Saltos rápidos a las interfaces cerebro-computadora con la adquisición de NextMind

Imagen para el artículo titulado La aplicación Dick Pic se está introduciendo en las interfaces cerebro-computadora

Snap, la empresa responsable de amplificar la cara de pato e introducir filtros que te hacen ver como si te estuvieras muriendo, es entrar oficialmente en el negocio de la monitorización del cerebro.

El miércoles la empresa Anunciado había adquirido NextMind, una startup de neurotecnología con sede en París y fabricante de interfaces cerebro-computadora, en un esfuerzo por reforzar su visión de realidad aumentada a largo plazo. NextMind es conocido por su trabajo relacionado con BCI no invasivos, una tecnología aún emergente Snap y competidores como Meta consideran cruciales para transformar algún día las gafas de Realidad Aumentada de equipo caro y chillón para nerds en algo que la gente común pueda encontrar útil. Snap dijo que el equipo de NextMind promoverá la tecnología en Snap Labs, un brazo de investigación de la compañía de redes sociales responsable de crear el Cámara instantánea y Gafas gafas inteligentes.

“Esperamos trabajar con NextMind para superponer la informática en el mundo y mejorar la forma en que la tecnología puede servir a la humanidad”, dijo un portavoz de Snap. No le dirían a Gizmodo cuánto pretende gastar para adquirir NextMind, aunque BCI recaudó una ronda inicial de $ 4.6 millones a mediados de 2018. de acuerdo a Base Crunch. NextMind no respondió a la solicitud de comentarios de Gizmodo.

Aunque el monto exacto en dólares de esta adquisición no está claro, Snap ha estado gastando mucho en AR en general. El año pasado, Snap gastado alrededor de $ 500 millones para adquirir el fabricante de lentes de gafas AR WaveOptics. Snap siguió eso este año por adquisitivo

fabricante de pantallas Compound Photonics.

SiguienteMind publicado su primer kit de desarrollo BCI de $ 399 en 2020. Según los informes, ese dispositivo monitorea la actividad neuronal y luego traduce las señales cerebrales en comandos para permitir que los usuarios jueguen o interactúen con las computadoras usando sus pensamientos. En el futuro, Gizmodo se enteró de que NextMind detendrá las ventas de su dispositivo para centrarse en la investigación con Snap, aunque seguirá ofreciendo soporte continuo para algunos de sus productos. Los aproximadamente 20 empleados de NextMind seguirán operando desde París.

Las aventuras pasadas de Snap en hardware no son exactamente lo que llamarías estupendo. La compañía lanzó su primera versión de Spectacles en 2017. A finales de año, solo el 0,08 % de los usuarios de Snapchat habían comprado las gafas. de acuerdo a TechCrunch. Peor aún, más del 50 % de los usuarios de Spectacles detenido usarlos después del primer mes. Al final, ese primer intento de hacer de Spectacles una cosa según se informa costó a Snap cerca de $ 40 millones de dólares, con cientos de miles de unidades sin vender que quedaron en los almacenes.

A pesar de todo eso, Snap se ha mantenido firme y el año pasado logró liberar uno de los anteojos AR-ish más bien recibidos (aunque eso no es exactamente un barra alta, y las gafas se limitaron a un número no revelado de creadores). Snap apuesta a que la introducción de BCI llevará la tecnología al siguiente nivel, otorgando a los usuarios el poder de usar vidrio sin problemas para reemplazar teléfonos y otros dispositivos. Ese es el tono, al menos. Meta, uno de los principales competidores de Snap que trabaja en dispositivos portátiles AR compatibles con BCI, ha descrito

este horizonte tecnológico como “La próxima era de la interacción humano-computadora”.

Evan Spiegel, CEO y cofundador de Snap, ha llamado a la realidad aumentada la evolución de la cámara.

“Creemos que mirando hacia el futuro, en última instancia, uno de los principales casos de uso de la cámara será la realidad aumentada”, dijo Spiegel a la periodista tecnológica Kara Swisher durante una conferencia. entrevista. “Y que la mejor forma de experimentar la realidad aumentada es a través de unas gafas. Porque es mucho más inmersivo, es manos libres para que puedas interactuar con el espacio que te rodea, de la misma manera que lo haces con tu entorno físico”.

El par de anteojos más reciente de Snap

El par de anteojos más reciente de Snap
Imagen: Quebrar

Tanto Snap como Meta están apostando a que la próxima era de la informática no requerirá perforar un transmisor en el cráneo de los usuarios, al menos por ahora. Eso es contrario a los esfuerzos de otras firmas como la de Elon Musk. Neuralinkque ha optado por ir por completo a Cyberpunk 2077 con sus BCI.

A través de implantes quirúrgicos, Neuralink cree que puede enviar señales a los cerebros de los usuarios para tratar trastornos neurológicos cerebrales como el Parkinson o incluso permitir que las personas discapacitadas usen sus pensamientos para controlar miembros artificiales u otras prótesis. Mientras tanto, el fundador de la empresa, al estilo típico de Musk, había llevado la declaración de la misión de su empresa mucho más allá y reclamado Neuralink podría mejorar significativamente la computación de un usuario y, en última instancia, hacer que los humanos sean “simbióticos con la IA”.

Incluso si eso es posible (la el jurado aún está fuera en eso) las empresas invasivas de BCI como Neuralink podrían tener dificultades para encontrar clientes ansiosos. Un sorprendente 78% de los adultos estadounidenses encuestado en una encuesta reciente de Pew Research dijeron que no querrían el llamado chip cerebral que mejora el coeficiente intelectual, incluso si estuviera disponible. Solo el 13% de los encuestados pensó que la proliferación de esos dispositivos sería buena para la sociedad. Eso no grita exactamente la confianza del consumidor. Las empresas interesadas en BCI como Meta también se han alejado del enfoque quirúrgico por temor al escrutinio público. “No quiero ver las audiencias del Congreso sobre eso”, Mark Zuckerberg según se informa bromeó con el personal en 2019.

Con la adquisición de NextMind, Snap espera tener las dos cosas. En teoría, la experiencia tecnológica de BCI de la compañía podría ayudar a las gafas AR a superar su obstáculo de usabilidad y al mismo tiempo evitar el dolor de cabeza de lidiar con procedimientos quirúrgicos. Ese enfoque no invasivo también significa que Snap no tendrá que sentarse a esperar que la FDA u otras agencias aprobar uso de su tecnología en humanos.

“Esta [NextMind’s] la tecnología no ‘lee’ los pensamientos ni envía ninguna señal al cerebro”, dijo Snap el miércoles.

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