Ajit Pai prometió una Internet más barata; en cambio, los precios reales aumentaron un 19%

Ilustración de líneas de Internet de fibra con signos de dólar.

Getty Images | MirageC

La factura promedio de Internet en el hogar de EE. UU. Aumentó un 19 por ciento durante los primeros tres años de la administración Trump, refutando la afirmación del ex presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, Ajit Pai, de que la desregulación redujo los precios, según un nuevo informe. informe del grupo de defensa Free Press. Para decenas de millones de familias que no son ricas, “estos aumentos se sienten profundamente, lo que obliga a tomar decisiones difíciles sobre a qué servicios renunciar para poder mantener servicios críticos de acceso a Internet”, escribió Free Press.

El aumento del 19 por ciento de la era Trump se ajusta a la inflación para que coincida con el valor de los dólares de 2020, y el costo mensual aumenta de 39,35 dólares en 2016 a 47,01 dólares en 2019.Sin el ajuste por inflación, el precio promedio de Internet en los hogares aumentó de 36,48 dólares en 2016 a 46,38 dólares. en 2019, un aumento del 27 por ciento.

El aumento nominal en cada uno de los tres años estuvo entre 7,27 por ciento y 9,94 por ciento, mientras que la inflación anual osciló entre 1,81 por ciento y 2,44 por ciento.

“Eso significa que el aumento nominal en las facturas de banda ancha fue más de cuatro veces la tasa de inflación durante esos tres años”, dijo Free Press. El informe se basa en los datos de la Encuesta de gastos del consumidor de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS), que aún no incluye 2020.

Los precios suben a medida que bajan los costos para los ISP

Sobre una base anual, el gasto promedio de Internet de los hogares aumentó de $ 437.71 en 2016 a $ 556.50 en 2019. Cuando se ajustó por inflación para igualar el valor de dólares de 2020, el costo aumentó de $ 472.25 en 2016 a $ 564.07 en 2019.

“[B]Los precios de la banda de carretera aumentan constantemente más rápido que la tasa de inf lación, mientras que los propios costos de los proveedores no aumentan. Esto hace que este servicio de infraestructura cada vez más crítica sea más caro en términos reales para los usuarios y más rentable para los ISP “, se lee en el informe.

Precios promedio de Internet residencial en Estados Unidos a lo largo de los años.

Precios promedio de Internet residencial en Estados Unidos a lo largo de los años.

Prensa Libre

La inversión de capital por parte de los proveedores de Internet ha disminuido “, con caídas sustanciales en grandes empresas como AT&T (donde la inversión en 2020 fue un 52% inferior al total de 2016 para la empresa sobre una base ajustada a la inflación) y Comcast (donde la inversión en el segmento de cable en 2020 fue un 22% menor Nivel de 2016 sobre una base ajustada a la inflación) “, dijo el informe.

en un presione soltar, Free Press dijo que los ISP “aumentaron sus ganancias a niveles récord antes y durante la pandemia de COVID-19 al aumentar sus precios durante una recesión económica sin precedentes”, y que “las opciones de nivel de entrada de bajo precio para el servicio de Internet de alta velocidad están desapareciendo , elevando la barrera de adopción para familias de bajos ingresos “.

“Los gigantes estadounidenses de la banda ancha continúan aumentando los precios y obteniendo mayores ganancias a medida que disminuyen sus propias inversiones”, dijo el director de investigación de Free Press, Derek Turner, autor del informe. “Este es exactamente el resultado que esperaríamos en un mercado altamente concentrado que está completamente libre de cualquier supervisión regulatoria”.

Tendencia a largo plazo de aumento de precios

Los precios aumentaron en una cantidad similar durante los últimos tres años de la administración Obama. Pai reclamado que su desregulación de la industria de la banda ancha y la derogación de las reglas de neutralidad de la red revertirían la tendencia al alza de precios, trayendo “un acceso a Internet más barato para todos los estadounidenses”. En cambio, los precios siguieron subiendo.

El presidente Biden dijo que quiere revertir la tendencia a largo plazo “trabajando con el Congreso para encontrar una solución para reducir los precios de Internet para todos los estadounidenses”. Biden no dijo exactamente cómo bajaría los precios, pero el lobby del cable ya está criticando a Biden por su sugerencia de que el gobierno debería ayudar a los estadounidenses a obtener un acceso más barato a Internet.

En los últimos tres años de Obama, el gasto mensual promedio en Internet ajustado a la inflación aumentó de 32,25 dólares en 2013 a 39,35 dólares en 2016, un aumento del 22 por ciento. Los precios nominales subieron de 28,86 dólares a 36,48 dólares en esos tres años, un aumento del 26 por ciento.

