Por qué vivir a los 70 podría ser el más feliz de todos

Escribo esta columna de inquietud tres días después de cumplir 66 años (y cuatro meses antes de alcanzar mi “plena edad de jubilación” en el Seguro Social). Así que mis 70 están a la vuelta de la esquina. Eso fue algo que me hizo pensar hasta hace poco.

Pero después de ver lo que decían personas de 70 años en el reciente AARP/National Geographic: “Estudio de la segunda mitad de la vida.‘ y entrevistas con siete expertos en envejecimiento, cuatro entre 70 y 81 años, ahora espero con ansias mi próxima década.

Después de leer lo que aprendí, creo que también te entusiasmarán más las perspectivas para tus 70 años. (Algunos de los septuagenarios famosos de la actualidad: Jeff Goldblum, Mick Jagger, Dolly Parton, Helen Mirren y Bruce Springsteen).

“Una especie de década dorada”

“Realmente se podría decir que la década de 1970 es una especie de década dorada en este momento”, dijo Neil Wertheimer, el editor de 60 años del artículo de AARP sobre su encuesta de 2580 adultos estadounidenses, quien también ayudó a diseñar sus preguntas.

Cuando se les pidió que imaginaran su calidad de vida como una escalera de 10 peldaños, las personas de 70 años dijeron a AARP y National Geographic que estaban en un peldaño más alto que el suyo. Todo el mundo dijo el más joven.

El nivel de satisfacción y optimismo entre los encuestados de 70 años “fue mucho más alto de lo que esperábamos”, dijo Wertheimer.

Según la encuesta, la felicidad ahora generalmente aumenta en los 70: el 90% de los encuestados en los 70 dijeron que eran felices, en comparación con el 81% en los 60 y el 80% en los 40.

AARP

“Lo que eso nos dijo fue: ‘Mi vida es muy buena en este momento y no espero que ni el mundo mejore necesariamente”. Pero no lo necesito porque encontré mi paz, encontré mi propósito y aprendí a vivir dentro de mis posibilidades'”, dice Wertheimer.

Alrededor del 51% de los encuestados de 70 años son optimistas sobre el futuro.

“La mayor sorpresa es que las personas mayores se han mantenido obstinadamente optimistas incluso después de COVID”, dice el autor de The Super Age, Bradley Schurman.

Tus 70: La Generación X de las Décadas

Y, sin embargo, a pesar de toda esta felicidad y optimismo, describiría nuestros años 70 como la Generación X de las décadas, a menudo pasada por alto.

Esos 10 reciben mucha menos atención que nuestros 60, cuando a menudo comienza la jubilación y el seguro médico y el Seguro Social entran en acción, o nuestros 80, que generalmente se consideran problemas de fragilidad, movilidad y cognición.

“Nuestros 70 es un período de tiempo que se ha subestimado”, dice Karl Pillemer, gerontólogo de la Universidad de Cornell, de 67 años, autor de “30 Lessons for Living” y líder del Legacy Project, que brinda lecciones de vida para personas mayores de 65 años. .

Helen Dennis, la autora de 81 años de la columna sindicada sobre el envejecimiento exitoso, bromea diciendo que la década de los 70 “te lleva de los 60 a los 80 como una autopista en el medio”.

Pillemer señala: “Debido a que la sociedad es tan apropiada para la edad, la gente piensa en la vida después de los 70 como una especie de horror dickensiano. Y lo hemos escuchado una y otra vez [in Legacy Project interviews] que resulta ser mucho mejor para la mayoría, es una sorpresa extraordinaria. Es un período potencialmente muy rico en un currículum”.

Tal vez es hora de que nuestros 70 tengan algo de amor.

Leer: Estas son las mejores ideas nuevas para la jubilación.

Reconocer lo que tiene valor en la vida.

Paul Irving, miembro sénior del Instituto Milken y expresidente del Centro para el Futuro del Envejecimiento del Instituto Milken, llama a nuestros años 70 “esa pequeña ventana maravillosa en la que realmente nos damos cuenta, más que en cualquier otro momento de la vida, de lo que es importante: lo que realmente importa es el valor”.

Irving, autor de The Upside of Aging, quien recientemente cumplió 70 años, observa: “Creo que tengo una habilidad diferente y francamente más sofisticada y matizada [than when I was younger] Ver a través de los desafíos y comprender la gama de soluciones que pueden llegar a buen término y no dejarse intimidar por la complejidad del trabajo o la complejidad de la vida. No creo que sea inusual en ese sentido”.

Pillemer dice que los 70 son un momento importante “para que las personas se involucren en experiencias que quieren recordar y sentar las bases para el resto del último tercio de sus vidas”.

Un tiempo de regeneración cuando te esfuerzas

Dennis cree que si lo haces como ella (como ella), tus 70 pueden ser un momento de regeneración y oportunidad.

A sus 70 años, Dennis se dijo a sí mismo: “Tengo que lidiar con cosas que creo que son importantes, con lo que yo llamo ‘buena gente’, ‘gente interesante’, gente que está haciendo un buen trabajo”.

Para ella, esto incluía realizar retiros para el director de un monasterio.

“Creo que el camino a la realización es que en lugar de tratar de buscar la felicidad diciendo: ‘¿Cómo puedo gastar mi dinero en un viaje al Caribe y qué puedo comprar?’, es mejor pensar: ‘¿Qué puedo hacer por los demás? ?’”, dice Douglas Kenrick, de 74 años, profesor de psicología social evolutiva en la Universidad Estatal de Arizona que actualmente se encuentra en un año sabático.

