Raikkonen prueba el auto Trackhouse NASCAR Next Gen en VIR antes del debut en la Copa

El campeón mundial de Fórmula Uno de 2007 se alineará para Trackhouse Racing en la carrera en ruta de Watkins Glen el 21 de agosto, conduciendo un Chevrolet Camaro ZL1 junto a sus compañeros de equipo Daniel Suárez y Ross Chastain.

Es su primera aparición en un evento de automovilismo desde que terminó su carrera de 20 años en la F1 con su última aparición para Alfa Romeo en el Gran Premio de Abu Dhabi en diciembre pasado.

El finlandés tiene historia en NASCAR, compitiendo en una carrera de segundo nivel de la Serie Xfinity y en un evento de la Serie de Camionetas de 2011 con Kyle Busch Motorsports durante su pausa en la F1.

También probó un auto de la Copa en VIR, manejando un Dodge para Robby Gordon Motorsports en 2011, pero la prueba terminó antes de tiempo cuando se salió de la pista y se cortó la nariz con el pasto mojado.

El libro de reglas de NASCAR para probar un automóvil de próxima generación se modificó el 15 de junio para permitir una “Prueba de orientación del conductor seleccionado” para los conductores que participarán en una carrera de la Copa dentro de los sigui entes 90 días. Su conjunto de advertencias incluía un registro de datos limitado y cambios de configuración ese día.

Se pueden usar tres juegos de neumáticos Goodyear y ningún otro conductor puede sacudir el automóvil. La prueba está limitada a 10 horas desde el momento en que el auto sale a la pista.

A principios de esta semana, Raikkonen pasó un tiempo en el simulador del equipo Chevrolet, revisando datos con Suárez, quien obtuvo la segunda victoria de Trackhouse del año en Sonoma en junio después de que Chastain prevaleciera en el Circuito de las Américas en marzo.

Adentro: Cómo Trackhouse y Suarez jugaron contra los desvalidos de NASCAR

La entrada de Raikkonen con Trackhouse Racing llega como Parte de la iniciativa Project91 del equipo, que tiene como objetivo expandir el alcance de NASCAR dedicando su entrada de autos #91 a corredores internacionales. El trío de pilotos de Trackhouse en Watkins Glen provendrá de tres países diferentes.

Raikkonen admitió que le ofrecieron otras oportunidades para volver a las carreras a principios de este año, pero quería darse el tiempo suficiente para prepararse para la carrera de la Copa Watkins Glen.

“Obviamente hubo oportunidades para hacer más este año, pero creo que todo llegó demasiado rápido para tratar de hacerlo lo mejor posible en todos los lados”, dijo Raikkonen.

“Creo que era mejor esperar hasta esa carrera para que podamos prepararnos para todo y al menos hacer el trabajo 100% bien y lo que sale de eso nadie lo sabe. Al menos nos daremos la mejor oportunidad que podamos.

“¿Qué viene después de eso? No lo sé, nadie lo sabe. Intentaremos hacer una buena carrera allí, disfrutarla y ver qué nos depara el futuro. No tengo otros planes.

“Eso es lo que tengo ahora y partiremos de ahí”.

Raikkonen no será el único debutante de la Copa en Watkins Glen. A él se unirán el también ex piloto de F1 Daniil Kvyat, que se ha inscrito para conducir un Team Hezeberg Ford, y el ganador de las 24 Horas de Le Mans de 2010, Mike Rockenfeller, en un Team Spire Chevrolet.

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