Una coda afgana | Nueva Europa

Muy rara vez, si es que alguna vez, escribo en primera persona cuando ofrezco una opinión o análisis de un evento actual o pasado, sin embargo, la historia que se ha desarrollado en Afganistán en los últimos días conmovió mi memoria y me obligó a mirar hacia atrás. mis experiencias en ese país siempre tan turbulento como fascinante.

Lo que provocó mi repentino cambio de actitud con respecto a referirme a mí mismo en cualquier historia fue sin duda influenciado por lo que leí de Dan Rather, el legendario periodista estadounidense que, junto con el difunto Peter Jennings y Walter Cronkite, tuvo una profunda influencia en yo temprano en mi vida y quien sin duda me dio el impulso inicial de querer ser corresponsal en el extranjero.

Poco después de la caída de Kabul ante los talibanes, Rather escribió: “Nunca diría que puedo aportar una gran comprensión de su historia, su gente o su cultura. Soy periodista, no académico. Pero puedo decir que Afganistán me ha ayudado a moldearme. Me enseñó, me dejó perplejo e incluso me consoló en formas que pocos lugares lo han hecho. Desde que conozco Afganistán, el país solo ha conocido la guerra “.

Yo tampoco me consideraría un experto en un país que ha confundido tanto a los forasteros durante tantos siglos. Es bien sabido que el pueblo de Afganistán ha vencido a Alejandro Magno, el Imperio Británico y la Unión Soviética, mientras que al mismo tiempo ha obligado a todos los visitantes extranjeros y aspirantes a conquistadores a reflexionar ampliamente sobre su paisaje increíblemente duro y su brutal historia. de invasión casi constante.

El capítulo más reciente en la historia de Afganistán, la experiencia estadounidense que comenzó con el ataque estadounidense a la nación ya devastada por la guerra pocos días después del 11 de septiembre, es sin duda una historia de horribles errores de juicio, una falta criminal de planificación y, en última instancia, La arrogancia del gran poder.

Casi inmediatamente después de que las Fuerzas Especiales de Estados Unidos y sus aliados afganos anti-talibanes liberaron Kabul en octubre de 2001, quedó muy claro que la presencia estadounidense no sería temporal; con el único objetivo de destruir a los talibanes y cazar a Al Qaeda, pero sería una misión de construcción nacional, exactamente el mismo tipo de atolladero en el que se encontraron los británicos y los soviéticos en los siglos XIX y XX.

Este sentido de confianza, buena voluntad y una buena dosis de venganza por los eventos del 11 de septiembre fue totalmente respaldado por el público estadounidense y el apoyo al esfuerzo fue visto como una medida del patriotismo de uno en esos días y meses muy ansiosos después de los ataques terroristas. en Nueva York y Washington. Los miembros de mi propia familia, aquellos que tenían una gran experiencia en entornos internacionales, se vieron atrapados en la marca de patriotismo hiperbólico y chovinismo barato impulsado por Fox News que se extendió como la pólvora por todo el país en ese momento.

Muy pocos estadounidenses sabían mucho sobre Afganistán o Asia Central o sobre la guerra afgano-soviética que había concluido apenas una década antes y que vio al poderoso Ejército Rojo derrotado por un grupo de guerrilleros poco armados, pero veloces como el rayo. quienes también resultaron ser musulmanes profundamente religiosos que se vieron a sí mismos involucrados en una guerra santa contra invasores infieles.

En ese momento, y durante años después, esos detalles generalmente se consideraban irrelevantes para el contribuyente promedio. Lo primordial fue que todos y cada uno de los ciudadanos patriotas “apoyen a las tropas”, lo que en Estados Unidos se usa a menudo para desviar preguntas sobre la justificación o el razonamiento geopolítico de una acción militar.

En el caso de Afganistán, nunca hubo un camino lógico para que Washington considerara seriamente que sería factible que una nación cuyos cimientos son las piedras angulares absolutas de una sociedad liberal y democrática moderna pudiera de alguna manera transformar completamente una nación primitiva y profundamente islámica que había estado en guerra consigo mismo y con la Unión Soviética durante tres décadas consecutivas antes de que un solo soldado estadounidense pusiera un pie en suelo afgano.

Eso quedó claro en 2001, al igual que en 2021.

