Récord establecido con ADN antiguo de 2 millones de años

El ADN se rompe con el tiempo, por lo que cuanto más viejo es, más pequeñas se vuelven las piezas, hasta que no queda nada por detectar. Y cuanto más cortos son los fragmentos, más complicado es asignarlos a un grupo específico de plantas o animales.

“El enorme patrón de daño dejó muy claro que se trataba de ADN antiguo”, dice Willerslev, quien dice que él y sus colegas comenzaron a trabajar con las muestras de Groenlandia en 2006. [species] está descubriendo que no son necesariamente muy similares a lo que ve hoy”.

El equipo danés dice que el ADN que encontraron fue preservado por temperaturas bajo cero y porque estaba unido a arcilla y cuarzo, lo que también ralentiza el proceso de degradación.

Exactamente qué tan atrás en el tiempo podrán ver los investigadores sigue siendo una pregunta abierta. “Probablemente estemos cerca del límite, pero quién sabe”, dice Tyler Murchie, becario postdoctoral en la Universidad McMaster que desarrolla métodos para estudiar el ADN antiguo. Señala que los investigadores holandeses lograron combinar varias técnicas para “crear una reconstrucción robusta de este ecosistema”.

Willerslev predijo una vez que sería imposible recuperar el ADN de algo que vivió hace más de un millón de años. Ahora que ha batido el récord, se resiste a decir dónde está el límite. “No me sorprendería si… pudiéramos retroceder el doble”, dice. “Pero no lo garantizaría”.

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