Shinji Higuchi sobre el futuro de Tokusatsu

Ultraman adopta una pose

Captura de pantalla: Tsuburaya

Ultraman ha sido una figura definitoria de la cultura pop japonesa durante más de medio siglo—pero ahora más que nunca, parece que el héroe gigante está en la cúspide de la adoración verdaderamente global. Nuevo ultraman espectáculos transmitir gratis en todo el mundo, ha tenido éxito mundial en animadomangas y películas. Y ahora es casi la hora de su mayor desafío hasta el momento: el circuito de festivales de cine.

espinilla ultramanel segundo Colaboración de tokusatsu “Shin” entre Shinji Higuchi y Neon Genesis Evangelion creador Hideaki Anno después de 2016 shin godzillalanzado en Japón a principios de este año, luego de que la pandemia de covid-19 retrasara varias veces su estreno. Ahora recorre lentamente el circuito cinematográfico internacional antes de los planes de lanzamiento global más amplios, en algún lugar como Fantastic Fest de la semana pasada en Austin, Texas, podría ser un lugar peculiar para un guerrero alienígena plateado y rojo que crece al tamaño de un edificio para disparar rayos láser a monstruos gigantes. Especialmente uno que ha sido el elemento básico de la televisión infantil japonesa durante tanto tiempo, en lugar de la estrella adulta de la pantalla grande.

Y todavía, espinilla ultraman brilló como uno de los aspectos más destacados de Fantastic Fest, no tan subversivo del género como su predecesor shin godzillapero equilibrando la de sus creadores amor por Ultraman como concepto que presenta la realidad de seres gigantes que luchan contra monstruos gigantes en el Japón contemporáneo. Para obtener más información sobre la película, las influencias de Higuchi y lo que quiere ver para Ultraman y tokusatsu en g eneral, io9 se sentó recientemente con el director (a través de un traductor) a través de Zoom. ¡Mira nuestra entrevista completa a continuación!


io9: Has estado en el circuito de festivales de cine a nivel internacional con espinilla ultraman desde hace un tiempo. ¿Qué es lo que más te sorprende de la respuesta internacional a la película?

Shinji Higuchi: La mejor parte es que debido a que sucedió el covid, ya no pude salir. Todo con la pandemia, todo se cerró. Pero ahora [I’ve been able to] ir de un país a otro y ver a tanta gente. eso ha sido lo mas feliz [part of] estrenando la película en festivales a nivel internacional.

io9: Hideaki Anno hace tiempo que dejó en claro su amor por ultraman y su influencia en su trabajo. ¿Cómo era tu relación personal con la serie antes de empezar a trabajar en espinilla ultraman?

Higuchi: Desde el momento en que nací, Ultraman estuvo allí. Desde que tengo memoria, e incluso antes de que pueda recordar, Ultraman estaba allí. Cuando tenía cinco años, veía el programa y mi afición comenzó hace muchos años. Entonces, crecer y que esto sea parte de mi vida, desde que era un bebé hasta que conocí a Hideaki Anno, siempre ha sido una relación cercana en mi vida. Desde el momento en que vi a Ultraman por primera vez, es como si realmente no lo viera como un héroe per se, porque su cuerpo era muy parecido a un fideo y era una de esas cosas en las que no es un héroe. el sentido tradicional.

io9: Godzilla como una serie siempre ha tenido altibajos entre tratar a su monstruo titular como un héroe o un villano—ultraman, por su parte, siempre se ha tratado de estas figuras explícitamente heroicas. ¿Qué fue lo más desafiante para ti acerca de continuar el legado que tú y Anno-san comenzaron en shin godzilla y acercarse a un personaje heroico como Ultraman?

Higuchi: En el mundo, cuando las personas miran a un héroe, ya tienen en su cabeza un sentido de lo que es un héroe y lo que hace. Tienes personajes como Spider-Man y Superman, y tienen en su corazón que tienen que hacer el bien. Con Ultraman, es como tener dos personas dentro de Ultraman, y convertirlo en una situación en la que sea fácilmente identificable como un héroe es el mayor desafío que tiene.

io9: shin godzilla se centró mucho en la respuesta directa del gobierno japonés a Godzilla, mientras que ultraman por supuesto ya tiene la SSSP como su visión de la burocracia. ¿Cómo hizo para abordarlos de manera diferente a la forma en que vimos la respuesta del gobierno retratada en shin godzilla?

