Un nuevo descubrimiento le da a la tortuga más amenazada del mundo una oportunidad de luchar

Como muchas especies de tortugas, la tortuga de caparazón blando de Swinhoe (Rafetus swinhoei) ha tenido durante siglos un significado cultural especial en Vietnam. Para la gente del país, la tortuga Hoan Kiem, como se la conoce localmente, es un símbolo de la independencia y prosperidad de Vietnam. Según la leyenda que pasó de una generación a la siguiente, esta tortuga dorada gigante emergió del lago Hoan Kiem para reclamar una espada mágica utilizada por el rey Le Loi para derrotar a las fuerzas Ming chinas en el siglo XV. El lago pasó a llamarse Lago Hoan Kiem o Lago de la Espada Devuelta según esta leyenda.

Pero a pesar de la Rafetus swinhoei

siendo venerado, también está extremadamente amenazado. Durante dos décadas ha sido catalogado como “En peligro crítico”En la Lista Roja mantenida por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Desde 2013, la Rafetus swinhoei también ha sido enumerado en Apéndice II de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.

Cuando dos de las últimas tortugas de caparazón blando de Swinhoe murieron sin producir ninguna descendencia conocida entre 2016 y 2019, esta especie se convirtió en el la mayoría tortuga en peligro de extinción en el mundo. En respuesta, conservacionistas y expertos veterinarios de Vietnam, junto con socios globales, hicieron de la recuperación de esta tortuga una de sus más altas prioridades. Las tortugas de caparazón blando de Swinhoe también se incluyeron en el plan de conservación de cinco años del Comité Popular de Ha Noi en 2018 y se agregaron al plan de visión 2030 del comité.

Luego, en octubre de 2020, una tortuga hembra fue capturado en Vietnam y confirmado por veterinarios como mujer Rafetus swinhoei

. Con el liderazgo de la Departamento de Agricultura y Desarrollo Rural de Ha Noi, en colaboración con el Programa de conservación de tortugas asiáticas de Indo-Myanmar y nuestra organización, la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS), esta especie de tortuga en peligro ahora puede tener una segunda oportunidad de supervivencia.

La confirmación de la tortuga de caparazón blando de Swinhoe en el lago Dong Mo de Ha Noi significa que ahora hay una hembra además de una masculino, que se encuentra en el zoológico de Suzhou en China. Autoridades creer hay al menos una más de estas tortugas en el lago Dong Mo y otra en el cercano lago Xuan Khanh. Los conservacionistas esperan capturar y determinar el sexo de las otras tortugas en los próximos meses.

En última instancia, los conservacionistas tienen como objetivo ayudar al menos a un macho y una hembra a reproducirse para garantizar que esta especie pueda regresar del borde de la extinción. La carrera para salvar esta especie insignia en Ha Noi destaca la importancia de trabajar en asociación para movilizar recursos y abordar problemas como la contaminación del agua, un hábitat más seguro y una gestión de recursos más sostenible. También ayuda a replicar ese éxito para salvar otras especies.

Se han establecido grupos de trabajo para proporcionar tanto el seguimiento diario de las tortugas como la captura y preparación de otras tortugas de caparazón blando de Swinhoe para un programa de cría en cautividad. Los pescadores locales se han comprometido a monitorear y capturar las tortugas, y han jugado un Papel significativo e hizo una contribución clave a Rafetus swinhoei trabajo de conservación.

Al mismo tiempo, los científicos están trabajando para comprender mejor el papel ecológico de esta especie. Investigadores como Jeffrey Lovich del Servicio Geológico de EE. UU. destacó su importancia para el biosistema del fondo marino, donde contribuyen enriqueciendo los nutrientes del suelo y facilitando la dispersión de las semillas. La forma en que las tortugas de río, y específicamente la Rafetus swinhoei—Añadir valor a sus propios ecosistemas es un área que necesita más estudio.

Como WCS ha trabajado para localizar más Rafetus swinhoei individuos en la naturaleza, hemos llegado a comprender mejor las formas en que la destrucción del hábitat ha ayudado a llevar a esta especie de tortuga al borde de la extinción: desde la contaminación del agua hasta la abrasión del lecho de los ríos, la sobreexplotación para la alimentación y el comercio ilegal.

Un grupo de trabajo de comunicación está trabajando ahora con las comunidades locales para hacer la transición de los métodos dañinos de pesca con anzuelos y descargas eléctricas a prácticas más seguras, y para repensar la forma en que la basura y los pesticidas se eliminan en el sistema de alcantarillado, que eventualmente desemboca en el lago Dong Mo. para ayudar a mejorar la calidad del agua del lago, especialmente durante la temporada de lluvias escasas. Se debe trabajar más para frenar la contaminación de los vertederos y los campos de golf hacia las vías fluviales locales.

En Vietnam, con el liderazgo del Comité Popular de Ha Noi, estamos decididos a asumir la responsabilidad de darle otra oportunidad a este ícono cultural. Si bien la caza excesiva y la destrucción del hábitat han contribuido a su desaparición, nuestro trabajo confirma que la tortuga Hoan Kiem y la leyenda centenaria perduran.

Con las malas noticias y la tristeza de COVID-19, sentimos esperanza al darle a esta especie otra oportunidad de sobrevivir y transmitir el símbolo de prosperidad a las generaciones futuras en Vietnam y en todo el mundo.

*Este artículo fue producido por Tierra | Alimentos | La vida, un proyecto del Independent Media Institute.

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