Los estadounidenses de 70 años a menudo deciden: “Quieren involucrarse en actividades que puedan crear un futuro mejor que no verán por sí mismos”, dice Pillemer.

En palabras del proverbio griego de Encore.org, al codirector ejecutivo Marc Freedman le gusta citar: “La sociedad crece mucho cuando las personas mayores plantan árboles que nunca les darán sombra”.

felices con sus relaciones

La encuesta de AARP/National Geographic encontró que los estadounidenses de 70 años estaban particularmente satisfechos con sus relaciones con amigos y familiares; El 81% calificó estas relaciones como excelentes o muy buenas. Solo el 69% de los mayores de 60 años se sentía así.

Ponytail-Kenrick me dijo: “Ahora, la mayor parte de mi felicidad y realización depende de cómo les vaya a mis dos hijos y nietos. Él y su hijo David acaban de terminar el libro Solving Modern Problems With a Stone-Age Brain”, publicado.

Pero el número de las relaciones que tienen las personas de 70 años ha disminuido a lo largo de los años, según la encuesta de AARP/National Geographic.

“Se vuelve más difícil formar relaciones significativas más adelante en la vida”, dice Schurman. “Eso tiene sentido, porque los grupos de población de mayor edad tienen más probabilidades de experimentar la pérdida de amigos y la reducción de su círculo con el tiempo”.

Wertheimer está de acuerdo y dice que muchas relaciones laborales son temporales y transaccionales. A los 70, las relaciones son a menudo lo que él llama “más auténticas”.

Preocupaciones sobre las perspectivas de salud

Las nubes que se ciernen sobre las cabezas de las personas de 70 años, según la encuesta: Miedos sobre su salud futura.

Les preocupa la probabilidad de disminución de la audición, la salud del corazón, la resistencia, el control de los intestinos y la vejiga, el riesgo de cáncer y enfermedades autoinmunes, y los problemas relacionados con la movilidad y la cognición. Según Pillemer, el riesgo de demencia aumenta del 5% en 65 al 17% para personas entre 75 y 84 años.

AARP

En un video de YouTube de 2020, fundador y director ejecutivo de la consultora Age Wave Ken Dychtwald reflexionó sobre cómo fue para él cumplir 70 años:: “Tengo que decir que físicamente fue un poco de descenso. Me preocupa que la inclinación de este descenso se vuelva más pronunciada”. Pero emocional y espiritualmente, el autor del nuevo libro Sages of Aging dijo: “Siento que fue un hermoso tipo de ascensión”.

El consejo de los expertos en envejecimiento a los 70 y 80 años es hacer lo que sea necesario para mantenerse lo más saludable posible.

“Durante la pandemia, vi a dos personas”, dice Dennis. “Mi hija y mi preparador físico una vez a la semana.” Le gusta citar la frase del geriatra Walter Bortz: La enfermedad en la vejez no es el enemigo; es fragilidad.

Dennis dice: “Quiero llevar la fragilidad al 100”.

Para mantenerse en forma, Kenrick da largos paseos en bicicleta y caminó 10 millas justo después de su último cumpleaños. Irving me dijo: “Cuando tú y yo terminemos de hablar, me subiré a mi bicicleta estática y haré 10 millas”.

En sus entrevistas con estadounidenses mayores, Pillemer dice: “He escuchado una y otra vez que alguien que comenzó como jugador de tenis se convierte en jugador de pickleball; Un caminante se convierte en caminante. Las personas que envejecen exitosamente a los 70 años optimizan lo que pueden”.

Actitud Boomer llega a 70+

Wertheimer cree que parte de la actitud optimista de muchas personas entre principios y mediados de los 70 es que son boomers. Así es como vivieron sus vidas adultas, cree.

“Tu sentido de exploración, esperanza y curiosidad: creo que estas son cualidades que te acompañarán de por vida. Y realmente creo que eso influye en la forma en que piensan”, dice.

“Lo veo anecdóticamente a mi alrededor”, agrega Wertheimer. “¿La cantidad de personas de 70 años que hacen viajes para visitar museos en lugar de solo centros turísticos? usted aprende; son curiosos Quieren probar cosas nuevas. Creo que las semillas de ser boomers en su juventud no perecen. Y si pueden aplicar eso a los 70 años, eso es algo hermoso”.

La “Lista U”: vale la pena verla

De vez en cuando, me gusta señalar a los lectores películas y programas de televisión que tratan sobre la jubilación o los adultos mayores, y hay dos que vale la pena mencionar ahora porque a todos nos vendría bien reírnos.

La nueva película de comediaJerry y Marge están creciendo‘, protagonizada por Bryan Cranston y Annette Bening, transmitida por Paramount+, cuenta la historia real de los jubilados Jerry y Marge Selbee que encuentran la manera de ganar la lotería y usan las ganancias para revitalizar su ciudad de Michigan. Mis partes favoritas son cuando el personaje de Cranston acaba de jubilarse de su trabajo al frente de una línea de producción de automóviles y tiene que encontrar una manera de pasar su nuevo tiempo libre con su esposa, una transición que a menudo es difícil.

Y solo por diversión, sugeriría dar el nuevo programa de juegos de ABC “brecha generacional” un intento; son los jueves a las 9 ET/8 CT. Generation Gap enfrenta a un equipo de abuelos/nietos contra un equipo similar. La presentadora Kelly Ripa plantea preguntas de cultura pop sobre el mundo de la Generación Z a los concursantes mayores y a los más jóvenes sobre las personas. , Lugares y cosas que les encantan a los boomers.

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