Putin afirma que Rusia capeó las sanciones mejor que Europa

Vladimir Putin afirmó el viernes que su país había superado lo peor de las sanciones estadounidenses y europeas cuando el presidente de Rusia prometió alcanzar los objetivos de su agresión militar contra Ucrania.

Putin dijo en una conferencia económica en San Petersburgo que “las oscuras predicciones sobre el futuro de la economía rusa no se han hecho realidad” y que las sanciones han afectado más a las empresas europeas, una afirmación que no está respaldada por estimaciones publicadas anteriormente.

“La guerra relámpago económica. . . nunca tuve una oportunidad de éxito”, dijo. “Las armas de las sanciones son un arma de doble filo. . . Los países europeos han asestado un duro golpe a sus propias economías por sí mismos”.

Desde la invasión rusa de Ucrania a finales de febrero, los países occidentales han impuesto sanciones que han congelado las reservas de divisas extranjeras de Rusia por valor de 300.000 millones de dólares, han aislado a sus empresas de los mercados mundiales y han interrumpido sus cadenas de suministro.

Putin insistió en que Rusia lograría sus objetivos militares e insinuó que podría anexar áreas separatistas ocupadas o respaldadas por Moscú en la región oriental de Donbass. “Defenderemos los intereses del pueblo por el cual nuestros muchachos luchan, resultan heridos y mueren”, dijo Putin. “No hay otra manera. De lo contrario, ¿para qué son los sacrificios?”

Las autoridades separatistas respaldadas por Moscú en Donbass, cuyos líderes asistieron a la conferencia, y los funcionarios designados por el Kremlin para gobernar las regiones del sur de Ucrania han dicho que quieren convertirse en parte de Rusia. Putin dijo que Rusia “respetará cada decisión que tome”. Hizo hincapié en que considera que toda la ex Unión Soviética es “Rusia histórica”.

A pesar de afirmar que Estados Unidos provocó la guerra al convertir a Ucrania en un “baluarte antirruso”, Putin dijo que Moscú no tenía objeciones a los intentos de Kiev de unirse a la UE porque no era una alianza militar. La Comisión Europea pidió el viernes que Ucrania se convierta en un país candidato oficial.

Las declaraciones de Putin de que Rusia se vio menos afectada que las economías europeas contradicen las previsiones de los organismos internacionales.

Eurostat, la oficina de estadísticas de la Comisión, solo publicará las cifras de crecimiento del segundo trimestre, que cubrirá la mayor parte de la invasión posterior a Rusia, a fines de julio.

Pero el aumento de los precios del petróleo y el gas ha reducido drásticamente las estimaciones. La OCDE rebajó recientemente su pronóstico para la expansión de la eurozona este año a 2,6% desde 4,3% en diciembre y a 1,6% para 2023 desde 2,5%.

Para Rusia, las rebajas fueron mucho más pronunciadas. Según la OCDE, se espera que la economía se contraiga un 10 por ciento este año, una rebaja del crecimiento del 1,9 por ciento esperado en diciembre. El pronóstico para 2023 se redujo de un crecimiento del 1,6 por ciento a una disminución del 4,1 por ciento.

Putin dijo que Rusia tenía la inflación bajo control en un 17,6 por ciento y se jactó de que estaba por debajo de los niveles de algunos países europeos. Esto se aplica solo a Estonia y Lituania, donde los precios de la energía se dispararon después de que los países bálticos detuvieran el suministro de energía ruso después del comienzo de la guerra. El promedio de la eurozona es del 8,1 por ciento, menos de la mitad de la tasa rusa.

Los bancos centrales occidentales han culpado al conflicto de exacerbar las presiones inflacionarias al desencadenar fuertes aumentos en los costos de la energía y los alimentos. Putin desestimó la afirmación y dijo que Occidente estaba usando el conflicto como un “salvavidas para culpar a Rusia por sus propios errores”. Los países occidentales han pagado el precio de años de política monetaria ultralaxa y deuda pública alta, dijo.

Acusó a la UE, históricamente el mayor socio comercial de Rusia, de ceder ante la presión estadounidense. “La UE ha perdido su soberanía política. Sus élites bailan al ritmo de otra persona y dañan a su propia población. Los intereses reales de los europeos y las empresas europeas son completamente ignorados y dejados de lado”, dijo Putin.

Mientras que Putin minimizó el daño económico causado por las sanciones, los representantes comerciales rusos presentes estaban visiblemente inquietos. Herman Gref, director ejecutivo del prestamista estatal Sberbank y confidente de Putin desde hace mucho tiempo, dijo que el modelo económico orientado a la exportación ahora es un “veneno” porque hace que el rublo sea demasiado fuerte frente al dólar.

Putin también desestimó las acusaciones occidentales de que Rusia había exacerbado la escasez mundial de alimentos al bloquear los puertos ucranianos en el Mar Negro e impedir las exportaciones de cereales.

En cambio, dijo que las sanciones han restringido las exportaciones de granos de Rusia. “La hambruna en los países más pobres tendrá al gobierno de Estados Unidos ya los eurócratas en su conciencia”, dijo Putin.

Las sanciones, que han borrado millones de dólares de la riqueza de los rusos ricos, han reforzado sus advertencias de que los oligarcas y líderes rusos están asumiendo demasiados riesgos al adquirir activos en Occidente. “El verdadero éxito solo llega cuando vinculas tu futuro y el futuro de tus hijos a la madre patria”, dijo.

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