Acabamos de tener nuestro mejor vistazo al interior de Marte.

El módulo de aterrizaje robótico InSight de la NASA acaba de darnos nuestra primera mirada al interior de un planeta que no es la Tierra.

Más de dos años después de su lanzamiento, los datos sísmicos que recopiló InSight han dado a los investigadores pistas sobre cómo se formó Marte, cómo ha evolucionado durante 4.600 millones de años y en qué se diferencia de la Tierra. Un conjunto de tres nuevos estudios, publicados en Sciencmi esta semana, sugiere que Marte tiene una corteza más gruesa de lo esperado, así como un núcleo líquido fundido que es más grande de lo que pensábamos.

En los primeros días del sistema solar, Marte y la Tierra eran bastante parecidos, cada uno con un manto de océano que cubría la superficie. Pero durante los siguientes 4 mil millones de años, la Tierra se volvió templada y perfecta para la vida, mientras que Marte perdió su atmósfera y agua y se convirtió en el yermo yermo que conocemos hoy. Descubrir más sobre cómo es Marte por dentro podría ayudarnos a descubrir por qué los dos planetas tuvieron destinos tan diferentes.

“Al pasar de [a] comprensión de dibujos animados de cómo se ve el interior de Marte para poner números reales en él “, dijo Marcar panorámica, científico del proyecto de la misión InSight, durante una conferencia de prensa de la NASA, “somos capaces de expandir realmente el árbol genealógico de la comprensión de cómo se forman estos planetas rocosos y en qué se parecen y en qué se diferencian”.

Desde que InSight aterrizó en Marte en 2018, su sismómetro, que se encuentra en la superficie del planeta, ha detectado más de mil temblores distintos. La mayoría son tan pequeños que pasarían desapercibidos para alguien que estuviera en la superficie de Marte. Pero algunos fueron lo suficientemente grandes como para ayudar al equipo a tener la primera visión real de lo que está sucediendo debajo.

NASA / JPL-CALTECH

Los terremotos crean ondas sísmicas que detecta el sismómetro. Los investigadores crearon un mapa 3D de Marte utilizando datos de dos tipos diferentes de ondas sísmicas: ondas de corte y ondas de presión. Las ondas de corte, que solo pueden atravesar sólidos, se reflejan en la superficie del planeta.

Las ondas de presión son más rápidas y pueden atravesar sólidos, líquidos y gases. La medición de las diferencias entre las horas en las que llegaron estas olas permitió a los investigadores localizar terremotos y dio pistas sobre la composición del interior.

Un equipo, dirigido por Simon StAhleer, un sismólogo de ETH Zurich, utilizó datos generados por 11 terremotos más grandes para estudiar el núcleo del planeta. Por la forma en que las ondas sísmicas se reflejaban en el núcleo, concluyeron que está hecho de níquel-hierro líquido, y que es mucho más grande de lo que se había estimado anteriormente (entre 2,230 y 2320 millas de ancho) y probablemente menos denso.

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