Reseña de Brian y Charles: una comedia de robots encuentra el lado dulce de Ex Machina

Esta reseña de Brian y Charles se publicó originalmente junto con el debut de la película en el Festival Internacional de Cine de Sundance de 2022. Ha sido actualizado y vuelto a publicar para el debut teatral de la película.

Una de las preguntas más antiguas de la ciencia ficción, planteada desde la época de Mary Shelley. frankenstein y tan recientemente como este año después de yang — pregunta: “Si creamos vida artificial, ¿qué sucede cuando se da cuenta de su agencia y mira más allá de nosotros?” La respuesta es a menudo oscura y premonitoria, resolviéndose en las crueles manipulaciones de Cazarecompensas o la sangrienta venganza de ex machina. Su presenta una visión menos violenta pero aún melancólica de las IA que rápidament e superan a los humanos y los miran con benévola indiferencia.

La suave comedia de 90 minutos. Brian y Carlos es diferente. Para los escritores e intérpretes David Earl y Chris Hayward y el director Jim Archer, adaptando su cortometraje del mismo nombre de 2017, este drama del creador y la creación se desarrolla en travesuras extravagantes y un crecimiento personal modesto, y plantea preguntas que no son menos importantes, pero mucho más identificable.

Brian (interpretado por Earl), un solitario y manitas que vive en medio de la desolada belleza de las colinas de Gales, ha inventado, casi por accidente, un compañero robot. Charles (Hayward) mide siete pies de altura y es cómicamente poco elegante, con una lavadora por torso, rematado con una cabeza de maniquí burlona. Brian está encantado con la compañía, especialmente después de que Charles aprende inglés solo leyendo un diccionario durante la noche. Pero también es instintivamente reservado sobre su creación, y le prohíbe a Brian salir de la casa o encontrarse con otros humanos. Eventualmente, cede lo suficiente como para permitir que Charles recorra su jardín. “¿El exterior se detiene en el árbol?” —pregunta Charles, con la dicción vacilante de una línea telefónica automatizada. De repente, una bandada de pájaros salta por los aires y se va volando. Sobresaltado y sin comprender, Charles se vuelve y desafía a Brian: “¿Pueden los pájaros hacer lo que les gusta?” Brian no sabe cómo responder.

El robot cuadrado Charles se enfrenta a una cámara en Brian y Charles

Foto: Will Davies/Focus Features

Antes de este momento, no está claro que la película esté jugando para algo más que risas. Brian y Carlos comienza como un falso documental triste del tipo que ha sido omnipresente desde La oficina debutó en la televisión británica en 2001. Más tarde, Archer parece olvidar la configuración del falso documental, pero es un desliz perdonable, porque para entonces, los personajes se han apoderado de la película. Como Brian, Earl se arrastra por su casa embarrada y se dirige a la cámara con una voz ronca de nerd sobre sus inventos inútiles, como las “redes de pescar para los zapatos” que se ata a sus propios pies. No es mucho más que el engañado blanco de una broma hasta que encuentra una cabeza de maniquí en un montón de basura. Mirarlo despierta algo en él: inspiración, alimentada por una profunda soledad.

El compañero robot que construye no funciona hasta que, una noche oscura y tormentosa, cobra vida misteriosamente, y la película con él. Charles es el corazón y el alma de la película. Lo barato y desgarbado de su disfraz es una buena fuente de payasadas torpes y humor visual surrealista, pero también hay algo atractivo en él, especialmente para los espectadores británicos que pueden encontrar su cabello blanco y ralo, su corbatín y su mirada torcida que les recuerda al legendario excéntrico. El astrónomo de televisión (y GamesMaster) Sir Patrick Moore. (Charles comenzó su vida como una voz que llamaba a un programa de radio por teléfono que Earl presentaba en el personaje de Brian, antes de que Hayward construyera él mismo el vestuario para las apariciones en el escenario). La asombrosa interpretación vocal de Hayward imbuye a Charles con la curiosidad, la ingenuidad, la lealtad de un niño, todo sin romper la extraña cadencia de la síntesis del habla por un segundo. Es una creación conmovedora.

A Brian le toma más tiempo salir del estereotipo del bicho raro y solitario y enfocarse. No hay nada fuera de lo convencional en el viaje hacia la autoestima que Charles inevitablemente inspira a su creador. Brian y Carlos sigue ritmos tranquilizadores y familiares para sentirse bien, ya sea en el vacilante romance de Brian con la igualmente tímida Hazel (sherlock‘s Louise Brealey) o la trama de peligro leve que involucra a una familia local de matones. Archer adopta el tipo de estilo desafinado y de baja fidelidad que es común en el cine independiente, pero está claro que, en secreto, le gusta seguir las reglas.

Sin embargo, la calidez y la ternura con las que la película explora la relación entre Brian y su creación son reales. Al final, las indagaciones filosóficas que presentan los cineastas en Brian y Carlos son incluso más antiguas que las de frankenstein, y tanto sobre la crianza de los hijos como sobre la singularidad de la IA: ¿Qué significa asumir la responsabilidad de otra vida? ¿Cómo te cambia? ¿Y cómo le devuelves esa responsabilidad? Es posible que Archer, Earl y Hayward no tengan respuestas originales para estas preguntas; se apegan a mensajes como “Si amas algo, déjalo libre”. Pero las modestas ambiciones de estos mensajes no los hacen falsos, y Brian y Carlos los entrega con simple gracia.

Brian y Carlos debuta en los cines el 17 de junio.

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