El informe de Free Press destacó el aumento durante los años de Trump para señalar que las políticas de Trump y Pai no bajaron los precios como los republicanos de la FCC y la industria de la banda ancha afirmaron que lo harían, dijo Turner a Ars. Pero la administración Obama también hizo poco para presionar a la baja los precios de la banda ancha.

“Ni la administración Obama ni la administración Trump tenían políticas para frenar los aumentos de precios de la banda ancha”, dijo Turner. “En el mejor de los casos, la Orden de Internet Abierta de la FCC de 2015 envió una señal a los ISP de que los límites de datos abusivos podrían generar una preocupación”.

Hay diferentes formas de medir los precios de Internet. Los grupos de presión de banda ancha afirman que los precios están bajando al señalar un precio por megabit decreciente o rastreando el precio anunciado del “más popular [speed] nivel“a lo largo del tiempo. Pero” el precio real que los clientes pagan cada mes “, que a menudo está inflado por tarifas ocultas, cargos por alquiler de equipos y cargos por límite de datos,” es la métrica más importante para el análisis económico y la formulación de políticas “, Informe de prensa, dijo.

Padre reclamado en octubre de 2020 que “los precios reales de la banda ancha disminuyeron en aproximadamente un tercio” entre 2015 y 2020. El informe de Free Press dijo que “Pai citó a un operador pagado por la industria del ISP que usaba URS ajustados por calidad [FCC Urban Rate Survey] datos para hacer una comparación entre los precios medios ajustados por calidad en 2015 y 2020, sin tener en cuenta que los datos no reflejan el precio real pagado, y sin confrontar el impacto que la caída de los precios de la fibra ‘Cadillac’ tuvo sobre los valores medios, pero no la mediana. Estos mismos datos muestran que los precios medios aumentaron durante el mismo período que cita Pai “.

Muchos factores afectan el precio, pero siempre sube.

La mayor parte del aumento de 2013-2016 se produjo en un año, entre 2014 y 2015. El aumento de 2015 se debió en gran parte a “una aceleración hacia niveles de precios más altos / más rápidos en un momento en que el diferencial de precios entre ellos y los niveles más bajos era grande, “Dijo Turner.

Más específicamente, 2015 “fue un gran año para el crecimiento de las suscripciones por encima de los 100 Mbps, ya que [the] DOCSIS 3 [cable Internet standard] fue empujado más fuertemente, particularmente por Comcast a raíz del fallido acuerdo de TWC “, señaló Turner. El video en línea también estaba despegando, ayudado por mejoras en la calidad de transmisión después de que la regulación de la FCC de la era de Obama obligó a los ISP residenciales y otros operadores de red a resolver sus diferencias y actualizar enlaces de red.

La transmisión de video ayudó a impulsar a la gente a comprar “los niveles más caros de 100 Mbps o más”, especialmente después de que se resolvieron las batallas de interconexión de redes que involucraban a Netflix y los operadores de red, señaló Turner. Diferentes factores hicieron subir los precios durante la era Trump. Por ejemplo, los antiguos clientes de Time Warner Cable que tenían planes más antiguos y lentos con precios promocionales fueron “empujados a niveles de Charter Spectrum más rápidos pero más caros” después de que Charter compró la compañía en 2016, dijo.

Como escribimos en 2017, “muchos [Charter] los clientes vieron aumentar sus facturas cuando expiraron sus descuentos anteriores y se cambiaron a precios no promocionales “. Las personas que pasaron de DSL a fibra en las áreas donde los proveedores se molestaron en actualizar sus redes también aumentaron el monto promedio pagado, dijo Turner.

“En resumen, lo que se vende a la gente marca la diferencia con respecto al precio que se paga”, dijo.

Biden apunta a tarifas ocultas

Biden, además de prometer algún método aún no anunciado para reducir los precios, propuesto financiación para redes de banda ancha municipales y “levantamiento de barreras que impiden que las” redes de propiedad pública “compitan en igualdad de condiciones con los proveedores privados”. Esto eventualmente podría conducir a la creación de más redes públicas, proporcionando opciones más baratas y obligando a los ISP establecidos a competir en precio y calidad.

Biden también propuso “exigir a los proveedores de Internet que revelen claramente los precios que cobran”. Eso haría más difícil para los ISP anunciar precios bajos y luego golpear a los clientes con una gran cantidad de tarifas ocultas.

“En la mayoría de los mercados, los precios son transparentes para los compradores. Pero no en el mercado de banda ancha cableada”, según el informe de Free Press. “Los proveedores comercializan precios promocionales para nuevos clientes, pero a veces se niegan a publicar cuál será el cargo mensual después de que expire la tasa introductoria, o lo entierran en letra pequeña. Además, muchos ISP cableados imponen cargos adicionales como tarifas por exceso de datos y alquiler de equipos cargos, así como cargos ocultos como multas que no son de pago automático “.

Divulgación: Advance / Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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