Prototipos de carreras de BMW a través de los tiempos

La semana pasada, BMW presentó su auto de carreras M Hybrid V8 LMDh. Cuando haga su debut en enero de 2023 en las 24 Horas de Daytona, será el primer prototipo de automóvil de carreras de BMW en casi un cuarto de siglo. En la presentación del automóvil en Los Ángeles, la compañía lanzó tres prototipos de carreras de su colección Heritage para mostrar el progreso.

bmw m1c

Muchos consideran que el BMW M1C de 1981 es el primer automóvil IMSA GTP, aunque existe alguna discusión sobre este tema. Fue desarrollado para la clase Grand Touring Prototype recién formada y debutó en Riverside Raceway en 1981. Originalmente, acoplaba un BMW M1 de seis cilindros en línea y 3.5 litros a un chasis March. Fue una gran desviación de los autos de carreras contemporáneos de BMW. La División M se formó en 1972 para competir con el 3.0 CSL y luego con el M1. El M1C no tenía una contraparte apta para circular y fue el primer automóvil “alado” construido por BMW.

Sin embargo, en comparación con algunos autos con motor V8 como el Lolas, no tenía suficiente potencia. Luego, el equipo cambió a una versión del motor de cuatro cilindros turboalimentado de 1.5 litros de BMW que ganó el Campeonato de F1 de 1983 en un chasis Brabham con Nelson Piquet al volante.

El M1C solo se usó durante una temporada y, lamentablemente, nunca ganó una carrera debido a problemas de confiabilidad. Cuando funcionó, fue rápido y se clasificó para la pole position en Lime Rock.

Aparte de la carrocería en blanco alpino con colores M, no hay mucho que distinga a este automóvil de un BMW. Excepto por la rejilla. Originalmente el coche tenía uno riñón más integrado, pero la pieza salió volando durante una carrera. El ejecutivo de BMW Motorsport en ese momento insistió en que tenía que tener un logotipo de la empresa, por lo que supuestamente entró en el estacionamiento y agarró la rejilla del 320i de su esposa. En la próxima parada en boxes del M1C, lo aseguró rápidamente y lo envió de regreso a la carrera.

Finalmente, un fanático encontró la pieza que faltaba y la devolvió. Pero con la parrilla del 320i el auto terminó la temporada y así la colección Heritage de BMW mantuvo el auto a pesar de tener la pieza correcta.

1986 BMW GTP

Los autos BMW GTP de 1986 se construyeron a partir del chasis March 86G y estaban propulsados ​​​​por una variante de 2.1 litros del mencionado cuarteto turbo de Fórmula 1. Sintonizado por McLaren North America, se dice que la potencia es capaz de aumentarse a más de 1000 hp, pero de esta forma fue ajustada a alrededor de 700. Presentaba señales de estilo nominales de los autos de carretera BMW, como las luces traseras de un 325i y una parrilla de riñón (aplicación esta vez).

El progreso en el GTP fue lento, pero hacia el final de la temporada de 1986, el GTP ganó las 6 Horas en Watkins Glen. Parecía que la fortuna del equipo estaba en alza, pero ya era demasiado tarde. Los supervisores decidieron cancelar el programa.

1999 BMW V12 LMR

El BMW V12 LMR es el prototipo más exitoso de la compañía hasta la fecha. Corrió a ambos lados del Atlántico, en Le Mans y en la serie ALMS, y nunca abandonó una sola carrera. Desarrollado por Williams, el chasis presenta un V12 de 6.0 litros similar al que se encuentra en el McLaren F1 y F1 GTR. La potencia rondaba los 700 hp.

BMW dice que interpretaron las reglas de manera un poco diferente a los otros equipos. La mayoría construyó una barra antivuelco que incluía tanto al conductor como al “mecánico”, como era tradición desde los viejos tiempos de Le Mans. BMW construyó el suyo para cubrir solo al conductor. Hubo cierta deliberación sobre el diseño, pero al final el organismo sancionador lo aprobó y se convirtió en un automóvil dominante ese año.

El auto presentado en el debut del M Hybrid V8 ganó las 12 Horas de Sebring. Su coche hermano estacionado en Munich ganó el abuelo de todos, las 24 Horas de Le Mans. Este auto incluso venció al favorito, el Toyota GT-One,

Desde entonces, BMW se ha tomado un descanso de las carreras de prototipos. El próximo año, el M Hybrid V8 volverá a encender ese fuego. Tenemos curiosidad por ver cómo le va frente a Porsche, Acura y Cadillac.

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