. Si bien la Comisión Europea estima que la zona euro necesitará un año más para volver a los niveles de crecimiento previos a la pandemia, una economía estadounidense en auge ha regenerado su antiguo manto como motor de la actividad económica mundial, mientras que China registrar una tasa de crecimiento del 18,3%

en el primer trimestre muestra que Beijing está en camino de compensar las pérdidas de 2020.

Con su característica franqueza, el ministro de Economía de Francia, Bruno Le Maire, expuso lo que está en juego en este momento cuando preguntó a sus homólogos de la UE este mes si “quieren jugar en la primera liga” o “quedarse atrás de China y Estados Unidos”. Si bien billones de dólares en gastos de estímulo ya han impulsado la economía de Estados Unidos, Europa aún está a meses de desembolsar los 750.000 millones de euros en fondos de recuperación que prometió el año pasado. Los funcionarios de la Comisión como Paolo Gentiloni y los ministros de Finanzas europeos como Le Maire están preocupados, con razón, de que un simple “regreso a la normalidad” no sea suficiente para mantener a Europa competitiva en la economía global posterior a la pandemia.

Revestimientos de plata digitales

Y, sin embargo, mientras los líderes de la UE se preparan para debatir los términos de la recuperación posterior a COVID con su nueva contraparte estadounidense en la cumbre del G7 de este mes, pueden animarse por el progreso que ha logrado Europa hacia una economía totalmente digital en medio de una crisis de salud pública. catástrofe. Ante una necesidad urgente, las economías europeas lograron años de progreso en la digitalización en solo unos meses. Algunos de los países menos digitalizados de Europa, como Grecia, fueron capaz de moverse la mayoría de sus servicios en línea prácticamente de la noche a la mañana, utilizando la pandemia para superar la inercia en el lapso de unas pocas semanas.

Al insistir en que los estados miembros de la UE asignen un mínimo del 20% de sus acciones del paquete de recuperación de la UE a la inversión digital, Bruselas ha enviado un mensaje claro a los gobiernos europeos de que su fracaso crónico para implementar reformas con visión de futuro e invertir en la última generación de tecnología digital. tecnologías, ejemplificadas por 5G, ya no es sostenible. Incluso si China y EE. UU. Disfrutan de una ventaja en el crecimiento puro, la UE “

verde y digital”El enfoque de la recuperación aún puede dar forma a la conversación global, pero solo si los gobiernos nacionales de la UE se toman en serio la implementación de los compromisos digitales a los que se han adherido.

Mirando más allá de los números

Un examen detenido de los planes nacionales de recuperación presentados a la Comisión, y en particular el del mayor beneficiario del paquete de recuperación, Italia, ilustra cómo el objetivo del 20% para la inversión digital parece mucho más modesto una vez desglosado en líneas presupuestarias individuales.

El primer ministro italiano Mario Draghi “que hace época”El plan de recuperación de su país, por ejemplo, dedica 42.000 millones de euros de los 204.500 millones de euros a la inversión digital, incluso la digitalización de la administración pública notoriamente analógica de Italia, así como 6.700 millones de euros de inversión en conectividad ultrarrápida, que cubre redes de banda ancha y 5G.

Sin embargo, hace menos de tres años, el gobierno anterior de Italia cobraba casi esa cantidad: 6.550 millones de euros – solo para subastar frecuencias 5G. Esa tasa exorbitante es todavía culpable por la falta de capital privado disponible para invertir en redes 5G italianas en la actualidad, junto con una burocracia laberíntica y un laberinto de requisitos de permisos que varían entre los municipios locales y excluyen cualquier esperanza de una implementación sin problemas en todo el país.

El costo de 5G miente

Más allá de las cuestiones de financiación, varios gobiernos europeos han llegado a comprender que permitir que voces mal informadas o falsas dominen los términos del debate sobre la conectividad puede costar a sus economías en su conjunto. En varios países de la UE, los lanzamientos retrasados ​​de 5G se han visto obstaculizados aún más por los teóricos de la conspiración que Sacar provecho la novedad de la tecnología sacando a la luz falsedades sin fundamento vinculándolos a la pandemia. En países como los Países Bajos y el Reino Unido, esas conspiraciones incluso han incremento dado a una serie de ataques físicos a torres 5G.

En octubre pasado, más de la mitad de los países de la UE escribieron a altos funcionarios de la Comisión, incluidos Margrethe Vestager, Thierry Breton y Vera Jourova para demandar acción sobre la desinformación contra la 5G, un problema urgente al que Europa aún tiene que encontrar una solución eficaz. Para ser justos con Europa, este es un tema que se enfrenta a los gobiernos en todo el mundo occidental; incluidos los Estados Unidos y Australia, que participarán en la cumbre del G7. También tienen movimientos anti-5G grandes y vocales propios.

Jugando con los grandes

Incluso con todos estos desafíos, el progreso que ha logrado Europa para ponerse al día con la digitalización permitirá a los líderes de la UE hablar con cierto grado de credibilidad cuando se sienten con sus homólogos del G7 dentro de unas pocas semanas. Las inversiones digitales descritas en el paquete de recuperación son claramente insuficientes para compensar años de subinversión por sí solas, pero son un paso atrasado en la dirección correcta.

A largo plazo, si Le Maire y sus homólogos realmente quieren ver a Europa “jugar en la primera liga”, hay varias lecciones más que pueden aprender de los mercados asiáticos que actualmente marcan el ritmo para la adopción de 5G. Entre ellos se incluyen los beneficios de la consolidación: si bien la política de la UE lo ha hecho, hasta Muy recientemente, hizo hincapié en mantener el espacio europeo de telecomunicaciones fracturado a lo largo de las líneas nacionales, los operadores de EE. UU. fusionándose para formar empresas de suficiente escala y capital para realizar inversiones intensivas en 5G que sus contrapartes de la UE no logran igualar actualmente.

En segundo lugar, la UE no ha logrado crear incentivos para fomentar el surgimiento de gigantes tecnológicos de Internet, un espacio que actualmente está fuertemente dominado por empresas estadounidenses o chinas como GAFA (por un lado) o Tencent, ByteDance y Alibaba (por otro). Incluso Indonesia, el 5th país más grande por población (contando la UE en su conjunto) ha permitido fusión de Gojek y Tokopedia para dar a luz a GoTo, una empresa con potencial de clase mundial. En lugar de crear una capa tras otra de políticas ineficientes (me viene a la mente el RGPD), los legisladores de la UE deberían centrarse en este problema crítico.

Si la UE logra aprovechar esta crisis para adoptar plenamente las nuevas tecnologías disruptivas indispensables para hacer realidad su “Década Digital”, su visión ecológica y digital para la recuperación puede tener y tendrá un impacto duradero en la economía digital en todo el mundo. De lo contrario, sin embargo, el G7 de este año podría resultar ser nada más que una marca de agua antes de un declive digital inexorable, uno por el cual los líderes europeos no tendrán a nadie a quien culpar más que a ellos mismos.

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