¿Qué objetivos quedan para las sanciones estadounidenses en Rusia?

Cuando el presidente estadounidense, Joe Biden, anunció esta semana su decisión de prohibir las importaciones energéticas rusas, reflexionó sobre el daño que las sanciones ya han causado a la economía rusa desde que comenzó la invasión de Ucrania.

“Francamente, ha causado un cráter en la economía rusa”, dijo. “Un rublo ahora vale menos que un centavo americano”.

Al imponer sanciones a los principales bancos rusos, figuras clave y el banco central, la administración Biden ha hecho más para infligir un rápido dolor económico en una economía importante y sus líderes que cualquiera de sus predecesores recientes.

Aún así, no ha agotado todas las oportunidades para castigar económicamente a Moscú, lo que sugiere que podrían surgir más si el presidente ruso, Vladimir Putin, intensifica aún más el conflicto. Los funcionarios de Biden han dicho constantemente que no descartan nada cuando se trata de responder a la guerra de Rusia contra Ucrania.

Si bien es probable que las medidas adicionales den como resultado efectos secundarios aún más negativos en la economía de EE. UU., y podrían alimentar más tensiones con algunos aliados en Europa, eso no significa que estén fuera de la mesa.

“Occidente debe continuar desarrollando opciones de escalada de sanciones para mantenerse al día con la creciente violencia de Putin”, escribieron esta semana Brian O’Toole y Daniel Fried del Atlantic Council, un grupo de expertos de Washington. “Todavía hay espacio para una acción más específica antes de que estas sanciones alcancen niveles comparables a los de Irán o Corea del Norte”.

Finanzas

Poco después de la invasión rusa, EE. UU. impuso fuertes sanciones a VTB y Sberbank, dos de los bancos más poderosos del país, apuntando directamente a los motores del sistema financiero del país. En un movimiento sorprendentemente audaz, también sancionó al banco central de Rusia para evitar que acceda a las reservas de divisas.

El viernes, Biden anunció que los líderes del G7 impedirían que Rusia recibiera fondos de instituciones globales como el FMI y el Banco Mundial.

Pero Estados Unidos no ha ido tan lejos en otros aspectos. El Gazprombank y el Russian Agricultural Bank, de propiedad estatal, se salvaron de las sanciones más agresivas, al igual que el Alfa-Bank, de propiedad privada, por lo que aún son potencialmente vulnerables a las nuevas medidas de Washington.

Aunque la Bolsa de Valores de Moscú ha estado cerrada durante días, Estados Unidos no la ha sancionado directamente, una medida que asestaría otro duro golpe a las inversiones en los mercados de capital de Rusia.

funcionarios y oligarcas

En las últimas tres semanas, Estados Unidos impuso sanciones a funcionarios rusos clave, incluidos el ministro de Relaciones Exteriores, Sergei Lavrov, el ministro de Defensa, Sergei Shoigu, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, y el propio Putin.

También se ha dirigido a Kirill Dmitriev, jefe del fondo de inversión directa de Rusia, y al oligarca multimillonario Alisher Usmanov. Estados Unidos también ha designado a familiares de algunos miembros de la élite rusa para sanciones.

El viernes, Biden dijo que la lista se ampliaría para incluir ejecutivos de bancos rusos sancionados.

Pero Estados Unidos todavía tiene mucho espacio para intensificar los esfuerzos para atacar a los empresarios rusos y sus familias. También podría extender las sanciones existentes contra los oligarcas rusos a más de sus empresas.

Actuar

El viernes, Biden anunció que la Casa Blanca cortaría los lazos comerciales normales de Estados Unidos con Rusia, lo que daría lugar a un aumento de los aranceles sobre todas las importaciones rusas a Estados Unidos. La medida pone a Rusia en línea con Corea del Norte y Cuba, los únicos otros países que actualmente no disfrutan de un estatus comercial normal con los EE. UU.

Según un análisis realizado por Chad Bown del Instituto Peterson, la eliminación del estatus de relación comercial normal aumentará el arancel promedio de EE. UU. sobre los productos rusos de alrededor del 3 por ciento a alrededor del 32 por ciento en todos los bienes.

Biden agregó el viernes que Estados Unidos bloquearía las importaciones rusas clave, incluidos mariscos, vodka y diamantes.

Sin embargo, EE. UU. importa un volumen relativamente pequeño de bienes de Rusia: alrededor de $ 16,9 mil millones en 2020, según cifras del gobierno de EE. UU.

Los anuncios del viernes se produjeron después de que algunos legisladores, incluido el presidente demócrata del poderoso Comité de Finanzas del Senado, Ron Wyden, presionaron para que el gobierno aumentara aún más los aranceles sobre las importaciones rusas, mientras que otros quieren despojarlo por completo de la membresía de la Organización Mundial del Comercio, lo que acercaría a los EE. UU. a un embargo radical sobre cualquier cosa rusa.

Un problema potencial con esta estrategia es que podría privar a los EE. UU. de importaciones de Rusia que son menos fungibles que el petróleo, incluidos los minerales críticos.

energía

El anuncio de Biden esta semana de que bloquearía la entrada de petróleo ruso a los EE. UU. al tiempo que impediría que los estadounidenses invirtieran en el sector energético de Rusia llamó mucho la atención, como parte de un esfuerzo más amplio para detener la financiación de la ofensiva militar de Putin. Pero Estados Unidos podría hacer más para dañar el petróleo y el gas rusos.

Una posibilidad sería imponer directamente las sanciones más duras a las grandes empresas energéticas rusas globales como RosneHeaven32, lo que les dificultaría mucho más hacer negocios en todo el mundo. Otro paso sería eliminar la exención del pago de energía introducida por EE. UU. cuando sancionó al Banco Central de Rusia.

En términos más generales, dada la resistencia de la UE en este frente y sus propias preocupaciones sobre los picos de los precios de la energía, EE. UU. se ha mostrado reacio a imponer un régimen completo de sanciones secundarias a la energía rusa, como las impuestas a Irán, que afectan a todos sus acuerdos con países de todo el mundo. Mundo.

Aclaración: Este artículo ha sido revisado ya que la versión original se refería a Kirill Dmitriev como un oligarca.

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