Higuchi: Así que cuando shin godzilla salió, era una situación en ese universo donde esa era la primera vez que experimentaban un kaiju. Y así la respuesta del gobierno al kaiju de shin godzilla es su primera instancia de lidiar con esa situación. Para cuando la película espinilla ultraman sale, ha evolucionado; sus departamentos han evolucionado para lidiar regularmente con los kaiju que han estado atacando a Japón. Y así, en el proceso, se desarrolló el departamento de SSSP y [in Shin Ultraman

you see] básicamente la evolución de este departamento.

io9: Has trabajado dentro y fuera de la industria de los efectos cinematográficos y la animación durante décadas. ¿Qué lecciones aprendiste al final al dirigir una película como espinilla ultraman?

Higuchi: Esta es una pregunta muy difícil de responder porque al principio pensé: “Realmente no aprendí nada”. Y luego se convirtió en: “Acabo de hacer algo malo al decir [that I really didn’t learn anything].” [Laughs] Pero sí, es un proceso de aprendizaje.

En lo que respecta a mi larga carrera, hay [times] donde te encuentras [problems], donde, como, “¿Cómo resolvemos esta situación?” Y es como, “Oh, lo hacemos de esta manera”. Y ese tipo de solución de problemas de las cosas que podrían salir mal en el set, eso sucede regularmente, [is something that I’m used to]. Pero cuando tienes un legado de contenido preexistente que debes honrar, al mismo tiempo que creas algo que es una perspectiva nueva y única sobre algo que es de larga data, que ha existido durante muchos años, eso fue todo un reto a la hora de abordar un proyecto como espinilla ultrama. Pero en sí mismo, en el proceso de realización cinematográfica, no hay nada que destaque. [that I learned while making the film]. Todo es parte del proceso.

io9: Anno-san pasó a dirigir Jinete Shin Kamen ahora. ¿Ves un futuro para ti mismo al hacer más de estos giros contemporáneos en las leyendas del tokusatsu? Si no es por ti mismo, ¿hay otra serie que te gustaría ver con el tratamiento “Shin”?

Higuchi: No tengo mucho interés en revivir a un kaiju legendario más antiguo como espinilla título. De hecho, estoy más interesado en hacer algo que sea original. Ese es mi sueño, crear algo original yo mismo.

io9: El género tokusatsu, ultraman incluido, todavía tiene un gran legado en curso en la televisión japonesa. ¿Qué crees que debe hacer tokusatsu para prosperar en el mundo del cine en esta era de superproducciones de superhéroes en la que nos encontramos?

Higuchi: Cuando salían las películas, el tokusatsu original, los estudios como Toei y Toho estaban formados principalmente por personal joven. En ese momento estaban saliendo con contenido que era único y que nadie había visto antes. Esos creadores, obviamente en los últimos años, ahora son mayores y básicamente el ingenio de las mentes jóvenes es lo que se necesita para que surjan nuevas creaciones. Ahora tengo 57 años, así que para mí, ya sabes, tiene que haber mentes más jóvenes que se unan al equipo para generar nuevas ideas, como, ¿por qué depende de mí? [Laughs]

io9: ultraman se siente como una serie que finalmente está comenzando a cultivar una base de fans verdaderamente global. ¿Por qué crees que Ultraman no solo perduró en su tierra natal, sino que finalmente encontró una valoración en todo el mundo ahora más que nunca?

Higuchi: Cuando estás viendo Ultraman, no es como si fuera un superhéroe solo porque es físicamente fuerte como Superman. Con Ultraman, es un poco diferente. Sí, él es fuerte. Pero hay momentos durante la serie de televisión en los que perdería toda su energía; estaría peleando, agarrando la cola de un kaiju, y sería derribado y luego no podría levantarse porque se quedó sin energía. Se ha drenado de él. Así que ver a Ultraman tener que levantarse hizo que mi corazón latiera más rápido. Te dan ganas de animar: “¡Ultraman, levántate, levántate!” Y eso es lo que pasa con Ultraman y el género tokusatsu, esa conexión emocional en la que no se trata de “Oh, es un superhéroe porque es fuerte, o siempre es bueno”. Él no es perfecto. Él tiene esa debilidad sobre él. Y eso es lo que mantiene a la audiencia tan conectada con el corazón de ese personaje.


espinilla ultraman Se espera que llegue a los cines de EE. UU. en un futuro cercano, pero actualmente no se ha confirmado la fecha de lanzamiento.


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