Adquirido por Mercedes-Benz, el revolucionario motor eléctrico de YASA está preparado para grandes cosas – Heaven32

Tim Woolmer, fundador y director de tecnología, cree que sus motores de flujo axial podrían cambiar las reglas del juego de la movilidad

De vuelta en julio, EN VIVO (anteriormente Yokeless And Segmented Armature), una puesta en marcha británica de motores eléctricos con un revolucionario motor de ‘flujo axial’, fue adquirida por Mercedes-Benz. La adquisición no atrajo exactamente una enorme atención de la prensa, ya que se anunciaron escasos otros detalles. Pero es probable que YASA sea una entidad digna de ser vista.

Fundada en 2009 después de su separación de la Universidad de Oxford, YASA ahora desarrollará motores eléctricos de ultra alto rendimiento para la plataforma exclusivamente eléctrica AMG.EA de Mercedes-Benz. Permanecerá en el Reino Unido como una subsidiaria de propiedad total, sirviendo tanto a Mercedes-Benz como a clientes existentes como Ferrari. La empresa conservará su propia marca, equipo, instalaciones y ubicación en Oxford.

Los motores eléctricos de flujo axial de YASA generaron interés en la industria de los vehículos eléctricos debido a su eficiencia, alta densidad de potencia, tamaño pequeño y bajo peso.

Por el contrario, el diseño de motor eléctrico “radial” es más común en el mercado actual de vehículos eléctricos. Incluso Tesla se basa en motores eléctricos radiales, una tecnología heredada de más de 40 años con muy poco que dar en términos de innovación.

Pero el diseño de flujo axial de YASA, que tiene segmentos muy delgados, significa que se pueden combinar en potentes unidades de accionamiento único. Esto los hace un tercio del peso de otros motores eléctricos, más eficientes y con densidades de potencia 3 veces más altas que Tesla.

Tim Woolmer, Fundador y director de tecnología de YASA, inventó este enfoque muy nuevo para el diseño de motores eléctricos. Lo alcancé para averiguar qué sigue.

TC: ¿Cuál es el viaje hasta ahora?

TW: Empezamos hace poco más de 12 años con una única misión: aceleremos los coches eléctricos, hagamos todo lo posible para que los coches eléctricos sean más rápidos. Ahora llevamos 10 años en una revolución de 20 años, cada automóvil nuevo que se venda en 10 años será eléctrico, sin duda. No hay nada más emocionante para un ingeniero que un período de revolución porque la velocidad de la innovación es lo importante. Lo que es tan emocionante para nosotros es que podemos innovar rápidamente, y ahí es donde la asociación con Mercedes es realmente interesante.

TC: ¿Qué fue diferente en el motor que se le ocurrió?

TW: Comenzamos con una hoja de papel en blanco al comienzo de mi doctorado. Y la idea era decir, qué se podría crear para la industria del automóvil eléctrico en 10 o 15 años a partir de ahora que necesitarían, que pudiéramos cumplir. Algo que fuera más ligero, más eficiente, producible en masa en volumen. En la década de 2000, los motores de flujo axial no eran muy comunes, pero al combinar la tecnología de flujo axial y hacer un par de pequeños ajustes con algunos materiales nuevos, básicamente me topé con este nuevo diseño que llamamos YASA: Yokeless And Segmented Armature. Toma lo que es una topología ligera en flujo axial y la hace aún más ligera, aproximadamente la mitad de nuevo. Hay una ventaja porque los rotores giran con un diámetro mayor. Entonces, esencialmente el torque es la fuerza multiplicada por el diámetro, por lo que para la misma fuerza, obtienes más torque. Entonces, si duplica su diámetro, obtiene el doble de torque para la misma cantidad de materiales. Entonces ese es el beneficio del flujo axial.

TC: Has hecho esto con un trato con Mercedes, ¿qué sigue?

TW: Básicamente somos una subsidiaria de propiedad total. Vamos a utilizar la potencia de industrialización de Mercedes. Pero la clave es que, si observa cómo las tecnologías se filtran en la automoción, comienzan en el sector del lujo, como los Ferraris de este mundo, y luego se filtran hacia el sector principal y luego pasan a volúmenes más altos después de eso. Ese es un espacio donde Mercedes es de clase mundial en términos de industrialización, por lo que ese es el tipo de idea detrás de la asociación.

TC: ¿Qué más puedes hacer desde aquí?

TW: Tendremos un motor muy alto, de alta potencia, baja densidad y liviano para que podamos explorar el rendimiento deportivo junto con altos niveles de industrialización. Eso nos coloca en una posición realmente única para todo tipo de cosas.

Aunque tímido acerca de sus planes futuros, Woolmer es sin duda alguien a tener en cuenta en el espacio de los vehículos eléctricos y los motores eléctricos. Después de la adquisición, YASA lanzó este video:

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