Ese hecho fue evidente para mí en mi primera visita de trabajo a Afganistán. A pesar de los millones de dólares y miles de vidas que costó hasta ese momento, había poco más allá de la superficie que alguna vez diera la impresión de que Afganistán era simplemente un país que simplemente estaba esperando a ver qué venía después. Si eso significaba que los estadounidenses se quedarían en los próximos años, el promedio habría estado dispuesto a mantener el rumbo, pero si eso significaba que los talibanes u otro grupo islamista de línea dura pudieron tomar el poder, habrían estado listos y se habrían adaptado a él. tal escenario jugando.

Desde mi punto de vista, lo que en última instancia significó para la mayoría de los afganos nunca tuvo nada que ver con la lealtad al país oa una constitución; a un gobierno nacional o un sentido de deber cívico superior o proteger y ampliar los derechos de las mujeres. Se trataba de una cosa: supervivencia.

Sería una gran falsedad decir que la rápida toma del país por parte de los talibanes me ha sorprendido, no lo ha hecho. De hecho, estaba seguro de que se produciría un escenario similar después de mi última visita a Afganistán en 2014. La mayor parte de los servicios militares y de seguridad afganos eran simplemente demasiado poco fiables y carecían del sentido del deber que un ejército nacional necesita para defenderse. por no hablar de la gente del país.

La corrupción bien documentada del país, desde el burócrata de nivel más bajo hasta los oficiales de policía, estaba tan extendida que se había convertido en un cáncer tan incurable que incluso el poder financiero y político de Estados Unidos no podía hacer nada para erradicarlo.

Creo que si la administración de George W. Bush hubiera salido rápidamente de Afganistán después de haber derrotado a los talibanes y haber matado a Osama bin Laden en la batalla de Tora Bora a fines de 2001, la historia de Estados Unidos habría sido diferente en el siglo XXI. Una guerra de dos décadas en un país de escaso valor estratégico en lo que respecta a los intereses de seguridad nacional de Occidente no habría sido necesaria y la invasión catastróficamente insensata – y la ocupación subsiguiente – de Irak puede que nunca haya ocurrido.

Las histéricas comparaciones con la caída de Saigón en 1975 al final de la guerra de Vietnam, con helicópteros volando desde lo alto de la embajada estadounidense, han sido parte de la cámara de resonancia de los medios desde el momento en que los primeros militantes talibanes volvieron a entrar en Kabul el 15 de agosto. Esto ha llevado a varios analistas y a varios de mis colegas periodistas a predecir que los talibanes llevarán a cabo un derramamiento de sangre masivo mientras tratan de dar ejemplo de esos afganos desafortunados, en particular mujeres, que cooperaron con los estadounidenses y sus aliados de la OTAN en las dos últimas décadas. De hecho, eso puede ser exactamente lo que ocurre.

La comunidad internacional debe esperar que durante las próximas semanas, los talibanes hagan todo lo posible por abstenerse de poner el dedo en la llaga a cualquier extranjero en el país, especialmente porque esperan legitimarse como el nuevo gobierno oficial de Afganistán. Lo que también es probable que suceda, ya que cada vez menos observadores extranjeros estarán presentes para presenciar las probables atrocidades que ocurrirán en las regiones de Afganistán, es la posibilidad de una purga de la sociedad a medida que los talibanes se mueven para revertir cualquier cambio que haya ocurrido desde que fueron último en el poder. Eso puede tomar la forma de lo que el mundo presenció en Camboya bajo Pol Pot o desencadenará otra guerra civil agonizante que el pueblo afgano tendrá que sobrevivir.

Seré el primero en estar de acuerdo en que ha habido innumerables personas trabajadoras y buenas que sirvieron en Afganistán, todas con un sentimiento desinteresado de que estaban haciendo todo lo posible para ayudar a un país menos afortunado. Habiéndolos conocido, tengo el mayor respeto por aquellos estadounidenses y europeos que dieron su sangre, sudor y lágrimas a Afganistán durante todos estos años.

Estoy totalmente de acuerdo con una declaración con la que me encontré recientemente, que señaló que no hay otra nación esencial en el mundo que brinde ayuda y asistencia a los necesitados como Estados Unidos. Pero, con el último capítulo de la saga afgana llegando a su fin, todo lo que me viene a la mente después de todos estos años es que lo que estamos presenciando ahora, por doloroso que pueda ser ese descubrimiento, fue la única forma en que todos esto iba a terminar alguna vez en Afganistán.

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